“Ce n’est pas une évasion mais un moyen pour la monarchie de se protéger”

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Éclaboussé d’affaires, l’ancien roi Juan Carlos a annoncé lundi qu’il quittait l’Espagne. Un épilogue douloureux pour celui qui a régné sur la jeune démocratie pendant près de quarante ans.

Une fin de règne douloureuse. Longtemps vénéré, l’ancien roi d’Espagne Juan Carlos a annoncé lundi 3 août qu’il quittait son pays après l’ouverture d’une enquête pour corruption à son encontre. Noyé dans les accusations, l’ancien monarque de 82 ans est en route pour la République dominicaine, selon le journal La Vanguardia mais aussi ABC et El Mundo. D’autres médias le disent au Portugal ou en France et en Italie. Le mystère reste non résolu.

Le monarque a justifié son exil dans une lettre à son fils, Felipe VI, par sa volonté de “faciliter l’exercice de [ses] les fonctions “. “Guidé […] par la conviction de rendre le meilleur service aux Espagnols, à leurs institutions et à vous en tant que roi, je vous informe de ma décision réfléchie de m’exiler, dans cette période, hors d’Espagne “, a écrit l’ancien souverain. L’avocat de Juan Carlos Javier Sanchez-Junco a toutefois précisé que son client ne cherchait pas à échapper à la justice mais restait à la disposition du parquet. De son côté, le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a annoncé mardi qu’il respectait ce départ, le jugeant “digne d’un démocratie robuste “.

Cet exil n’est “pas une surprise”, estime au téléphone Carole Viñals, maître de conférences à l’Université de Lille et spécialiste de l’Espagne post-franco. «Cette décision était en préparation depuis au moins deux mois. Ce n’est pas une fuite mais un moyen pour la monarchie de se protéger», note l’universitaire. Car, en juin dernier, la Cour suprême espagnole avait annoncé l’ouverture d’une enquête pour identifier l’éventuelle responsabilité de l’ancien roi dans une affaire de corruption présumée, lors de l’attribution d’un contrat de train à grande vitesse. vitesse par l’Arabie saoudite.

Des scandales qui ont éclaboussé la monarchie

En clair, Juan Carlos est soupçonné d’avoir reçu de Riyad un énorme pot-de-vin lorsque la construction d’un TGV entre La Mecque et Médine a été attribuée à un consortium d’entreprises espagnoles. Mais cette affaire n’est que la dernière d’une longue série de scandales qui ont éclaboussé la monarchie. Ainsi, celui qui a régné sur l’Espagne pendant trente-huit ans, assurant la transition démocratique du pays, a vu sa popularité s’effondrer au fil des ans.

«Il a longtemps bénéficié d’un large consensus, même si sa corruption était assez connue. Mais plusieurs cas ont commencé à apparaître dans la presse, après la crise économique de 2008, comme son récit en Suisse ou ses escapades sentimentales. a également été touchée: son gendre, l’ancien champion olympique de handball, Iñaki Urdangarín a été condamné pour détournement de fonds, sa fille l’Infante Cristina a été déchue de son titre de duchesse après une affaire de fraude fiscale … », explique Manuelle Peloille , Hispaniste et professeur à l’Université d’Angers.

Surtout, un cas a des mentalités particulièrement marquées. En 2012, alors que les Espagnols ont souffert de la Grande Récession, ils ont appris que leur roi s’était cassé la hanche … lors d’une curieuse chasse aux éléphants au Botswana. Un safari de luxe payé par un ami saoudien et organisé en compagnie de Corinne U Sayn-Wittgenstein, une femme d’affaires allemande qui partageait secrètement la vie du monarque. Face à la pression du scandale, Juan Carlos a fini par abdiquer en faveur de son fils, deux ans plus tard.

“Un tueur d’éléphants” pour les jeunes générations

Coup dur pour l’ex-roi, son ancienne maîtresse affirmera en 2015 que l’ex-roi avait reçu une commission lors de l’attribution de la construction du TGV à un consortium espagnol.

Soupçonné d’avoir servi ses intérêts en servant ceux de l’Espagne, l’ex-monarque divise désormais les générations. “Pour les Espagnols qui ont assisté à la chute de la dictature de Franco en 1975, Juan Carlos incarne avant tout la transition démocratique et le progrès. Mais pour la génération née dans la liberté et après les années 1980, il est surtout vu comme un tueur d’éléphants”, souligne Carole Viñals.

Tentant de limiter le discrédit de la monarchie, son propre fils Felipe VI a pris ses distances en mars dernier, supprimant une dotation annuelle de près de 200 000 euros. Enfin, il a également annoncé qu’il renonçait à l’héritage paternel. Des mesures qui n’ont pas réussi à faire taire les critiques envers la royauté.

L’exil, au cœur de l’histoire familiale

Le départ de Juan Carlos illustre désormais la fragilité d’une monarchie qui peine à prouver son caractère exemplaire. “En Espagne, la figure royale est censée incarner une image de stabilité par rapport à un gouvernement soumis aux aléas d’une politique volatile. Mais ce n’était plus le cas depuis longtemps avec Juan Carlos”, a déclaré l’universitaire. “Cependant, si la royauté paraît affaiblie, elle reste fermement liée à la démocratie, par la Constitution de 1978”, ajoute-t-elle. En d’autres termes, “la couronne peut être contestée, elle reste toujours debout”.

Enfin, si l’exil de Juan Carlos n’entraîne aucune conséquence concrète pour l’institution, le geste reste éminemment symbolique. «Lui-même est né en exil, à Rome. Son père, Jean de Bourbon a passé l’essentiel de sa vie au Portugal et son grand-père a également été contraint de quitter l’Espagne après la proclamation de la Seconde République en 1931. La déchirure de l’exil reste ainsi ancrée dans leur histoire familiale », conclut-elle.



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