Covid-19: l’École polytechnique de Dakar à l’avant-garde du combat

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L’une des écoles d’ingénieurs les plus importantes du Sénégal et d’Afrique de l’Ouest se démarque dans la lutte contre le nouveau coronavirus avec la mise en place de solutions innovantes. Ce matin, fin avril, les étudiants de l’École Polytechnique de Dakar (ESP) accueillent le recteur de l’Université Cheikh Anta Diop de Dakar (Ucad), le professeur Ibrahima Thioub.

Entouré de fonctionnaires de la prestigieuse école d’ingénieurs, cet historien de renom, portant un masque bien ajusté et des lunettes, se dirige vers un bâtiment de l’établissement. Dans une ambiance décontractée, l’illustre hôte de l’ESP entame une visite guidée du laboratoire d’innovation. Dans cette salle, les étudiants ont entre autres à leur disposition trois ordinateurs, plusieurs prototypes de robots, une machine pour distribuer des gels hydroalcooliques et des bouteilles contenant ce précieux liquide en temps de guerre.

C’est ici que Pape Mamadou Guèye, étudiant ingénieur en génie mécanique, Ismaïla Dème, ingénieur en génie électrique et Mouhamadou Lamine Kébé, ingénieur en réseaux et télécommunications, ont décidé de mettre leurs idées en musique pour lutter contre le virus.

Un robot en première ligne

Ils ont ainsi inventé Docteur Car, un robot multifonction qui permettra aux soignants de soigner les malades sans courir le risque d’être contaminés. Équipé d’une caméra, l’appareil peut être contrôlé à distance à l’aide d’une application mobile.

En pratique, la machine peut se déplacer dans les chambres des personnes en quarantaine pour prendre leur température et livrer des médicaments ou de la nourriture. Programmé pour s’exprimer dans des langues locales comme le wolof et le pulaar mais aussi à l’étranger, à savoir le français et l’anglais, Docteur Car simplifie l’interaction entre le personnel médical et les patients.

Grâce à la documentation de l’ensemble du processus de fabrication, l’équipe de Docteur Car a désormais besoin de “cinq jours ouvrables” pour concevoir un robot, explique Mouhamadou Lamine Kébé.

«Pour le moment, nous pouvons tout conditionner dans notre laboratoire. Mais avec la commande que nous avons reçue du Center for Health Emergency Operations (Cous), nous sommes obligés d’importer des composants électroniques de Chine “, a déclaré l’apprenti ingénieur, déplorant la dépendance du monde à l’égard du respect de l’Empire du Milieu dans tous les domaines.

Après cette étape, dirigez-vous vers le laboratoire de fabrication. Le professeur Thioub est reçu par Momar Sourang, étudiant-ingénieur en génie électrique. Dans cet environnement grouillant de composants électriques, l’étudiant présente les différentes étapes de la conception d’un distributeur automatique de gel hydroalcoolique.

«L’idée de fabriquer cette machine nous est venue avec le début de la pandémie. Nous avons entendu ici et là que l’Afrique n’a pas les moyens de faire face à cette tragédie. Compte tenu de l’expertise que nous avons, nous nous sommes dit que nous pouvons mettre en place des projets au service de notre nation », explique ce jeune homme mince.

Fabriqué au Sénégal

«Nous avons remarqué que dans les banques et autres institutions financières, il y a des agents de sécurité qui distribuent les gels. Pour éviter tout contact, nous avons pensé mettre cette machine à leur disposition », poursuit Momar.

Composée d’un châssis, d’un moteur, d’un distributeur permettant le transport du gel et d’un réservoir d’une capacité de trois litres, cette machine est conçue avec des outils faits maison, précise fièrement l’élève.

Avant ces deux inventions, le Département de génie chimique et de biologie appliquée (GCBA) de l’ESP s’est lancé dans la production de gels hydroalcooliques. Le laboratoire d’incubation GCBA avait conditionné des bouteilles de 10 et 20 litres ainsi que des bouteilles de 500 ml.

“Depuis l’avènement de la pandémie, nous nous sommes mobilisés sur plusieurs fronts”, a expliqué le directeur de l’École polytechnique, Pape Alioune Ndiaye. L’une des missions assignées à l’Université de Dakar est de servir la communauté. Et l’ESP s’efforce de le remplir.

«Avec le soutien du Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche Scientifique, nous avons proposé notre première production de gel au Ministère de la Santé et de l’Action Sociale. Nous avons ensuite fait de même pour les habitants de Dakar-Plateau (centre-ville de la capitale). Nous proposerons des gels à la mairie de Guédiawaye (banlieue de Dakar). Nous continuerons sur cette lancée pour apporter le maximum de gel à tout le pays », promet M. Ndiaye.

Selon lui, le rôle de son établissement est de créer des prototypes qui pourront ensuite être reproduits à grande échelle par les entreprises qui le souhaitent. Cependant, la direction de l’ESP a signé, ces derniers jours, un accord avec la Délégation à l’entrepreneuriat rapide (Der) pour offrir à ses étudiants la possibilité de créer leur entreprise.

Au terme de cette visite, qui a duré près de trois heures, M. Thioub, tout en invitant les étudiants à “rester très lucides”, n’a pas manqué de renouveler ses félicitations et ses encouragements “pour ce travail dans l’ombre”.

“Vous êtes jeune, vous aurez beaucoup de lumière sur vous ces jours-ci. Ne vous laissez pas enivrer. Ne vous prenez pas la tête. Restez au service de votre pays, de votre continent et soyez conscient des enjeux. L’enjeu n’est pas le nôtre en tant qu’individu. Il doit être au service des personnes, de leur pays et de leurs communautés. Parce que ce sont ces communautés qui, par leur travail, ont fait de vous. Ne l’oubliez jamais », a insisté le recteur.

Outre les inventions des polytechniciens de Dakar, quatre enseignants-chercheurs de l’École polytechnique de Thiès (EPT), à 70 kilomètres de la capitale, ont récemment développé un respirateur artificiel. Certains élèves de cette école d’excellence ont également contribué à l’édifice en créant un évier automatisé capable de fournir de l’eau et du savon, en plus du sèche-mains.



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