Cuba se bat sur tous les fronts contre Covid-19

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Avec seulement 79 décès enregistrés à ce jour, l’île de Cuba offre une bonne résistance à la pandémie de coronavirus. Elle s’appuie pour cela sur un secteur médical très étendu, ce qui lui permet également d’envoyer des médecins à l’étranger pour lutter contre cette maladie.

Le porte-à-porte des chemisiers blancs n’a pas faibli depuis deux mois à Cuba. Les habitants des principales villes de l’île reçoivent régulièrement des visites d’étudiants en médecine ou de soignants qui viennent s’enquérir de leur santé, de leurs activités quotidiennes et vérifier qu’ils appliquent les mesures de protection contre Covid-19. Les masques sont pratiquement tous fabriqués localement, tout comme les solutions hygiéniques destinées au lavage des mains. Et les personnes qui éprouvent les symptômes de la maladie sont invitées à se rendre rapidement au centre médical de chaque quartier.

Ce travail de détection et d’information, également réalisé lorsque la dengue frappe l’île, est rendu possible par l’importance du secteur de la santé, véritable pilier du régime cubain depuis près de 60 ans. Les autorités y consacrent environ un quart du budget national. Cet investissement massif se traduit notamment par une très forte densité du nombre de médecins sur l’île: Cuba compte, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 82 médecins pour 10 000 habitants, contre 32 pour la France ou 26 pour les États-Unis. La recherche médicale y est également très développée et les Cubains ont lancé plusieurs essais cliniques pour tenter de trouver un traitement contre Covid-19, notamment en testant l’efficacité d’un médicament antiviral, Interferón, produit sur l’île et utilisé depuis de nombreuses années pour lutter contre la dengue ou certains cancers.

“La santé est un axe de développement pour le gouvernement révolutionnaire cubain”, explique à France 24 Nils Graber, anthropologue de la santé affilié à l’Université de Lausanne. Le régime cubain en a fait l’une de ses priorités, en mettant en place un système capable de s’adapter aux différents risques épidémiologiques de la région des Caraïbes et de répondre aux événements climatiques qui frappent régulièrement cette île. Des salles aménagées en cas de cyclone sont ainsi actuellement utilisées comme lieux de quarantaine pour les personnes infectées.

Des pénuries alimentaires

Selon les statistiques du ministère cubain de la Santé au 13 mai, 1 810 personnes ont été infectées et 79 sont décédées, un chiffre faible compte tenu des quelque 11 millions d’habitants de l’île. Et au cours des deux dernières semaines, Cuba a enregistré plus de guérisons que de nouveaux cas de coronavirus. “Ces chiffres, nous les donnons très attentivement, afin de ne pas donner l’impression que le problème est déjà résolu”, a insisté mercredi le docteur Francisco Duran, directeur du service d’épidémiologie du ministère de la Santé, chargé de présenter les chiffres. tous les jours à la télévision. Au contraire, maintenant “c’est le moment le plus important, nous ne devons pas baisser la garde”.

Les autorités, qui ont interdit tous les transports publics, craignent notamment la contagion dans les files d’attente pour acheter de la nourriture. Ils se sont considérablement développés et se sont multipliés ces derniers temps, comme le note José Goitia, correspondant de France 24. “Ils ont fermé les grands supermarchés pour les remplacer par une multitude de petits magasins par quartiers. Il y a des files d’attente à l’aube, de nombreux revendeurs, les prix ont doublé ou même triplé sur le marché noir “, explique-t-il. La nourriture s’épuise et la vie quotidienne est très difficile pour cette île qui souffre gravement de la fermeture complète de ses frontières décrétée le 31 mars, le tourisme étant le véritable moteur de son activité économique.

La résilience de la population a été vérifiée à plusieurs reprises depuis l’avènement du régime de Castro dans les années 1960, lors de crises internationales ponctuées de sanctions économiques qui ont durement frappé l’île. Et la pandémie n’a pas apaisé les tensions entre le gouvernement cubain et celui de Donald Trump. Les autorités américaines ont annoncé que les sanctions existantes autorisaient la livraison d’une “aide humanitaire” dans le cadre de la lutte contre le coronavirus, mais La Havane a annoncé que plusieurs pays avaient renoncé à envoyer des fournitures médicales par crainte de représailles.

La diplomatie médicale de Cuba

Une source de tension s’est même ravivée entre les États-Unis et Cuba, liée à l’envoi par La Havane de nombreux médecins aux quatre coins de la planète. L’envoi de «blouses blanches» à l’étranger pour démontrer l’excellence médicale et la solidarité est un pilier de la diplomatie cubaine depuis des décennies. Mais pour le secrétaire d’État américain Mike Pompeo, “le régime de La Havane profite de la pandémie de Covid-19 pour continuer à exploiter les soignants cubains. (…) Les gouvernements qui acceptent les médecins cubains doivent les payer directement. Sinon, lorsqu’ils paient le régime , ils aident le gouvernement cubain à tirer profit de la traite des êtres humains. “

Mike Pompeo a ainsi relancé la polémique autour de la manière dont Cuba profite de l’envoi depuis des décennies de bataillons de médecins à l’étranger. Les études médicales sont gratuites pour les Cubains et nombre d’entre eux ont alors la possibilité d’aller travailler à l’étranger, en mission de longue durée ou lors de crises sanitaires, comme en Afrique pour lutter contre le virus Ebola. Depuis les années 90, le paiement de l’envoi de personnel médical est une priorité pour l’État cubain afin de maintenir un certain prestige international et de soutenir son économie.

“La pandémie a permis à Cuba de maintenir ce système, qui était sous pression avec l’abandon de certaines collaborations”, a déclaré Nils. En 2019, près de 9000 médecins ont dû rentrer à Cuba après l’expiration de leurs contrats au Brésil, en Équateur ou en Bolivie, privant ainsi le régime d’un afflux considérable de devises. De nombreux professionnels ont ainsi pu reprendre le service avec la pandémie: une cinquantaine de médecins et soignants sont arrivés en Italie fin mars. Plus récemment, l’Afrique du Sud en a accueilli 216.

Au total, Cuba a envoyé près de 1 500 agents de santé dans 23 pays. La France devrait prochainement figurer sur cette liste puisque des médecins cubains sont attendus en Guadeloupe et en Martinique. Un décret publié au Journal officiel début avril autorise certains territoires d’outre-mer à recourir à des médecins étrangers pour faire face au manque de professionnels de santé. “Cela a vraiment du sens avec les médecins cubains car ils ont une très bonne connaissance du contexte régional”, note Nils Graber. Des échanges scientifiques existent déjà entre ces territoires français et Cuba et les médecins cubains sont, par endroits, très attendus.



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