Angel Di Maria, bon dans sa tête, bon dans son jeu

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Il en parle comme “la (les) pire (s) saison (s) de sa carrière”. Lorsqu’il a signé pour le PSG en août 2015, Angel Di Maria sortait d’un exercice raté à Manchester United. Arrivé l’été précédent avec le statut du plus gros achat de l’histoire de la Premier League (75 millions d’euros), l’Argentin n’a pas été à la hauteur des attentes et veut déjà quitter les Red Devils. Nous expliquons sa décision par plusieurs voies. L’athlète, tout d’abord, avec un Di Maria qui a été emmené à différents postes par Louis van Gaal et qui n’a jamais vraiment trouvé sa place, mais aussi la difficulté de gérer le jeu physique joué outre-Manche du fait de sa silhouette élancée. “Il n’a pas pu supporter la pression sur le porteur du ballon en Premier League”, a déclaré le technicien néerlandais de la BBC en mars 2019.

Il y avait aussi l’extra-sportif, avec quelques mois plus tôt la tentative de vol de sa maison de Prestbury par des hommes qui étaient entrés chez lui avec des poteaux d’échafaudage alors qu’il était là avec sa femme Jorgelina Cardoso et leur fille aînée. Mais surtout, il fallait chercher ailleurs: dans la communication et la démarche du petit diplomate Van Gaal. “A Manchester, les deux premiers mois se sont bien passés, puis il y a eu une dispute, expliquait-il au micro de l’émission ESPN Redes en février 2019. Il y a des moments où j’ai perdu des balles facilement, et ce sont des choses qu’il m’a montrées. J’ai toujours a eu les mauvais moments et ça a commencé à me peser. Jusqu’au jour où je me suis disputé avec lui. Je lui ai dit que je ne voulais plus voir ça, que je faisais de bonnes choses et je lui ai demandé pourquoi il ne les montrait pas pour moi. Il n’a pas aimé la façon dont je lui ai dit cela et les problèmes ont commencé à partir de là. “

Van Gaal peut prétendre Gardien “lui donner toutes les chances qu’il pouvait de performer à son meilleur”, l’anecdote raconte qu’il n’a jamais compris son joueur. Parce qu’il est comme ça, Angel. Un hypersensible qui a eu du mal à gérer ses émotions depuis l’enfance, sa mère Diana Hernandez étant témoin de nombreuses scènes de pleurs lorsque la cocotte sentimentale sifflait trop fort, et il faut savoir se faire des câlins pour en tirer le meilleur parti. «Ce type de profil est un peu un cas d’école, analyse Bertrand Guérineau, psychologue du sport libéral et au CHU de Nantes. C’est un tirage au sort. Soit il y a un rapport à l’écoute, où le joueur se sent considéré, compris, soit là C’est plus ou moins une sorte de blocage et tout ce qui est de l’ordre de l’émotionnel devient un facteur aggravant de la sous-performance. C’est une histoire de posture du coach. “

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Qui peut même permettre de travailler sur le négatif si on prend bien les choses, pas comme Van Gaal quoi. “On a des joueurs où l’on peut signaler de manière constructive le travail sur les points faibles dès qu’ils se sentent pris en compte, explique Bertrand Guérineau. Mais si le coach décide par posture, et il y en a plein comme ça, c’est au joueur de s’adapter. ou de se libérer, c’est plus compliqué pour eux. Il ne faut pas mettre ces gens en trop de difficulté car ils sont dans des fantasmes d’anéantissement. Ils se diront: “Ah ouais, là il m’a dit ça sur mon pied gauche …” Et le joueur va mettre des boucles d’inhibition là-dessus. »Timide, réservée et émotive, presque maladive, Di Maria a renversé la table de ses angoisses avec des conseils psychologiques réguliers. «C’est un garçon fragile, a témoigné un parent pour Le parisien novembre dernier. Il en a beaucoup souffert. “

Le joueur du système étoile opposée, qui a commencé à jouer au football à quatre ans sur les conseils du médecin pour contenir son côté hyperactif, appelle sa mère et sa femme avant chaque match, un rituel rassurant. “Mais maintenant, il est apaisé”, a poursuivi son proche. Et cela montre. Joueur le plus utilisé cette saison par Thomas Tuchel au PSG, “El Fideo” (les vermicelles, surnom donné par l’ancien joueur argentin Fernando Gago) a été un régal ces derniers mois à l’image de sa prestation XXL en demi-finale de Ligue des champions contre Leipzig (3-0). Sa saison? Douze buts et vingt-trois passes. Plus dans la relation humaine que Van Gaal, Tuchel a vite compris à qui il avait affaire. L’émotivité est-elle sa faiblesse? Nous le nourrissons donc avec attention. Depuis le début.

