Controverse entre Pékin et Paris sur un contrat d’armement à Taiwan

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La Chine exhorte la France à “annuler” un contrat d’armement avec Taïwan, soulignant qu’une telle transaction avec cette île considérée par Pékin comme l’une de ses provinces pourrait “nuire aux relations sino-françaises”. La France balaie les critiques.

Le sujet est sensible et la controverse de plus de trente ans. Mardi 12 mai, Pékin a exhorté Paris à “annuler” un contrat d’armement avec Taiwan dans le cadre de la modernisation des navires acquis en 1991 à la France. Pour Pékin, Taiwan fait partie d’une “Chine unique” et ce principe doit être accepté par tous les pays avec lesquels il entretient des relations diplomatiques.

Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré que la Chine était résolument opposée à toute vente d’armes à Taiwan. “Nous avons déjà exprimé notre grave inquiétude à la France”, a-t-il déclaré lors d’un point de presse.

“Nous exhortons une fois de plus la partie française à respecter le principe d’une seule Chine et à abandonner ce projet de vente d’armes à Taiwan afin de ne pas nuire aux relations franco-chinoises”.

Paris balaie les critiques

Les critiques écartées par la France, qui invite la Chine à “se concentrer” plutôt sur la lutte collective contre la pandémie de coronavirus. “Face à la crise de Covid-19, toute notre attention et tous nos efforts doivent se concentrer sur la lutte contre la pandémie”, a déclaré le ministère français des Affaires étrangères au lendemain de l’avertissement de Pékin.

“Dans le cadre de la déclaration franco-chinoise de 1994, la France met en œuvre la politique d’une seule Chine et continue d’appeler au dialogue entre les deux rives du détroit”, souligne-t-on au Quai d’Orsay.

Taïwan, qui est devenu le refuge des nationalistes du Kuomintang après l’arrivée au pouvoir des communistes en 1949 en Chine continentale, est un sujet très sensible pour Pékin, qui considère l’île comme l’une de ses provinces.

“La France respecte strictement dans ce contexte les engagements contractuels qu’elle a contractés avec Taïwan et n’a en rien changé sa position depuis 1994”, a déclaré le ministre français des Affaires étrangères.

Taiwan veut moderniser ses frégates

En 1991, la France a signé la vente de six frégates à Taiwan pour 2,8 milliards de dollars, provoquant un gel des relations diplomatiques franco-chinoises. Et l’annonce par la marine taïwanaise, qui a indiqué le 7 avril 2020 qu’elle souhaitait moderniser ces frégates, a ravivé ces tensions.

Une source proche du dossier a confirmé à l’AFP qu’un contrat avait été conclu par le ministère taïwanais de la Défense pour la modernisation du système de leurre Dagaie qui équipe les six frégates. Un lanceur leurre est un système utilisé pour éviter d’être touché par un missile ennemi.

Selon les médias taïwanais, le coût de la transaction est supérieur à 800 millions de dollars taïwanais (24,6 millions d’euros).

Avec l’AFP et Reuters



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