dans les montagnes de Zagros, des volontaires ont éteint les feux à mains nues

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Depuis le 22 mai, des milliers d’hectares de forêt ont été ravagés par le feu dans les montagnes de Zagros. En Iran, en raison du manque de logistique et de budget, ce sont principalement les citoyens qui se portent volontaires pour éteindre les incendies, n’utilisant parfois que quelques branches d’arbres. Pendant ce temps, les autorités iraniennes tentent de minimiser les dégâts.

La chaîne de montagnes de Zagros s’étend à l’ouest de l’Iran, en bordure des provinces du Khouzestan et de Kohguilouyeh-et-Bouyer-Ahmad.

Les forêts de cette région abritent de nombreuses espèces endémiques ainsi que des plantes médicinales. C’est aussi de ces montagnes que 40% de l’eau douce iranienne provient. Mais, outre les incendies, ces zones forestières sont aujourd’hui fragilisées par la sécheresse et la surexploitation des ressources naturelles.

Les derniers incendies ont éclaté le 22 mai dans les montagnes de Zagros, à 2,5 kilomètres au nord-est de Gachsaran, une ville du sud-ouest de la province de Kohguilouyeh-et-Bouyer-Ahmad. Deux autres incendies ont commencé le 28 mai: un à 9 km dans la zone de Dil, l’autre 20 km plus loin dans la zone protégée de Khaiez.

Les images satellite de la NASA du 22 mai au 2 juin montrent clairement qu’un incendie a ravagé la région et permettent de calculer l’ampleur des dégâts.

Issa Kalantari, chef du département de l’environnement au Parlement, a déclaré le mois dernier que dans toute la région de Zagros, seulement 990 hectares de forêt avaient été décimés par les incendies. Il a ensuite appelé à ne pas “exagérer” la situation.

Cependant, à partir d’images satellites, les rédacteurs de France 24 Observers ont pu estimer plus précisément la zone brûlée. Selon ces données, au moins 9 500 hectares de forêt ont été ravagés par les flammes dans les régions de Gachsaran, Dil et Kahiez entre le 22 mai et le 2 juin, une superficie neuf fois plus grande que celle définie par les autorités.

Selon nos Observateurs, ces incendies ont mis 12 jours à s’éteindre, d’abord à cause des vents forts de la région, mais surtout parce que ce sont des volontaires sans équipement et presque uniquement avec des branches qui ont tenté de supprimer les incendies.

“Les gens allument des feux pour se venger du” système “ou du” gouvernement “”

Ali (pseudonyme) est un militant environnementaliste local, il s’est porté volontaire pour éteindre l’incendie dans la zone protégée de Khaiez:

Malheureusement, tous les incendies récents sont volontaires. L’incendie dans la région de Khaiez a commencé après que deux habitants se sont disputés et que l’un d’eux a mis le feu aux pâturages qu’ils partageaient. La police ne les a détenus qu’un jour. Les deux autres incendies ont également été déclenchés par des résidents, bien que les auteurs n’aient pas encore été arrêtés.

Selon l’Organisation iranienne de l’aménagement du territoire et des forêts, des parcours et des bassins versants (FRWO), 95% des incendies dans les montagnes de Zagros sont causés par des accidents humains ou ont été causés exprès.

Les habitants brûlent des arbres pour obtenir plus de pâturages pour leurs animaux, ou tout simplement pour obtenir du charbon de bois et le vendre. Il y a aussi des gens qui allument des feux pour se venger du “système” ou du “gouvernement”. Et puis, il y en a encore d’autres qui font des incendies dans la nature mais ne les éteignent pas correctement, sans se douter que ce petit incendie pourrait détruire des kilomètres de forêts.

De tels incendies se produisent partout dans le monde. Mais la différence est que nous n’avons pas d’équipement comme des hélicoptères bombardiers à eau ou un équipement approprié. Nous essayons donc d’éteindre les feux avec des branches.