Lors de ses premiers pas au club, juste avant la Coupe du monde 2018, l’entraîneur allemand se rend à Barcelone, camp de la sélection argentine, pour s’entretenir avec Di Maria. «Je lui ai dit que ma place n’était pas ici, car il y avait Kylian Mbappé, Neymar et Edinson Cavani, et que ça allait être compliqué pour moi, se souvenait le joueur sur le site du PSG en juin 2019. Il m’a dit qu’il l’était. comptant sur moi, que j’étais un joueur qu’il aimait et qu’il voulait que je reste ici. C’est pourquoi j’ai changé d’avis et suis revenu avec le Je voulais montrer que je pouvais jouer dans cette équipe. Je lui ai redonné la confiance qu’il m’avait donné. “Shine à remercier. “Ce qui m’importe, c’est de lui rendre l’affection qu’il a pour moi et de le lui prouver sur le terrain”, a-t-il de nouveau déclaré au micro de France Bleu en janvier 2019.

Angel Di Maria sous le maillot du PSG en août 2019

Et à terminer en février 2020 pour le site de Ligue 1: “Je me suis aussi senti en confiance avec Laurent Blanc, quand je suis arrivé au club. Je n’ai joué qu’un an avec lui mais je me sentais très bien. Avec Unai Emery, il y a eu des moments où Je me sentais en confiance, les autres moins… Mais c’est avec Thomas Tuchel que je me sens le mieux. Il m’a donné confiance en moi à son arrivée. Il l’a toujours fait. A trouvé de la place pour moi dans ses plans, quelle que soit la tactique ou la formation que nous utilisons. C’est très important pour un joueur. »Son entraîneur approuve. En octobre dernier, après un doublé de “Fideo” à Nice (4-1), Tuchel résumait son joueur en trois phrases: “Il peut faire des choses incroyables s’il est calme. En ce moment, il est totalement confiant. Il est super fiable. . “

L’équation a toujours fonctionné. Il faut lire la longue et passionnante interview avec Real Madrid TV en octobre 2011 pour comprendre sa psychologie. Il évoque son père, Miguel Di Maria, qu’il a aidé à livrer du charbon à l’adolescence et qui a su accompagner les angoisses d’un garçon qui par procuration réalise le rêve de celui qui a évolué avec la réserve de River Plate. avant de me blesser lors d’un match de quartier: “Je lui dois beaucoup. Mon père est une personne qui me dit quand je fais quelque chose de mal mais il me dit aussi ce que je fais bien.” Ses parents gagnent peu mais utilisent l’argent pour lui acheter des chaussures de foot, au détriment de ses deux jeunes sœurs Vanesa et Evelyn avec qui il partage une chambre.

Responsable de la vie, tout comme le fait qu’une de ses sœurs ait pris une pause dans ses études pour le suivre dans sa carrière, il fait tout pour leur redonner confiance, comme avec Tuchel, au point de demander à son père d’arrêter de travailler et d’acheter une maison pour sa mère quand il est arrivé en Europe lorsqu’il a signé à Benfica en 2007. Après des débuts retentissants à El Torito, où il a marqué… soixante-quatre buts lors de sa première saison, Di Maria est recruté à six ans et contre un quelques dizaines de balles (la légende veut qu’elles ne soient jamais arrivées) par Rosario Central, le grand club de sa ville, où sa mère l’emmène s’entraîner sur son vélo qu’il vend ou laisse pleuvoir. Il a grandi dans des équipes de jeunes avant de faire ses débuts chez les pros à l’âge de 17 ans, en 2005.

