Avec les milliards d’Amazon, l’ex-femme de Jeff Bezos, MacKenzie Scott, secoue le monde de la philanthropie

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Pour aider les Américains à faire face à la pandémie de Covid-19, MacKenzie Scott, l’ex-femme du milliardaire Jeff Bezos, a donné, en 2020, 6 milliards de dollars à diverses organisations. Aux États-Unis, sa démarche philanthropique détonne : contrairement aux autres donateurs, elle laisse les organismes juger du bon usage de ses dons.

Banques alimentaires, associations d’aides aux immigrés, universités en difficulté se sont découvert une bienfaitrice surprise en 2020 : MacKenzie Scott, l’ex-épouse du patron d’Amazon, Jeff Bezos.

Celle qui a fait des dons pour le montant stupéfiant de 6 milliards de dollars l’an passé, n’a en outre attaché aucune restriction ni exigence à ses contributions, contrairement aux pratiques habituelles des donateurs aux causes caritatives aux États-Unis.

L’approche de MacKenzie Scott a ainsi bouleversé le monde philanthropique, non seulement par le montant massif de ses versements, mais aussi parce qu’en laissant les organisations juger du bon usage de ses dons, elle affranchit leurs actions des lourdeurs administratives.

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Laura MacDonald, présidente de la Giving USA Foundation, une organisation à but non lucratif qui mène des recherches sur les dons philanthropiques, estime que la démarche de l’ex-femme du deuxième homme le plus riche de la planète, ressort d’un mouvement de “philanthropie basée sur la confiance”.

“Cela peut encourager d’autres donateurs […] à prendre plus de risques”, ajoute cette spécialiste.

Des dons en période de pandémie mondiale

En décembre, MacKenzie Scott a versé des dons à 384 organisations, allant d’un institut universitaire technologique dans la réserve indienne de Blackfeet dans le Montana à une banque alimentaire de l’Arkansas en passant par l’association d’aide aux immigrants, Immigrant Families Fund.

“Cette pandémie a démoli la vie d’Américains qui étaient déjà en difficulté”, a écrit MacKenzie Scott.

“Les pertes économiques et les incidences médicales ont été plus graves pour les femmes, pour les personnes de couleur et pour celles vivant dans la pauvreté. Pendant ce temps, cela a considérablement augmenté la richesse des milliardaires”, a-t-elle ajouté.

Pour les militants des organisations caritatives, les initiatives de MacKenzie Scott vont probablement inciter d’autres milliardaires, y compris son ex-mari, à en prendre de la graine.

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“J’espère que la somme d’argent qu’elle met sur la table et son intention de continuer à le faire va donner un coup de pied au derrière de tous ceux qui sont assis sur une richesse énorme, alors qu’on fait face à des défis et des besoins incroyables”, déclare Phil Buchanan, président du Center for Effective Philanthropy, qui fournit des informations aux fondations caritatives.

L’ex-madame Bezos, qui détient depuis son divorce une participation dans le géant du commerce en ligne Amazon évaluée à 58 milliards de dollars, s’est engagée à céder une grande partie de son patrimoine à la lutte contre les inégalités sociales.

Elle a annoncé des subventions d’environ 1,7 milliard de dollars en juillet puis de 4,2 milliards de dollars en décembre.

Une organisation bien rodée

MacKenzie Scott, l’une des femmes les plus riches du monde, a enrôlé une équipe de conseillers pour l’aider à identifier les organisations qui soutiennent ceux qui souffrent de l’impact économique de la pandémie et qui luttent particulièrement contre la faim, la pauvreté et les inégalités raciales.

Sa démarche contraste avec celle de son ex-mari Jeff Bezos. Si le fondateur d’Amazon a fait un don massif de 10 milliards de dollars pour la lutte contre le changement climatique, la plus grande contribution de bienfaisance de 2020, ses participations ont été plus lentes et proportionnellement plus maigres, si l’on considère que sa fortune est trois fois plus importante que celle de son ex-femme.

L’ancien couple pourrait donner un coup de pouce majeur à la philanthropie aux États-Unis, qui représentait quelque 450 milliards de dollars en 2019.

Avec AFP



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