Bolsonaro veut que le football reprenne malgré la pandémie

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La balle ne roule plus dans le pays du “Roi” Pelé: le Brésil, très touché par la pandémie (470 000 cas, 28 000 morts), a arrêté ses championnats de football mi-mars. Mais le président Jair Bolsonaro appelle à une reprise, qui est loin d’être unanime. “Les footballeurs étant jeunes et sportifs, le risque de mort s’ils attrapent le virus est infiniment réduit”, a déclaré le chef de l’Etat lors d’un entretien avec Radio Guaiba, un bureau local du sud du pays.

En mars, le président d’extrême droite avait déjà déclaré qu’il ne ressentirait un “petit rhume” que s’il était infecté, grâce à son “passé athlétique”. “Il n’est pas surprenant de voir Bolsonaro défendre la reprise. Il a toujours été en faveur du déconfinement depuis le début, pourquoi en serait-il autrement avec le football?” Explique Mauro Cézar Pereira, commentateur de la chaîne ESPN.

Pour le président, “le chômage frappe à la porte des clubs” et “les joueurs doivent survivre”. Il rappelle qu’au Brésil, si une minorité gagne des fortunes, la plupart des joueurs professionnels, vivant de contrats précaires et mal payés, “doivent jouer pour nourrir leur famille”.

Ce discours anti-confinement, au nom de la préservation de l’économie et de la minimisation permanente d’une pandémie dont le bilan des morts continue d’augmenter au Brésil, a fait sauter Rai, directeur sportif du Sao Paulo FC et ancienne idole du Paris SG. L’ex-international n’a pas hésité à appeler à la démission de Bolsonaro dans une interview au site Globoesporte.com.

“Irresponsable et génocidaire”

Mais comme le président brésilien l’a lui-même reconnu, contrairement à la France, où le gouvernement a ordonné aux autorités d’interrompre définitivement la saison, la décision d’une éventuelle reprise ne lui appartient pas.

Il doit être validé par les États et communes responsables des mesures de confinement, et par les fédérations locales. Lorsque les compétitions ont été suspendues à la mi-mars, les championnats régionaux étaient en cours. Le championnat national devait débuter début mai, mais aucune nouvelle date n’a été fixée.

Cela n’a pas empêché Bolsonaro de recevoir le 19 mai à Brasilia les présidents de Vasco et Flamengo, deux des quatre grands clubs de Rio, également soucieux de voir le football reprendre le plus tôt possible.

Les photos des dirigeants aux côtés du président portant un maillot Flamengo et de son fils Flavio dans la tunique de Vasco ont provoqué une avalanche de critiques de la part des partisans sur les réseaux sociaux.

“Le club a associé son image à un président irresponsable et génocidaire, désigné par la communauté scientifique internationale comme la plus grande menace dans la lutte contre la pandémie dans le monde”, a dénoncé le groupe de supporters Flamengo da Gente sur Twitter.

Rodolfo Landim, président de Flamengo, champion national et continental en titre, a répliqué en fustigeant “l’intolérance politique” de certains supporters, s’assurant qu’il ne cherchait qu’à “défendre les intérêts du club”.

Le lendemain de cette rencontre controversée, des images filmées en hélicoptère par TV Globo montrent que son équipe a bravé l’interdiction municipale en vigueur à Rio de Janeiro et a repris l’entraînement au sol sans autorisation.

Ana Beatriz Bush, secrétaire à la santé de Rio, a déploré que le club le plus populaire du Brésil donne le mauvais exemple. “Imaginez tous les jeunes qui voient la formation Flamengo. Ils voudront quitter leur maison, quand ce n’est pas possible”.

Reprise controversée

Le maire de Rio, Marcelo Crivella, a fini par autoriser la reprise de l’entraînement en juin, même en envisageant des matches à huis clos en juillet.

Au grand dam de Fluminense et Botafogo, les deux autres grands clubs de Rio, qui jugent cette reprise prématurée.

“Ces précipitations reflètent les inquiétudes de nombreux clubs surendettés, qui dépendent des droits TV. La reprise de la Bundesliga a intensifié ce sentiment. Mais contrairement à l’Allemagne, la courbe de contamination est toujours en plein essor au Brésil”, souligne Mauro Cézar Pereira.

Dans certains États moins touchés, comme le Rio Grande do Sul (sud) ou le Minas Gerais (sud-est), la reprise de la formation est déjà autorisée depuis plusieurs semaines, permettant aux grands clubs comme Internacional, Gremio ou Atlético Mineiro de trouver le terrain .

Une reprise entachée d’une vive polémique: le président de l’Internationale n’a pas hésité à affirmer que tout joueur refusant de s’entraîner pourrait “présenter sa démission”.





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