Découvrir la version irlandaise du Conor McGregor

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Charles, quand tu passes autant de temps sur les traces de Conor McGregor, quelle image gardes-tu finalement du personnage?

J’ai plutôt une bonne image de lui. Il vient plutôt d’un quartier un peu compliqué, mais il a réussi à s’établir dans un sport où aucun Irlandais n’a encore gagné. Et plus que cela, il a rendu le MMA populaire. Ensuite, mon travail a été rendu un peu difficile à cause de l’image que Conor peut avoir aujourd’hui en Irlande. Il y a eu des révélations de la New York Times sur les accusations d’agression sexuelle. Il y a quelques sorties dans les bars, avec des gens avec qui les Irlandais ne voudraient pas le voir traîner. Je l’ai vraiment ressenti en travaillant sur le livre. Les personnes qui ont accepté une interview ont annulé à la dernière minute. J’ai passé beaucoup de temps à Crumlin, sa ville natale, et vous pouvez sentir que certaines personnes lui ont un peu tourné le dos. C’est un sportif qui m’a toujours impressionné et fasciné, mais on peut dire que sa réputation a été mise à mal ces derniers mois.

Sommes-nous passés de la fascination à une forme de rejet?

Je pense que oui. Je suis arrivée en Irlande fin 2015 et c’était partout. Il y avait des photos de lui dans les pubs. Au moment de ses combats contre Eddie Alvarez et Floyd Mayweather, où il a dû rester debout tard en raison du décalage horaire avec les États-Unis, les gens ont fait la fête le soir et se sont rencontrés vers deux ou trois heures du matin pour les voir dans les pubs , qui est resté ouvert toute la nuit pour cela. Mais à son retour de Donald Cerrone en janvier, il n’y avait rien. Aujourd’hui, quand vous parlez de McGregor à Dublin ou ailleurs dans le pays, les gens ne sont pas très contents de s’identifier à lui. C’est la vérité. En faisant ces reportages, en allant dans son quartier d’origine, j’ai vraiment ressenti ça. L’Irlande lui a tourné le dos, oui.

McGregor n’avait rien de plus à prouver à l’UFC, sauf pour partir sur une meilleure image que celle laissée contre Khabib Nurmagomedov. Est-ce aussi un retour pour reconstruire une image dans le pays?

C’est l’impression que ça m’a donné. Il veut reprendre un peu le cœur des Irlandais. Il était très fier, et il pourrait l’être, d’avoir donné une image positive de ce pays au moment où l’Irlande était un peu pire avec la grande crise économique entre 2008 et 2013. Il arrive vraiment sur la scène médiatique en 2013 et cela a donné les gens espèrent, m’ont-ils dit. Mais depuis sa défaite contre Khabib et les accusations portées contre lui, les gens lui ont tourné le dos. Quand il est retourné à l’UFC, c’était la première fois depuis longtemps qu’on le voyait prendre le temps de parler aux médias irlandais, de parler beaucoup de l’Irlande sans ses interviews, et quand il a gagné le combat et qu ‘ nous lui avons tendu le micro, il a immédiatement fait une déclaration d’amour à l’Irlande. Quand on le suit sur Instagram, on voit aussi qu’il a été très impliqué ces dernières semaines pour la crise des coronavirus en faisant des dons, en se rendant sur le terrain pour livrer du matériel, etc. Avant ça, il avait déjà commencé à multiplier le bien actes là-bas. On sent qu’il veut redonner cette image d’une personne proche des Irlandais et de son pays, à l’écoute des gens.

