À Portland, des manifestants antiracistes s’inspirent de techniques célèbres popularisées à Hong Kong

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Alors que les manifestants antiracistes se sont rassemblés presque tous les soirs au cours des cinquante derniers jours devant le tribunal fédéral de Portland, ils ont récemment ajouté de nouveaux outils à leur kit: des parapluies, des cônes de construction, des faisceaux laser et des souffleurs de feuilles. A première vue étonnantes, ces objets remplissent une fonction très précise: celle de repousser les officiers fédéraux et leurs gaz lacrymogènes tout en s’inspirant des manifestants à Hong Kong. Ces derniers étaient devenus célèbres dans le monde entier au cours de l’été 2019 pour leur inventivité.

Ces dernières semaines, la ville de Portland, au nord-ouest des États-Unis, a été le théâtre de violents affrontements entre des manifestants du mouvement Black Lives Matter et des officiers fédéraux. Ces derniers, envoyés par décret présidentiel pour «rétablir l’ordre», ont été accusés par les autorités locales d’alimenter les violences.

Pour faire face aux explosions de gaz lacrymogènes en particulier, des manifestants radicaux se sont inspirés de techniques qui ont fait leurs preuves à Hong Kong: formation aux tortues romaines à l’aide de parapluies, extinction de cartouches de gaz à l’aide de cônes de construction ou de souffleurs à feuilles, ou une technique de dispersion rapide appelée “Be Eau” [“sois l’eau” en français, pour reprendre l’idée de fluidité du groupe].

L’utilisation de ces techniques a été largement documentée en vidéo.

Formations improvisées de parapluie et de bouclier

Les formations de manifestants en “tortues romaines” ou “phalanges grecques” utilisant des parapluies et des boucliers improvisés se sont généralisées ces dernières semaines.

Ce visuel, qui circule largement dans les cercles de manifestants à Portland, détaille la technique pour constituer ces formations avec des parapluies.

Ces techniques permettent aux manifestants de se protéger des projectiles et de bloquer le champ de vision des forces de l’ordre.

“Des boucliers, des souffleuses à feuilles, des tambours, des parapluies, la plus grande confiance en soi que j’ai vue. Les fédéraux reculent et les manifestants avancent, les bombardant à l’entrée du bâtiment”, commente ce vidéaste sur Twitter le 22 juillet.

Ils ont été popularisés à Hong Kong, au point où le parapluie est devenu le symbole du mouvement de protestation contre la loi d’extradition, qui consacrait la plus forte emprise de la Chine sur cette région autonome.

Cônes de construction et souffleuses à feuilles

L’autre technique phare des manifestants à Hong Kong est l’utilisation de cônes de construction et de souffleuses à feuilles pour disperser ou éteindre les fumées irritantes dégagées par les cartouches de gaz lacrymogène.

>> LIRE SUR LES OBSERVATEURS: Hong Kong: le cône de construction, l’arme à gaz lacrymogène des manifestants

Ces techniques ont été utilisées à Portland où les officiers fédéraux utilisent massivement des gaz lacrymogènes pour disperser les foules rassemblées depuis le 29 mai devant le tribunal fédéral, une pratique largement dénoncée par les manifestants. Au 30 juin, la police de Portland n’a pas été autorisée à les utiliser, sauf en cas d’émeute et à condition que les manifestants en soient avertis.

Blocs de construction utilisés pour “couper le gaz”.

Un manifestant équipé d’un souffleur de feuilles parvient à éteindre une cartouche de gaz lacrymogène le 23 juillet 2020.

Bâtons de hockey et faisceaux laser

D’autres manifestants ont été filmés en train de chasser les bonbonnes de gaz avec des bâtons de hockey. À Hong Kong, les manifestants ont recyclé des équipements sportifs dans le même but, mais cette fois en utilisant des raquettes de tennis.

Un manifestant utilise une batte de hockey pour éloigner une cartouche de gaz lacrymogène de la foule.

Les manifestants de Portland se sont également équipés de lasers, tout comme ceux de Hong Kong. Dans la vidéo ci-dessous, les manifestants semblent vouloir aveugler la caméra d’un drone planant au-dessus de la foule.

Le directeur adjoint du Service fédéral de protection a dénoncé l’utilisation de ces lasers et a déclaré que trois officiers fédéraux avaient subi des blessures aux yeux et “risquaient de perdre la vue à la suite des attaques au laser”.





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