contre Atalanta, le PSG veut poursuivre son rêve

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Le PSG donne le coup d’envoi mercredi de la «finale 8», la toute première finale de Ligue des champions, face à l’Atalanta Bergame. Après avoir réussi à passer l’étape maudite des huitièmes de finale, l’équipe de Neymar espère cette fois avancer enfin dans la compétition.

Pour ses 50 ans, le Paris Saint-Germain a l’opportunité de s’offrir le meilleur des cadeaux. Officiellement formé le 12 août 1970, le club de la capitale disputera mercredi le quart de finale de la Ligue des champions à Lisbonne contre les Italiens de l’Atalanta Bergame.

Après avoir finalement réussi à passer l’étape de la huitième en s’imposant contre Dortmund en mars dernier, les hommes de Thomas Tuchel sont bien décidés à poursuivre leur route et à atteindre les quatre derniers.

“C’est un titre très important, non seulement pour les joueurs mais pour le club. Pour les supporters, ce serait quelque chose d’incroyable! Je suis venu à Paris pour cette aventure, pour cet objectif”, a résumé à l’AFP l’emblématique capitaine. Thiago Silva, qui devrait quitter le club après cette compétition finale.

Mais encore une fois, les étoiles semblent se battre. Après des semaines d’enfermement et une fin de saison avortée, les blessures continuent de suivre. L’entraîneur allemand, lui-même victime d’une entorse à la cheville, devra se passer d’Angel Di Maria, suspendu, de Marco Verratti, blessé au mollet, et peut-être de Kylian Mbappé, blessé à la cheville, qui gardent pourtant l’espoir d’apparaître sur le banc des remplaçants et entrer pendant le match. “S’il a un bon entraînement mardi soir et si rien ne se passe mercredi, il est dans l’équipe”, a assuré Thomas Tuchel à la veille de la rencontre.

Neymar enfin à son meilleur?

Dans ce match chopper, en raison du format réduit de la compétition dû à Covid-19, la star de l’équipe de Neymar aura enfin la chance de briller et de hisser le PSG, qui l’a recruté contre la somme record de 222 millions d’euros en 2017 , sur le toit de l’Europe.

Privé de la phase finale depuis deux saisons en raison de blessures, le joueur le plus cher de l’histoire entre enfin dans la phase finale de la Ligue des champions en pleine possession de ses moyens. «Ces trois années m’ont beaucoup enrichi, expliquait-il sur son site internet le 4 août. J’ai vécu des moments de joie et des moments compliqués, surtout quand je n’ai pas pu jouer à cause de blessures. avec l’aide de mes coéquipiers, j’ai pu les surmonter. “

Pour preuve, à 28 ans, il a été l’un des grands artisans de la qualification du premier quart de finale pour le PSG depuis 2016, avec le but d’espoir inscrit au match aller contre Dortmund (défaite 2-1) et l’ouverture du score au retour (Victoire 2-0). Et les mois de séquestration qu’il a passés dans sa luxueuse villa de Rio de Janeiro depuis l’interruption des compétitions en mars n’ont pas rompu cet élan. Lors des deux finales de coupe nationale fin juillet, où il a notamment marqué le but de la victoire contre Saint-Étienne (1-0), il s’est une fois de plus montré à son meilleur.

«J’ai le sentiment qu’il peut devenir numéro 1 mondial, qu’il peut gagner ce Ballon d’Or quand il le veut», estime son compatriote Thiago Silva, alors que le prestigieux prix individuel ne sera pas décerné en 2020 en raison de Covid- 19. “Nous lui donnons toutes les balles parce que c’est lui qui marquera, qui créera des situations. Nous essayons de faire des choses pour lui sur le terrain parce que nous savons qu’à chaque seconde il peut nous faire gagner le match.”

Pour Thomas Tuchel, Neymar sera aussi l’élément déterminant de ce quart de finale: “Il aime la pression. Il aime les grands matches décisifs. Il est super fiable et je suis convaincu qu’il sera l’homme clé pour nous. Il l’a fait. les qualités et la mentalité pour cela. “

Bergame, surprise de la saison

Mais pour y arriver, une attaque ne suffira pas. Il faudra également contenir la pression intense des Italiens de Bergame, ville martyrisée par la pandémie de Covid-19 en Europe et surprise de la saison en Serie A. Car l’Atalanta de Gian Piero Gasperini s’est imposé comme l’une des plus redoutées du continent «machines à buts», notamment avec 98 buts inscrits au Championnat d’Italie, qu’il termine à la troisième place.

Comme Paris, Bergame devra également se passer de deux cadres: le gardien Pierluigi Gollini et surtout l’attaquant Josip Ilicic, auteur de 20 buts cette saison, dont un quadruple mémorable en huitièmes de finale de retour à Valence.

Sans le joueur le plus talentueux de l’effectif, le club italien a cependant d’autres pièces clés à surprendre face à l’un des favoris du tournoi. Du capitaine créatif “Papu” Gomez au puissant avant-centre Duvan Zapata, sans oublier Ruslan Malinovskyi, Mario Pasalic et Luis Muriel, tous rêvent de briller aux yeux du monde entier pour rendre hommage aux 17000 victimes de Covid-19 en Lombardie.

“Nous connaissons l’attente qu’il y a autour de ce match, et toute la passion, l’amour que la province de Bergame a pour Atalanta. Cette année, il y a une motivation supplémentaire, dictée par tout ce qui s’est passé, malheureusement. C’est quelque chose que nous Restez en nous. Mais aujourd’hui, tout se réduit à un match de football », a ainsi résumé le sélectionneur italien Gian Piero Gasperini lors d’une conférence de presse.

“Comme des guerriers”

Outre le soutien de toute une région, Bergame possède également un autre atout majeur. “L’Atalanta a un gros avantage sur nous, c’est le rythme. Nous n’avons pas assez de rythme, nous n’avons disputé que deux finales de Coupe” en raison de l’arrêt prématuré de la Ligue 1, a admis le sélectionneur parisien, Thomas Tuchel.

Mais un avantage à double tranchant, puisque le club italien arrive à Lisbonne après une fin de saison très dense et éprouvante, face à des Parisiens plus frais: “Nous nous sommes préparés dans les meilleures conditions. Nous sommes prêts avec sérénité, enthousiasme et courage. Nous mettra tout l’engagement nécessaire », a également expliqué avec une grande confiance lors d’une conférence de presse le défenseur Marquinhos. “Nous allons faire 90 minutes comme des guerriers pour aller à mi-chemin.”

En raison du caractère spécial de cette saison, les rêves des quarts n’ont jamais été aussi vifs, surtout parmi les «petits». Rarement, six des huit quarts de finalistes n’ont jamais été couronnés dans la compétition.

La formule condensée de la finale 8 offre un chemin très court vers la coupe: trois victoires pour la remporter, c’est une occasion unique à saisir, même s’il restera le débat autour de la valeur de ce trophée, à décote pour certains. Sans spectateurs, et encadrées par un protocole sanitaire strict, les dernières rencontres C1, jusqu’à la finale du 23 août, n’auront pas la saveur habituelle de la Coupe d’Europe.



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