Dans cette crise de coronavirus, on l’a même vu prendre le bec pour défendre le confinement …

Au début de la crise, il a créé des postes où il a identifié des ministres et leur a dit que le pays devait être fermé. Il n’y avait pas de confinement au départ en Irlande, il est venu un peu plus tard qu’en France, et il a demandé au Premier ministre et aux différents ministres concernés de mettre en place un confinement. Il s’est impliqué. Lorsque vous avez examiné les sondages des médias irlandais à l’époque, les gens étaient en faveur de l’endiguement et voulaient que l’Irlande agisse, et il a joué dessus. Je ne dis pas que ce n’est pas sincère, il y croyait aussi, mais en tout cas en termes de communication, c’était très bon pour lui car il a pu montrer qu’il s’occupait de son pays et qu’il voulait vraiment être plus proche des gens. Voilà comment je l’ai ressenti.

Avant de revenir, il est revenu à l’essentiel à Crumlin Boxing, son premier club dans son quartier d’origine. Son image y a-t-elle également changé ou est-il encore l’enfant chéri adoré?

C’est mélangé. Il y a des gens qui m’ont dit qu’ils ne voulaient pas parler, donc ils n’ont pas leurs noms associés à McGregor. Et il y en a d’autres qui le défendent. C’est un enfant du quartier, assez défavorisé, et le fait qu’il ait grimpé aussi haut et gardant son accent et ses codes Crumlin, les gens en parlent même avec beaucoup d’émotion. Il est également assez généreux avec le quartier et à Crumlin Boxing, ils sont tous encore très impressionnés et soutiennent son action.

Le livre évoque ses premiers combats en Irlande, anonymes, et un Conor qui refuse d’aller boire un verre après une victoire pour rester sérieux ou qui demande des nouvelles d’un adversaire vaincu. On est loin de l’image arrogante qu’elle véhicule aujourd’hui auprès du grand public …

En fait, il était un peu Conor dès le début à l’UFC. Lorsqu’il est dans sa spirale gagnante avant la défaite contre Nate Diaz, il est comme ça, très concentré, il ne sort pas beaucoup, et il est aussi capable de reconnaître la défaite. Après celui contre Diaz, il a eu des mots auxquels personne ne s’attendait, où il était très respectueux de Diaz, très fair-play. En gros, c’est sa nature. Il a la capacité de se montrer, de créer de l’attention autour de lui, et c’est ce qu’il veut dès le début signer les plus gros chèques et être le meilleur, étant très irrespectueux avant le combat. Mais c’est aussi très fair-play après, quand il le faut. Nous avons une mauvaise image de lui car il a complètement dépassé les limites lors de la lutte contre Khabib et qu’il est resté.

Conor McGregor lors de la première du film sur lui en novembre 2017 à Dublin

Dès le début, nous le voyons également maîtriser l’art de parler à la poubelle pour entrer dans la tête de l’adversaire.

J’ai été surpris de mon passage avec Ciaran Campbell, la première personne qu’il combat dans un combat amateur de MMA, qui me dit: «Il avait déjà ça. Il m’a provoqué dès le départ, il m’a complètement sorti de mon combat, il a pu le faire juste par un geste ou une petite provocation verbale. ” Et il entraînait déjà la foule avec lui. J’ai été surpris quand il m’a dit qu’il s’agissait de deux combattants inconnus mais que la foule se tenait immédiatement derrière lui. En parlant à ses premiers adversaires, on sent qu’il avait déjà cette capacité à attirer.

Il reste déjà ses éclairs, son côté showman, ses provocations et ses ambitions déclarées. Le McGregor des petites salles irlandaises était-il déjà celui de l’UFC?

Exactement, et c’est ce qui est assez fascinant. Ce personnage, cette poubelle, je me demandais d’où ça venait, si c’était quelque chose qu’il avait travaillé avec son entraîneur ou quelque chose qui venait naturellement et oui, on découvre au fil des pages que c’est quelque chose qu’il avait en lui et qu’il était capable de faire à vingt ans dans une petite salle en Irlande devant deux cents personnes. J’ai également passé un moment au téléphone avec Tom Egan, la personne qui lui a présenté le MMA en Irlande, et lui ai dit que McGregor, qu’il frottait à l’adolescence, était alors fasciné par Muhammad Ali, le roi des ordures. -parlant.

