Au Mozambique, les attaques des jihadistes affiliés à l’Etat islamique prennent de l’ampleur

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La prise du port stratégique de Mocimboa da Praia, mercredi, au Mozambique, par des militants islamistes suscite l’inquiétude des pays voisins. La question sera centrale lundi lors du sommet annuel de la Communauté de développement de l’Afrique australe.

Le conflit à huis clos qui déchire le nord du Mozambique depuis 2017 a pris un nouveau tournant le mercredi 12 août lorsqu’un groupe d’hommes armés a pris le contrôle du port de Mocimboa da Praia et a mis en déroute l’armée mozambicaine. C’est la première fois que les insurgés jihadistes, présents dans la province de Cabo Delgado, à la frontière avec la Tanzanie, parviennent à s’emparer et à conserver un tel emplacement stratégique.

L’inquiétude grandit depuis plusieurs mois dans ce pays d’Afrique australe et chez ses voisins. Le groupe djihadiste, connu sous le nom d’Ahlu Sunna wal Jamaa, ou “Chabab” (sans lien direct avec les Shebab somaliens) qui, jusque-là, a accumulé des escarmouches avec les forces de police et des attaques de villages, a prêté allégeance à l’organisation État islamique en 2019 et prend de l’ampleur. «Nous les avons vus au cours des 12 à 18 derniers mois développer leurs capacités, devenir plus agressifs et utiliser des techniques courantes dans d’autres parties du monde et qui sont associées. [au groupe] État islamique », a déclaré le chef des opérations spéciales américaines en Afrique, le général Dagvin Anderson, début août.

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La ministre mozambicaine des Affaires étrangères, Veronica Macamo, a déclaré jeudi que le nord du pays “fait face à une menace de terrorisme violent et d’extrémisme qui, s’il n’est pas maîtrisé, pourrait se propager” à travers l’Afrique. du sud. La Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC), qui rassemble 16 pays dont le Mozambique, la Tanzanie et l’Afrique du Sud, doit se réunir le lundi 17 août pour discuter de la situation critique à Mocimboa da Praia. Selon Veronica Macamo, les États membres doivent mener “une concertation et une coordination des actions pour lutter contre le terrorisme qui représente une menace majeure pour notre région”.

Des débuts similaires à Boko Haram

Bouclée par l’armée, très difficile d’accès par voie terrestre et fermée aux journalistes, la région de Cabo Delgado, majoritairement musulmane et deux fois plus grande que la Belgique, est la plus pauvre du pays. Selon un rapport de l’organisation sud-africaine Institute for Security Studies ((ISS), la rébellion jihadiste qui l’agite, “semble consister” à l’origine de jeunes locaux défavorisés qui ont suivi une voie radicale de l’islam. Dans leur constitution. au début du groupe terroriste nigérian Boko Haram, les Chabab restent très mystérieux, toujours en mouvement, leurs motivations et les noms de leurs dirigeants restant inconnus.

Le premier fait d’armes du groupe remonte au 5 octobre 2017, lorsque des hommes armés de machettes et de fusils ont pris d’assaut les commissariats de police et les bâtiments administratifs de Mocimboa do Praia, qui comptaient alors quelque 30000 habitants. Dix-sept personnes, pour la plupart des assaillants, deux policiers et un dirigeant communautaire, ont été tuées.

Le gouvernement de Maputo, qui dans un premier temps faisait simplement référence à des événements isolés, ignorant les signes de radicalisation croissante parmi les jeunes des villages du nord, a envoyé l’armée. Une répression brutale, une pauvreté extrême et des combats acharnés entre djihadistes et habitants locaux, organisés en groupes d’autodéfense, n’ont fait que renforcer l’insurrection, selon l’ISS. Depuis lors, le conflit a fait au moins 1 500 personnes et déplacé 250 000 personnes – 10% de la population de Cabo Delgado – selon le projet Armed Conflict Location & Event Data.

Les autorités mozambicaines indiquent que les islamistes pourraient financer leurs attaques avec des armes issues du trafic de drogue et de l’exploitation illégale des abondantes mines de pierres précieuses du nord du pays, explique la BBC. «Ils ont maintenant des armes et des véhicules, donc ils se déplacent facilement et peuvent mener des attaques sur de vastes zones. Et ils utilisent des uniformes de soldats. Les gens sont donc très confus et très effrayés », a déclaré plus tôt cette année. l’évêque catholique de la capitale provinciale Pemba, Luiz Fernando Lisboa.

Un potentiel «Qatar africain»

En visite vendredi 14 août dans un camp de réfugiés à Pemba, le président Felipe Nyusi a promis de «tout faire pour rétablir la paix et la stabilité» à Mocimboa da Praia. L’enjeu est de taille pour le pays, car la région de Cabo Delgado contient des quantités considérables de gaz, ce qui pourrait à terme transformer l’un des pays les plus pauvres du monde en un exportateur massif de gaz naturel liquéfié (GNL), à l’image d’un «Qatar africain “.


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Le groupe français Total mène pour un consortium dans la péninsule d’Afungi, à 60 km au nord de Mocimboa da Praia, la construction de deux usines d’extraction de GNL. Avec un autre projet porté par l’américain ExxoMobil, près de 60 milliards de dollars (52 millions d’euros) doivent être investis dans la région, mais les entreprises dépendent du port de Mocimboa da Praia pour l’approvisionnement. Selon Felipe Nyusi, les deux projets ne sont pas mis en danger par les combats.

Mais l’attaque de mercredi, selon Adriano Nuvunga, directeur du Centre pour la démocratie et le développement du Mozambique, interrogé par l’AFP, montre que l’insurrection “gagne du terrain et de l’élan”, et constitue “un revers” pour le développement du projet. L’armée mozambicaine, très présente à Cabo Delgado mais mal équipée, peine à repousser les combattants islamistes, y compris avec le soutien de mercenaires russes et sud-africains.

La SADC doit “venir d’urgence au secours du Mozambique pour endiguer la violente insurrection”, selon une note de l’ISS, pour qui le sommet de lundi présente “une occasion cruciale de prendre des mesures décisives qui peuvent aider à mettre fin à la crise”. Sinon, selon l’ONG, la situation pourrait atteindre des proportions similaires aux crises sécuritaires au Sahel, dans le bassin du lac Tchad et dans la corne de l’Afrique. Entre autres mesures, l’institution devrait aider le Mozambique à << élaborer une stratégie à long terme pour s'attaquer aux racines de la violence, notamment la confiscation de terres pour l'industrie minière, le manque d'emplois, l'analphabétisme, le sous-développement et le manque de services de base. », déclare l'ISS.



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