coronavirus, un cercle vicieux de souffrance au Sahel – Niger Inter

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La pandémie de Covid-19 nous fournit la preuve que les maladies infectieuses constituent une menace terrible pour la sécurité mondiale. Cette pandémie est plus dévastatrice que tout conflit, acte de terrorisme ou urgence sanitaire majeure qui se soit jamais produit dans l’histoire récente de l’humanité. C’est une menace pour la vie, la subsistance et l’économie de milliards de personnes dans le monde. Mais pour ceux qui vivent dans la région du Sahel, ce nouveau coronavirus présente également un risque de sécurité supplémentaire, menaçant de déstabiliser davantage toute la région.

Le terrorisme, les conflits et le crime organisé sont depuis longtemps des sources de souffrances indicibles au Sahel. Ils sont à l’origine de la crise humanitaire qui frappe toute la région. Les restrictions, les difficultés et les pertes causées par le Covid-19 augmenteront sans aucun doute la vulnérabilité de millions de personnes, créant ainsi de nouvelles opportunités pour ceux qui n’hésitent pas à profiter de la situation.

Si nous sommes impuissants à les protéger, la pandémie pourrait créer un cercle vicieux de souffrance qui aggraverait encore l’insécurité de la région et rendrait la pandémie encore plus difficile à combattre et à contrôler.

Des systèmes de santé fragiles

Pour mon pays, le Niger, riche en ressources naturelles, ce serait une tragédie. Malgré les problèmes rencontrés, nous avons fait des progrès substantiels. La santé de nos concitoyens s’est améliorée et leur niveau de vie a augmenté grâce à l’augmentation des dépenses de santé, un meilleur accès aux services de santé essentiels, y compris la vaccination. En conséquence, le nombre d’enfants systématiquement vaccinés contre les maladies mortelles courantes a doublé. Cette évolution a non seulement stimulé notre croissance économique, mais nous a également permis de renforcer nos soins de santé essentiels.

Mais avec la propagation de Covid-19 sur le continent, ce cercle vertueux est menacé, car cette fois, nos systèmes de santé sont mis à l’épreuve. Si le nombre de cas de coronavirus commence à exploser, nos systèmes de santé, encore très fragiles, pourraient être complètement submergés. Et si les programmes de vaccination systématique sont encore perturbés par la pandémie, la couverture vaccinale pourrait s’effondrer considérablement. Cela signifie que nous pouvons être confrontés non seulement à Covid-19, mais également à d’autres épidémies de maladies hautement évitables par la vaccination, telles que la rougeole, la polio et la fièvre jaune. Cela aurait des conséquences désastreuses pour le Niger: si le pays est affaibli, la sécurité de toute la région est menacée.

Gestes de barrière

En l’absence d’un vaccin Covid-19, notre meilleure défense aujourd’hui contre la propagation du virus est de rester en confinement partiel, d’encourager l’éloignement physique et le lavage régulier des mains. Mais ces mesures rencontrent de sérieuses difficultés, au Niger comme dans de nombreux pays africains. Au Niger, le défi auquel nous devons faire face est encore plus grand, sachant que nous sommes déjà confrontés depuis quelques années à de graves problèmes de sécurité avec environ 200 000 personnes déplacées et donc dans une situation de très grande vulnérabilité et précarité.

Cependant, nous sommes prêts et déterminés à relever ce défi et prenons les mesures nécessaires pour renforcer nos systèmes de santé, en fournissant aux agents de santé des équipements de protection individuelle et des diagnostics, tout en assurant leur formation.
Et avec le soutien d’organisations comme Gavi, la Vaccine Alliance, nous maintenons des séances de vaccination systématique pendant la pandémie, en les organisant dans des lieux fixes et en respectant les directives internationales en matière d’hygiène et d’éloignement physique, afin d’éviter la propagation de Covid-19 . Sans savoir si ces mesures resteront en place.

Importance de la vaccination

Nous ne savons pas non plus combien de personnes pourraient être touchées par Covid-19 et combien de vies seront perdues, mais ce que nous savons, c’est que la pandémie pourrait avoir des conséquences directes et indirectes tout aussi dévastatrices et durables, et non uniquement au Niger, mais dans toute la sous-région sahélienne et au-delà. C’est pourquoi la vaccination et l’aide d’organisations comme Gavi sont d’une importance cruciale. Parce que sans eux, nous risquons de nous enfermer dans un cercle vicieux qui pourrait entraîner toute la région et dévaster la vie de millions de personnes pendant de nombreuses années à venir.

Plus que jamais, la communauté internationale doit être plus unie.

Plus que jamais, nous avons besoin d’une meilleure gouvernance politique et économique mondiale, qui met l’accent sur les valeurs de dignité, d’égalité, de justice et de solidarité.

Plus que jamais, les engagements de la communauté internationale envers les objectifs de développement durable à l’horizon 2030 et l’Agenda 2063 de l’Union africaine ont vu leur pertinence augmenter.

La gestion post-Covid-19 est l’occasion de concrétiser ces engagements, de protéger les populations les plus vulnérables à travers des organisations comme Gavi, d’éradiquer la pandémie à long terme.

Mahamadou Issoufou





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