L’adolescent émotif jouera au plus haut niveau dans le club de son cœur. De quoi s’inquiéter. Mais le garçon a la chance de jouer pendant un an avec son idole, Kily Gonzalez, ancien Boca Juniors, Valence et l’Inter Milan, qui lui donne la confiance nécessaire. «C’était la meilleure chose qui aurait pu m’arriver», a-t-il déclaré en 2011. En le regardant me dire des choses comme «Bon Angelito! C’était super pour moi. “Ses souvenirs évoquent aussi un Gonzalez qui l’avait poussé à imiter les arabesques d’un certain Ronaldinho – Di Maria le prendra au mot – et qui l’a pourri lors d’un match où il ne l’a pas assez aidé sur les efforts défensifs:” Ces Ce sont des choses que vous n’oublierez pas. “Cela vous permet de grandir et de donner le maximum. Les deux ont gardé une relation solide.

Deux ans plus tard, après une Coupe du Monde U20 remportée sans disputer la finale pour cause de blessure, ce qui le fera pleurer de frustration, c’est le grand saut avec le départ pour Benfica. Où les dirigeants le présentent aux supporters comme le remplaçant idéal de Simao. Parfait pour renforcer la confiance. Pas comme le reste. Loin de sa famille (seul son père, qu’il voyait souvent pleurer parce qu’il lui manquait sa mère, l’accompagnait dans un premier temps), Di Maria ne trouve aucun réconfort sur le terrain. José Antonio Camacho, son entraîneur, ne donne pas sa totale confiance à un gamin de dix-neuf ans. “Je n’ai pas beaucoup joué, ce qui était difficile car ils m’avaient dit que ce serait le cas, que je commencerais, et tout d’un coup je me suis retrouvé sur le banc ou pas présent dans le groupe”, a raconté-là à la télévision du Real Madrid.

Difficile pour ce grand sensible de donner sa pleine mesure dans ces conditions. La deuxième saison à Benfica, après les JO de Pékin où il a remporté l’or en marquant le but décisif en finale, n’aidera pas beaucoup les choses. Frustré, l’Argentin va jusqu’à avoir un échange houleux sur le terrain avec son nouvel entraîneur, Quique Sanchez Flores. Le troisième sera le bon. Jorge Jesus est arrivé sur le banc du club et revendique son amour pour un joueur meilleur dans sa tête suite à son début de relation avec Jorgelina (pour qui il commence alors sa fête «cœur à doigts»): «Il essaie d’apprendre tous les jours. Il est très humble. Je l’adore. “Résultat? Vingt-six part sur vingt-six apparitions dans le groupe de la ligue, dix buts et dix-neuf passes dans toutes les compétitions (meilleure passe du championnat avec douze) et le premier titre national du club en cinq ans.

Angel Di Maria sous le maillot Benfica en 2009

Le moment est venu d’exporter son talent en Espagne, avec un transfert de 33 millions d’euros au Real Madrid alors qu’il “n’aurait jamais imaginé rejoindre un club de ce calibre”. Là encore, la confiance du coach va transformer les choses. José Mourinho vient également d’arriver au Bernabeu, mais ce maître de la motivation sait trouver les mots pour mettre sa recrue au courant. “C’est lui qui m’a dit qu’il voulait que je vienne et qui l’a rendu possible, a-t-il souligné en 2011. Je dois le remercier pour l’opportunité qu’il m’a donnée. C’est une autre. Raisons pour lesquelles j’essaie de tout donner dans chaque match: je veux qu’il pense toujours que ça valait la peine de m’emmener. “Le” Special One “, qui le fait jouer d’abord à droite plutôt qu’à gauche, restera trois saisons, trois exercices réussis de Di Maria sur un niveau individuel.

En 2011, à l’issue de la Copa America, le technicien portugais lui a même accordé une allocation de vacances pour se marier. “Je le remercie beaucoup pour cela”, avait-il commenté à l’époque. Le “Mou” a gagné un peu plus sa confiance. Mais l’été 2013 présente un défi. Gareth Bale arrive au Real pour 101 millions d’euros et beaucoup l’imaginent prendre la place de l’Argentin sur l’aile. On pense que Di Maria sera vendu. Mais Carlo Ancelotti, le nouvel entraîneur de Madrid, l’apprécie et le convainc de rester. Le 6 janvier 2014, cependant, il était sur le point de s’effondrer. Remplacé par Bale à l’heure contre le Celta Vigo (3-0), il a été sifflé par le Bernabeu et a répondu en touchant ses parties intimes. Fin psychologue, comme il l’a toujours prouvé, et conscient que l’épisode peut conduire à une rupture chez son joueur, Ancelotti prendra immédiatement le temps de venir lui parler avec des mots rassurants et apaisants. Vous devez le calmer et ne pas le faire abandonner. Mission accomplie.