On dit parfois que McGregor, à cet égard, est un peu comme Ali à l’ère des réseaux sociaux …

Absolument. Je ne sais pas si c’est lui ou les gens qui l’entourent mais il s’est tout de suite rendu compte que sa personnalité était très adaptée aux réseaux sociaux et il sait très bien y jouer. Il a fait un énorme travail sur Internet, en particulier sur Instagram, et derrière cela, il a utilisé tout ce travail pour vendre son whisky.

Conor McGregor avec une bouteille de son whisky (avec la première version du nom, Notorious, retiré plus tard car déjà déposé) en août 2017 après son combat contre Floyd Mayweather

Le livre évoque son côté “Mystic Mac”, surnom donné pour sa capacité à annoncer à l’avance le résultat d’un combat dans ses moindres détails, et les théories de la visualisation et de l’attraction. Les a-t-il adoptés parce qu’il a vu que cela fonctionne ou y croit-il vraiment?

Il en a beaucoup parlé, beaucoup, quand il a commencé à l’UFC. Au début, j’étais dans la ligne d’une personne qui parle dans le livre et qui dit qu’il fait cela pour attirer l’attention d’un public plus large et créer une sorte de fascination autour de lui. Mais dans le livre, un professeur de la loi de l’attraction dit que lorsque vous l’écoutez, vous avez l’impression que quelqu’un l’a pratiquée. Et quand il a fait son premier combat à l’UFC, un documentaire a été réalisé sur lui par la chaîne irlandaise RTE, où vous le voyez presque tout le temps avec un livre sur la loi de l’attraction. Il récite des phrases, il en parle, on a l’impression qu’il en mange. Le fait-il pour attirer l’attention des médias? Je ne sais pas. J’ai l’impression que c’est réel à la maison, qu’il a beaucoup utilisé ce livre et ces pratiques pour arriver au sommet.

Nous apprenons également qu’il a influencé la jeunesse et la mode irlandaises, avec une augmentation des ventes de costumes lorsqu’il les a multipliées à l’UFC.

Pour les magasins de costumes, il y avait eu des articles, je me suis renseigné et ils me l’ont confirmé: c’est McGregor qui a amené les jeunes Irlandais à s’habiller un peu plus, car ils le voyaient toujours bien déshabillé à la télé, et il y avait aussi un effet chez les barbiers. Si vous parlez aux barbiers de Dublin, ils vous disent que les enfants entre douze et seize ans qui arrivent disent tous qu’ils veulent avoir leurs cheveux comme McGregor, qu’ils veulent la même barbe, la même petite moustache, les cheveux un peu court sur le côté. Il a influencé la jeunesse irlandaise sur tous ces fronts.

Humour irlandais typique, accent Crumlin, façon de raconter des histoires, une notion importante en Irlande: McGregor semble avoir gardé ses codes pour mieux les cultiver en devenant une star.

Quand j’ai parlé avec des gens du Crumlin Boxing Club avec qui il a boxé à douze heures treize ans, il était déjà très excentrique et faisait beaucoup de blagues, avec cet accent typique du quartier … Sur ces codes, il y a une chose à noter. Son succès, au départ, il était en Irlande mais aussi aux États-Unis. Il existe un lien historique entre ces deux pays, les Irlandais y sont très populaires et McGregor en a également profité. Il était l’Irlandais typique des États-Unis, avec son accent, cette narration irlandaise qui est quelque chose d’histoire là-bas, qui se trouve beaucoup dans la littérature du pays. McGregor l’avait et il a profité de cette sympathie américaine pour que les Irlandais grandissent. C’est aussi l’histoire d’un Irlandais aux États-Unis.

Vous avez recueilli des témoignages de plusieurs universitaires locaux qui étudient McGregor et son impact.

