à Bristol, une statue d’un navire négrier jeté dans une rivière

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En marge d’une manifestation contre le racisme à Bristol dimanche, les manifestants déboulonnent une statue d’Edward Colston, un important marchand d’esclaves du XVIIe siècle, qu’ils ont ensuite jeté dans la rivière Avon. Le même jour, à Londres, une statue de Winston Churchill a été prise pour cible par des manifestants.

Les manifestants protestant contre le racisme à Bristol dimanche 7 juin ont démystifié une statue d’un important marchand d’esclaves décédé au XVIIIe siècle, Edward Colston, situé au centre de cette ville du sud-ouest de l’Angleterre au passé d’esclave. .

Érigée en 1895 dans une rue qui porte son nom, cette statue en bronze a été arrachée de son piédestal par des cordes tirées par un groupe de manifestants.

Une fois la statue au sol, ils se sont précipités dessus pour la piétiner, selon des images diffusées sur les réseaux sociaux et relayées par la télévision britannique.

L’un d’eux est photographié à genoux sur le cou de la statue, reproduisant le geste du policier blanc qui a asphyxié le Noir américain George Floyd fin mai aux États-Unis, déclenchant un mouvement de protestation mondial contre le racisme et la brutalité policière.

“Une insulte aux citoyens de Bristol”

“Cet homme était un marchand d’esclaves. Il était généreux envers Bristol mais il était sur le dos de l’esclavage et c’est absolument abject. C’est une insulte pour les citoyens de Bristol”, a déclaré le manifestant John McAllister, 71 ans, cité par le Agence britannique Press Association.

La statue d’Edward Colston, controversée depuis des années à Bristol, a ensuite été traînée dans la ville portuaire avant d’être jetée, aspergée de peinture rouge, dans la rivière Avon.

La police locale a annoncé l’ouverture d’une enquête et le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a dénoncé un acte “absolument honteux”.

Issu d’une riche famille de marchands, Edward Colston (1636-1721) s’enrichit de la traite négrière. Il aurait vendu près de 100 000 esclaves d’Afrique de l’Ouest aux Caraïbes et aux Amériques entre 1672 et 1689.

Il a ensuite utilisé sa fortune pour financer le développement de Bristol et de bonnes œuvres, qui lui avaient longtemps valu une réputation de philanthrope avant la disgrâce.

Au total, quelque 10 000 personnes ont défilé dans les rues de Bristol, tout comme des milliers d’autres au cours du week-end à travers le Royaume-Uni.

Une statue vandalisée de Winston Churchill

Une autre statue a été visée dimanche devant le Parlement à Londres, celle de l’ancien Premier ministre conservateur Winston Churchill et héros de la Seconde Guerre mondiale: l’inscription “était raciste” a été apposée sous son nom au sous-sol.

Ce rassemblement dans le centre de la capitale s’est terminé par des incidents avec la police en début de soirée, après avoir débuté pacifiquement en début d’après-midi devant l’ambassade des États-Unis.

La veille, la police avait procédé à 29 arrestations dans le centre de Londres à la suite d’une manifestation qui avait également fait 14 blessés dans ses rangs, a indiqué dimanche le journal.

Avec AFP





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