L’ancien entraîneur du PSG a pris en compte sa sensibilité et lui propose même un nouveau défi en le plaçant en tant que coureur au milieu de terrain. Fidèle à sa réputation, «El Fideo» lui redonnera confiance avec des performances de premier ordre, jusqu’à ce qu’il soit élu meilleur joueur de la finale de Ligue des champions contre l’Atlético de Madrid (4-1 a.p.). Mais il n’a rien oublié. Et après une belle Coupe du Monde 2014 terminée par une défaite en finale, celui qui ne se sentait «inférieur à personne» a quitté le Real, insistant sur le «manque d’amour» ressenti. Il n’en trouvera plus chez MU avec Van Gaal. Mais il reviendra au PSG. Au Real, il a également montré une chose: être hyperémotionnel ne signifie pas se recroqueviller dans sa coquille devant les tests. Après les obsèques de son beau-père en Argentine et un aller-retour de 19000 kilomètres en trois jours, mi-décembre 2011, il signe l’un de ses meilleurs matchs au Real contre Séville (6-2 avec un but et deux passes pour lui).

Angel Di Maria en maillot du Real Madrid en 2013

Moins de deux ans plus tard, fin avril 2013, il inscrit le but gagnant du derby sur la pelouse de l’Atletico (2-1) cinq jours après la naissance de sa première fille Mia (la seconde s’appelle Pia), née très prématuré avec trois mois d’avance et qui passera deux mois à l’hôpital universitaire de Monteprincipe à Madrid avant de pouvoir rentrer chez lui. «Quand on est confronté à des choses profondes, comme le deuil ou un désastre personnel, cela permet de remettre les choses en perspective et de revenir aux choses, sans même les intellectualiser, de l’ordre du sentiment, du naturel, explique Bertrand Guérineau. il n’y a rien de plus efficace qu’un joueur, avec ce talent évidemment, totalement libéré. ​​Au fond, c’est au pied du mur que l’on voit le maçon. Quand on a des épreuves difficiles dans notre vie quotidienne, très souvent on se dit que on est libéré et on arrive à rendre des matchs ou à faire de belles choses quand on n’y croit plus. Ce n’est pas en cherchant d’autres ressources mais en exploitant qui on est. est. “

Di Maria, qui a souvent les larmes aux yeux quand il parle de sa famille ou de ses six amis d’enfance de “la banda de la Perdriel” (tatouage qu’ils partagent, du nom de leur quartier) ou après une grande victoire, ne se cachera jamais son émotivité naturelle. «Si j’ai besoin de pleurer, ma femme est là pour moi», a-t-il avoué en 2011 l’éloignement de sa famille. “C’est ce que je fais.” Bien exploitée, cajolée, cette émotivité sait la porter très haut. «S’il est bien vu et dans sa tête, tout est permis», conclut Bertrand Guérineau. Et Tuchel sait comment appuyer sur les bons boutons pour faire de son mieux.

Apprécié dans les vestiaires pour sa capacité à faire briller les autres, celui qui prétend aimer la passe décisive autant (ou plus) que le but aime redonner à ceux qui l’ont amené, ses proches comme ses coachs, ses coéquipiers ou les supporters qui grandissent. Un club aussi. “Le PSG est très important pour moi, avait-il déclaré en février 2020. Ils m’ont accueilli à bras ouverts à un moment où je luttais à Manchester. Je ferai toujours de mon mieux pour aider le club à réussir.” Pour être son ami, Di Maria demande “l’humilité”. Et pour performer à son meilleur, le sosie non officiel de Franz Kafka selon l’écrivain norvégien Karl Ove Knausgaard (nous avons vu plus de ressemblance) a besoin de confiance. Van Gaal ne l’a pas compris, pas Tuchel. Cela pourrait conduire le PSG à la première Ligue des champions de son histoire.





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