Au Bénin, la journaliste d’investigation Ignace Sossou a été libérée

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La journaliste béninoise Ignace Sossou a été libérée mercredi après six mois de détention. Il avait été condamné à une peine d’emprisonnement pour “harcèlement”, après avoir publié sur ses pages Facebook et Twitter des propos attribués au procureur, sur un ton critique.

Il avait été condamné à six mois de prison. Au Bénin, le journaliste d’investigation Ignace Sossou a été remis en liberté mercredi 24 juin, a constaté un journaliste de l’AFP.

“Je suis un homme libre”, a déclaré le journaliste, ajoutant qu’il ne souhaitait pas commenter la procédure. “L’affaire est toujours devant les tribunaux et je ne peux pas me permettre d’en dire plus”, a-t-il déclaré.

Le journaliste, qui avait été condamné en appel à six mois ferme et six mois avec sursis, avec une amende de 500 000 francs CFA (environ 762 euros), a fait appel devant la Cour de cassation.

“Le combat n’est pas terminé, nous le poursuivrons”, a déclaré son avocat Me Brice Houssou. “Le plus important, c’est qu’il a d’abord récupéré sa liberté parce que l’esprit des lois de la République du Bénin est que le journaliste ne doit jamais se retrouver en prison pour ses écrits ou pour son travail professionnel”, a-t-il dit.

Remarques critiques du gouvernement

Ignace Sossou avait été arrêté le 19 décembre 2019 à son domicile par des éléments du Bureau central pour la répression de la cybercriminalité, avant d’être placé sous mandat d’arrêt fin décembre.

Le journaliste avait posté la veille sur ses pages Facebook et Twitter des propos attribués au procureur Mario Metonou, alors qu’il s’exprimait lors d’une conférence organisée à Cotonou par l’Agence française de développement des médias (CFI, dépendant du ministère français des Affaires étrangères). ) pour discuter de “fausses nouvelles”.

Les propos relayés semblent plutôt critiques à l’égard de l’attitude du gouvernement béninois à l’égard de la liberté d’expression. “La coupure d’Internet le 28 avril (jour du scrutin législatif) est un aveu de faiblesse de la part du gouvernement”, a expliqué le procureur, qui n’a pas publié de démenti par la suite.

Dérive autoritaire

Ignace Sossou travaille pour les médias en ligne Bénin Web TV et collabore avec plusieurs collectifs tels que l’International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) et le 3i Network (Initiative, Impact, Investigation).

Le président Patrice Talon, élu en avril 2016, est régulièrement accusé d’avoir opéré un virage autoritaire dans ce pays généralement salué pour le dynamisme de sa démocratie. Ses principaux opposants vivent actuellement à l’étranger, visés par des affaires judiciaires au Bénin.

Avec AFP



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