ANALYSE | La fermeture d’Associated Media Publishing clôt un mois de cauchemar pour les entreprises médiatiques

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La fermeture de l’Association Media Publishing, annoncée jeudi après-midi par l’éditeur du magazine, était une autre indication que l’impact économique du nouveau coronavirus a accéléré les problèmes financiers du secteur des médias sud-africain.

Dans un communiqué publié jeudi, l’éditeur de magazines sur papier glacé a annoncé sa fermeture vendredi. Les marques de magazines d’Associated Media incluent Cosmopolitan, Women on Wheels et House and Leisure.

Depuis au moins une décennie, les maisons de presse sont confrontées à de nombreux défis. La montée en puissance d’Internet et des plateformes de médias sociaux a entraîné une surcharge d’informations pour de nombreux consommateurs, parfois au détriment d’agences de presse crédibles.

De grandes maisons de presse en Afrique du Sud, notamment Naspers, Independent Newspapers et Arena Holdings (anciennement Tiso Blackstar) ont changé de modèle commercial pour monétiser les informations en ligne. Cependant, l’impact immédiat de l’ère numérique pour les médias imprimés a été sur leurs revenus publicitaires.

Aussi vite que les médias ont pu s’adapter, les géants de la technologie comme Facebook et Google ont commencé à consommer des revenus publicitaires qui étaient censés être le sauveur des salles de rédaction passant de l’imprimé à une plate-forme numérique.

Puis, en avril 2020, parallèlement à la pire pandémie mondiale depuis avant la Grande Dépression, les maisons de presse ont subi un coup fatal et dévastateur aux sources de revenus. Les mesures de verrouillage à travers le monde en général – et en Afrique du Sud en particulier – ont stoppé des industries entières, provoquant une baisse paralysante des ventes de publicités et empêchant l’organisation d’événements qui autrement généreraient des revenus.

Perdant un mois d’activité, les entreprises ne manqueront pas de sortir du lock-out pour l’usure, sans argent pour faire de la publicité dans les médias, physiques ou numériques.

Pourtant, dans le même temps, la recherche suggère que les médias grand public ont encore un rôle crucial à jouer dans la lutte contre un engagement disproportionné avec les “fausses nouvelles” sur les médias sociaux. Une étude récente du Reuters Institute de l’Université d’Oxford sur les “fausses nouvelles” de Covid-19 a révélé que les soi-disant “influenceurs” – politiciens, célébrités et autres personnalités – étaient responsables de la propagation ou de la production de 20% de fausses allégations concernant le coronavirus.

Cependant, il a également constaté que leurs publications représentaient près de 70% de l’engagement total sur les réseaux sociaux.

Le lien: la publicité

L’économiste Mike Schussler a déclaré que la publicité lie l’industrie des médias au reste de l’économie sud-africaine, et l’impact du verrouillage national serait certainement ressenti par les maisons de presse à l’avenir, s’il ne l’avait pas déjà été.

“[M]l’edia va être affectée par ce qui se passe dans l’économie. Si les entreprises ferment, elles perdent de l’argent. S’ils perdent de l’argent, ils n’ont pas assez d’argent à dépenser pour des choses comme la publicité “, a déclaré Schussler.

Professeur d’économie à l’Université de Stellenbosch et directrice de Media24, Rachel Jafta, a déclaré que la fermeture d’Associated Media était un développement totalement négatif pour les médias grand public en Afrique du Sud, à une époque où l’industrie avait déjà des difficultés depuis des années.

“Du côté numérique, la majeure partie de l’argent va à Google et Facebook. Dans l’industrie locale, il n’y a aucun intérêt à faire de la publicité dans certaines sphères, car il n’y a pas d’acheteurs. Les annonceurs se retirent et cela a un impact majeur sur la entreprise de magazine “, a déclaré Jafta.

Chris Moerdyk, analyste des médias et du marketing, a déclaré que le secteur de la presse écrite avait “généralement été la porte de la mort pendant de nombreuses années”, principalement en raison de l’augmentation rapide des coûts de production et de l’impact d’Internet. Il a déclaré que les éditeurs de médias associés ne seraient qu’une des nombreuses fermetures de médias imprimés à l’avenir.

Le mouvement numérique «inévitable»

“Franchement, il est peut-être trop tard pour que les maisons de presse écrivent contre l’inévitable, mais il est encore temps pour beaucoup de commencer à comprendre le monde numérique et d’utiliser les plateformes en ligne comme moyen de générer des revenus. Ce n’est pas sorcier mais pour beaucoup de ceux de l’industrie de l’imprimerie, cela reste un mystère “, a déclaré Moerdyk.

Les médias et leurs employés ressentent déjà le coup du coronavirus, dont les économistes s’attendent à avoir un impact à long terme sur l’économie sud-africaine déjà assiégée pour le reste de l’année.

Le directeur général adjoint d’Arena Holdings, Moshoeshoe Monare, a souligné que la société ne discutait pas des questions internes publiquement, mais a confirmé que le personnel avait été invité à bénéficier d’une réduction de salaire de 30% pendant trois mois, après que le coronavirus ait porté un coup aux revenus publicitaires de la société.

“Nous ne communiquons pas publiquement nos communications entre nous-mêmes et le personnel. Cependant, nous pouvons confirmer que cette entreprise, comme toute autre entreprise, a été affectée par l’impact de Covid-19. Nous exhortons tout le personnel à réduire ses salaires de 30%, sauf ceux qui gagnent moins de 10 000 rands par mois “, a expliqué Monare.

La rédactrice en chef nationale de Caxton, Irma Green, a déclaré qu’un manque de publicité avait eu un impact sur le propriétaire du journal communautaire, car les publications “hyper-locales” de l’entreprise avaient principalement des PME comme annonceurs.

“Nous avons cessé d’imprimer dans la région de Gauteng, mais nous continuons d’imprimer dans quelques-unes de nos régions. Nous opérons toujours sur les 72 plates-formes numériques et les plateformes de médias sociaux et utilisons du contenu pour nos lecteurs”, a déclaré Green.

Plus tôt dans le mois, l’hebdomadaire d’investigation Mail & Guardian a déclaré que les restrictions liées au roman Coronavirus de Covid-19 avaient plongé la publication primée dans l’incertitude financière au point où sa capacité à payer son personnel en avril était mise en doute.

En outre, plus tôt ce mois-ci, Independent Media et African News Agency ont annoncé qu’en raison de l’impact de la pandémie de coronavirus sur les revenus publicitaires et de diffusion, ils mettraient en œuvre des réductions de salaire.



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