A Paris, une vente controversée de statuettes nigérianes

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Le Nigéria a demandé l’annulation d’une vente de statues à Paris, affirmant qu’elles avaient été acquises illégalement. La maison de ventes aux enchères Christie’s, qui s’occupe de la vente, a rejeté la demande.

Christie’s a rejeté lundi 29 juin la demande d’une commission nationale nigériane demandant la suspension d’une vente de statuettes à Paris qu’elle considère illégalement acquises pendant la guerre du Biafra, la maison de vente jugeant la vente aux enchères tout à fait légale.

Mallam Abdu Aliyu, directeur général par intérim de la Commission nationale nigériane pour les musées et monuments, a déclaré qu’il avait écrit une lettre de protestation à la société britannique Christie’s après avoir appris la vente aux enchères lundi à Paris.

Indemnité réclamée

“Nous pensons que les statuettes ont été acquises illégalement pendant la guerre civile” dans le Biafra (1967-1970), a déclaré le haut responsable nigérian.

Theophilus Umogbai, conservateur du Musée national de Benin City (Nigéria), a également protesté contre “la vente de nos œuvres volées”. “Christie’s et d’autres maisons de ventes aux enchères (…) doivent rapatrier ces œuvres et nous verser une compensation”, a-t-il déclaré.

“Tous les objets de cette vente répondent pleinement à tous les cadres juridiques applicables”, a répondu la société de vente aux enchères.

Au cœur du litige, une paire de statuettes Igbo, estimées entre 250 000 et 350 000 euros – finalement revendues 212 500 euros à un acheteur sur Internet.

Selon Christie’s, ces objets “ont été exposés, ont fait l’objet de publications au cours des dernières années” (…) et “ont été vendus précédemment et publiquement en 2010 lors d’une foire internationale”.

Les statues faisaient partie de la collection privée de l’ancien conseiller des arts primaires de Jacques Chirac, Jacques Kerchache, jusqu’à sa mort en 2001, mais “il n’a jamais été suggéré qu’elles auraient pu faire l’objet d’une importation illégale”, note Christie’s.

Parmi les autres objets controversés se trouve une statue d’Urhobo d’une valeur comprise entre 600 000 et 900 000 euros, qui n’a pas trouvé d’acheteur.

Selon Christie’s, les ventes publiques sont un outil pour favoriser la transparence et empêcher le trafic.

“Nous pensons que même avant le conflit (du Biafra), les agents locaux ont échangé des objets comme ceux-ci.” “Il n’y a aucune preuve” que ces statuettes Igbo “ont été retirées de leur lieu d’origine par quelqu’un qui n’était pas du lieu”, a encore déclaré la maison de vente aux enchères.

Ces plaintes relancent le débat sur la restitution des œuvres d’art africaines trouvées dans les collections publiques européennes, par exemple au Musée du Quai Branly, et chez les collectionneurs privés.

Si, dans ce cas nigérian, c’est la période post-coloniale, la plupart du temps, les plaintes concernent des œuvres qui ont atteint l’Europe lors de la colonisation. Les musées européens sont prêts à discuter des restitutions lorsque les œuvres ont été pillées de force, mais contestent que ce soit le cas pour la plupart d’entre elles.

Avec AFP



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