Décès du footballeur anglais “Big Jack” Charlton, champion du monde en 1966

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L’ancien footballeur britannique Jack Charlton, surnommé “Big Jack”, champion du monde en 1966 et frère aîné de Bobby, est décédé vendredi à l’âge de 85 ans, a annoncé son ancien club de Leeds United.

Champion du monde en 1966, champion anglais en 1969, vainqueur de la coupe en 1972 … L’Angleterre pleure, samedi 11 juillet, la mort de l’un de ses footballeurs les plus talentueux, Jack Charlton, décédé à 85 ans.

Le frère aîné du légendaire Bobby, défenseur central des 35 sélections avec l’équipe d’Angleterre (6 buts), est décédé “à domicile dans le Northumberland”, a indiqué sa famille, dans un communiqué publié par son ancien club Leeds United.

Arrivé à Leeds à seulement 15 ans en 1950, Jack Charlton a joué son premier match professionnel en 1953 et a porté les couleurs du club pendant vingt-trois ans, pour un total de 773 matchs joués.

Il a dû attendre jusqu’à sa fin de carrière pour garnir son record de club avec un titre de champion d’Angleterre en 1969, une Coupe d’Angleterre en 1972 et deux Coupes des belles villes (ancêtre de la Coupe UEFA et de la Ligue Europa) en 1968 et 1971 sous les ordres de Don Revie.

Il a également marqué 96 buts, faisant de lui le 9e meilleur buteur de l’histoire du club du nord de l’Angleterre.

“Saint Jack” au secours d’Eire

En tant qu’entraîneur, il a fait les beaux jours de la République d’Irlande pendant dix ans et a mérité le surnom de “Saint Jack” en menant Eire en quart de finale de la Coupe du monde 1990 en Italie, deux ans après une victoire sur l’Angleterre à l’Euro-1988, se souvient . En 1994, il a de nouveau remporté les Verts irlandais jusqu’à la huitième de finale de la Coupe du monde aux États-Unis.

Le conte de fées s’est terminé en 1996, mais ces exploits ont fait de lui l’une des rares personnalités à avoir obtenu la nationalité irlandaise à titre honorifique.

À l’occasion de son 85e anniversaire le 8 mai, l’ancien attaquant de Liverpool et l’équipe nationale irlandaise John Aldridge l’ont également décrit comme “le meilleur manager”.

Grand et dégingandé, la langue pendue, Jack était l’exact opposé de son frère Bobby Charlton, 82 ans, beaucoup plus réservé dans les médias.

Les deux frères tombés dans les bras l’un de l’autre après la victoire historique en finale de la Coupe du monde 1966 contre l’Allemagne à Wembley (4-2) et avaient droit à un défilé en grande pompe dans la ville minière d’Ashington, où leur père Bob avait travaillé comme forçat, avait depuis quelque temps interféré avec les histoires de famille.

“Il n’y a pas de quoi être triste”, a déclaré Bobby au Guardian en 2007. “C’est un grand garçon, je suis aussi un garçon, et vous devez continuer. Je ne vais pas gâcher le reste de ma vie en m’inquiétant mon frère et je suis sûr qu’il fait de même. “

Avec AFP



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