Colin Kaepernick, soutenu par la NFL, pourrait trouver un club

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Trois ans après la fin de son contrat, Colin Kaepernick pourrait retourner dans la NFL. Le quart-arrière, connu dans le monde entier pour avoir mis les genoux à terre lors de l’hymne américain pour protester contre les violences policières, est dans le collimateur d’au moins une franchise du championnat phare du football américain.

C’est un retour hautement symbolique qui se prépare. Lundi 16 juin, le patron de la ligue professionnelle de football américain (NFL), Roger Goodell, a encouragé les franchises à recruter le quart-arrière Colin Kaepernick, sans équipe depuis trois ans pour avoir mis le genou au sol lors de l’hymne national.

“S’il veut reprendre sa carrière dans la NFL, alors évidemment une équipe devra prendre cette décision” pour l’embaucher, a déclaré Roger Goodell à ESPN. “Mais je serais ravi, je soutiens tout club qui prendra cette décision et j’encourage les clubs à le faire”.

Kaepernick, 32 ans, n’a plus joué depuis le 1er janvier 2017 et une élimination en séries éliminatoires avec les 49ers de San Francisco contre Seattle. En cette saison, qui a commencé quatre mois plus tôt, il s’est agenouillé avant les matchs pour protester contre la brutalité policière contre les noirs.

Au moins une équipe a manifesté son intérêt

A la fin du contrat, il n’avait pas été retenu par les 49ers, et aucun club n’avait souhaité le recruter. Il est ensuite entré en conflit avec la NFL, croyant qu’on lui avait injustement refusé un emploi, avant de trouver un règlement à l’amiable en février 2019. Après quoi, la ligue a organisé une formation afin de convaincre les franchisés de l’embaucher. En vain.

L’entraîneur des Seahawks de Seattle, Pete Carroll, a déclaré vendredi qu’il avait reçu un appel d’un chef d’une équipe intéressée par Kaepernick, lui demandant son avis.

Jusqu’à ce que l’horizon s’éclaircisse pour le joueur, la NFL est prête à travailler avec lui pour lutter contre l’injustice raciale comme elle s’est engagée à le faire après la mort de George Floyd.

Sur ou hors du terrain

“Si ses efforts ne sont pas concentrés sur le terrain mais qu’il continue de travailler dans ce domaine, nous lui souhaitons la bienvenue à notre table, pour nous guider, nous aider à prendre les meilleures décisions, sur ce qui doit être fait dans les communautés”, a déclaré Roger Goodell. .

Ce dernier s’est excusé début juin au nom de la NFL auprès des joueurs de sa ligue de ne pas les avoir écoutés et soutenus plus tôt dans la lutte contre le racisme, sans en avoir directement parlé à Kaepernick.

Lundi, il a rendu hommage à tous les joueurs, lui et d’autres, qui se sont élevés ces dernières années contre l’injustice et la violence raciale. “Ce dont ils parlaient, ce contre quoi ils protestaient, ce à quoi ils essayaient d’attirer l’attention se passait sous nos yeux. Tragiquement”, a-t-il convenu.

Avec AFP





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