Au Venezuela, deux Américains condamnés à 20 ans de prison pour “invasion” armée

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Deux anciens soldats américains ont été condamnés à 20 ans de prison pour une tentative infructueuse “d’envahir” le Venezuela par la mer, a annoncé vendredi le procureur général du pays sur Twitter. A l’issue de l’opération en mai dernier, Nicolas Maduro a accusé Donald Trump d’avoir «directement dirigé» «l’incursion armée».

La nouvelle pourrait aggraver les tensions entre Washington et Caracas. Deux anciens soldats américains arrêtés au Venezuela pour avoir tenté une «invasion» armée du pays par la mer en mai ont été condamnés à 20 ans de prison par un tribunal vénézuélien, a annoncé vendredi soir le procureur général sur Twitter.

Luke Alexander Denman, 34 ans, et Airan Berry, 41 ans, “ont avoué” être coupables de “complot, association (de criminels, ndlr), trafic d’armes et terrorisme”, a déclaré Tarek, William Saab. “Ils ont été condamnés à 20 ans de prison”, a-t-il dit.

En mai dernier, cette affaire avait une fois de plus mis à rude épreuve les relations déjà très tendues entre Washington et le gouvernement du président socialiste Nicolas Maduro. Le chef de l’Etat avait accusé son homologue américain Donald Trump d’avoir “directement dirigé” cette “incursion armée” tuée dans l’œuf le 3 mai à laquelle participaient Denman et Berry, deux anciens soldats des forces spéciales américaines.

Selon le gouvernement vénézuélien, ce jour-là, l’armée et la police du pays ont réussi à arrêter la «tentative d’invasion maritime» fomentée par des «mercenaires colombiens» sur la côte de Macuto, à moins d’une heure de route de Caracas, sur la côte caraïbe.

“Un ‘remake’ de la Baie des Cochons”

Denman et Berry ont été arrêtés le lendemain dans le village côtier de Chuao, à 80 km à l’ouest de Caracas. Huit «terroristes» ont été tués au cours de l’opération et plusieurs dizaines d’autres arrêtés. Selon Caracas, les «terroristes» entendaient renverser Nicolas Maduro pour «installer» à sa place Juan Guaido, le chef de l’opposition vénézuélienne que près de soixante pays reconnaissent comme président par intérim.

«C’est un ‘remake’ de la Baie des Cochons», l’opération ratée montée par les exilés cubains et la CIA en 1961 pour renverser Fidel Castro, tonna alors Nicolas Maduro. Le chef de l’Etat accuse Juan Guaido d’avoir mis en place toute l’opération avec un ancien militaire américain, Jordan Goudreau, et un Vénézuélien de Miami, Juan José Rendon, pour provoquer ce «coup» contre lui.

Washington et Bogota ont nié toute implication dans l’entreprise, et le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré que les États-Unis feraient tout pour rapatrier Luke Denman et Airan Berry. L’administration Trump tente à tout prix d’évincer le «dictateur» Nicolas Maduro, à qui elle nie toute légitimité. Washington resserre de plus en plus les vis des sanctions et la justice américaine a mis en examen l’héritier politique d’Hugo Chavez (1999-2013) pour «narcoterrorisme» en mars.

Avec l’AFP



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