Une ou deux fois, nous avons vu des hélicoptères bombardiers et des hélicoptères de l’armée et des gardiens de la révolution qui ont dépêché des volontaires et des soldats pour aider à maîtriser un incendie. Quand nous leur avons demandé “pourquoi ne venez-vous pas plus souvent?” Ils ont dit: “Nous n’avons pas assez de carburant.”


Vidéo montrant des volontaires iraniens essayant de contrôler les flammes de l’incendie.

Le 31 mai, le commandant de l’armée locale a déclaré qu’il y avait eu 108 tours en hélicoptère pour envoyer 530 volontaires dans les zones d’incendie depuis le 29 mai à l’aide de deux hélicoptères. Cependant, nos Observateurs assurent que ce sont les citoyens qui ont mis un terme aux flammes en escaladant les montagnes pour atteindre les zones où les incendies étaient actifs.

“Nous n’avions aucune information sur la progression de l’incendie”

Ali poursuit:

Ces derniers jours, certaines personnes nous ont donné de l’argent pour acheter six souffleuses à feuilles, l’un des outils les plus importants pour contenir les incendies dans des régions comme les montagnes Zagros où les arbres sont clairsemés et les buissons secs. cette période de l’année [chaque souffleur coûte 25 millions de toman soit environ 1 380 euros, NDLR]. Nous avons également dû couper des branches pour chaque volontaire: il s’agissait de taper sur le feu pour l’éteindre. Cela prend beaucoup d’énergie, mais avec un souffleur de feuilles, c’est plus rapide et plus facile.

L’autre problème que nous avons rencontré était le manque de gestion. Nous n’avions aucune information, par exemple, sur la progression de l’incendie: dans quelle direction il se propageait, où était-il contrôlé. Les autorités locales ont seulement communiqué pour annoncer que l’incendie était complètement éteint et que les volontaires revenaient.
Cependant, quelques heures après cette annonce, nous avions enfin découvert que le feu avait recommencé ailleurs et nous devions remonter.

Heureusement, à notre connaissance, aucun grand animal, comme des chèvres sauvages, des moutons, des béliers ou des léopards, n’est mort. D’autre part, nous savons que plusieurs petits animaux tels que des oiseaux, des rongeurs, des écureuils et des serpents ont été victimes des flammes et que de nombreuses plantes ont été décimées.


Les soufflantes aident à mieux contrôler le feu. Vidéo envoyée par notre Observateur.

“Nous n’avons pas assez d’argent pour éteindre les incendies dans notre région, pas un sou”

Un responsable local de l’Organisation iranienne pour l’aménagement du territoire et les forêts, les parcours et les bassins versants (FRWO) de la province de Kohguilouyeh-et-Bouyer-Ahmad, qui a préféré rester anonyme, a expliqué les raisons de cette situation. manque de matériel pour la rédaction des Observateurs de France 24:

L’explication courte et simple est que nous n’avons pas assez d’argent pour éteindre les incendies dans notre région, pas un sou. Nous avons déjà un budget spécifique pour lutter contre les incendies de forêt, mais cela fait environ un an qu’il n’est plus là. Ce budget a simplement été réduit et nous avons même des problèmes pour payer les salaires de plusieurs personnes ici.

Les hélicoptères ne nous appartiennent pas, nous devons les louer et nous n’avons pas d’argent pour cela. Les derniers ont été envoyés par l’armée et la Croix-Rouge, bien que nous ne puissions pas les payer, après que la nouvelle de l’incendie a reçu beaucoup d’attention. Il y a quelques années, le gouvernement a présenté un bombardier d’eau… depuis, personne ne l’a vu. Apparemment, c’était juste un spectacle. Conclusion, pour éteindre les incendies, nous ne dépendons que des bénévoles et des donateurs.

Selon nos observateurs, au moins dix volontaires ont été blessés en essayant d’éteindre les flammes, dont Alborz Zarei, un grimpeur gravement brûlé.

Article écrit par Ershad Alijiani





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