C’est un champion du MMA mais beaucoup de gens qui s’intéressent à lui pour le marketing, l’économie, la narration, la psychologie. De nombreux psychologues l’utilisent et essaient de comprendre sa capacité à créer autant d’attention et à être complètement fou lors d’une conférence de presse, mais très silencieux une fois qu’il est entré dans l’octogone et capable de gagner son combat avec classe. C’est un sujet d’étude, oui. Un professeur de l’University College Dublin travaille sur lui pour voir comment cela a eu un impact sur la société irlandaise. Il y a aussi un économiste bien connu en Irlande, David McWilliams, qui parle beaucoup de lui sur son blog, de ce qu’il représente par rapport à l’économie et aux théories économiques actuelles. C’est un vrai sujet d’étude.

McGregor vient au Crumlin Boxing Club pour apprendre à se défendre dans son quartier, mais ses entraîneurs à l’époque disent qu’il n’avait pas besoin d’aller lui parler parce qu’il allait dans le mauvais sens. Conor a-t-il réussi à ne prendre que le bon côté de son quartier de Crumlin?

Même en boxe, ils sont souvent impactés par les guerres de gangs en Irlande. Lorsque vous en parlez là-bas, c’est quelque chose qui agace les gens et génère même un sentiment de tristesse. McGregor n’a pas pris ce côté au départ. Après cela, ces dernières années, le fait qu’il apparaisse de plus en plus avec des figures non pas du crime organisé mais de gangsters dans le quartier, que les gens le voient dans des endroits où ils préféreraient ne pas le voir, on a l’impression que le mauvais côté du quartier rattrape un peu. Et c’est pourquoi certaines personnes lui tournent le dos. Mais il n’a pris le positif qu’au début, sinon il ne serait jamais devenu ce qu’il est devenu.

Quel est le lien entre les Irlandais et les membres d’un gang?

Ils n’aiment pas. Dublin est une capitale mais c’est une petite ville. Les gens n’auraient même pas besoin des médias pour le savoir. Mais les médias le relaient énormément, car cela fonctionne. Et il ne l’a pas caché, a-t-il posté sur Instagram. Cette guerre des gans, au début, elle était centrée dans le Crumlin et dans un petit quartier annexe de Dublin, mais ces dernières années elle a été très violente, elle a impacté la vie en Irlande, et c’est quelque chose qui est assez choquant pour Dublin. Pour voir McGregor presque rire de cela ou se présenter avec des gens qui participent plus ou moins à cette guerre des gans, cela ne passe pas. Les Irlandais préfèrent ne pas l’avoir chez eux. C’est aussi pourquoi il a reçu moins de soutien dans sa lutte contre Cerrone.

Un selfie sur la route du tribunal de Dublin, en novembre 2019, symbole d'un Conor McGregor critiqué dans son pays à cause de ses frasques mais toujours aussi soutenu

La lutte contre Khabib semble être un point de rupture. Il a dit qu’il était blessé mais on a aussi l’impression qu’il n’était presque plus là pour vendre son whisky et qu’il s’est manqué pour la première fois dans ses bavardages …

Il y a un peu des deux. Il le répète depuis le début de sa carrière, il veut devenir homme d’affaires, réussir en dehors du sport, il était donc très important pour lui que son whisky fonctionne. Et quoi de mieux qu’une conférence de presse de l’UFC dans une lutte contre Khabib pour lancer la promotion? Et derrière, en plus, il était complètement coincé dans la conversation trash. Il a peut-être sous-estimé Khabib. Là où il a réussi à casser tous ses adversaires avec ses bavardages et à gagner le combat avant d’entrer dans l’octogone, avec Khabib, c’était le contraire. Il a réagi différemment. Il a pensé: «Je vais vous faire exploser». Et nous sentons dans le combat, quand ils se parlent, qu’il voulait vraiment lui montrer que parler des ordures ne fonctionnerait pas avec lui.

Il a également mentionné la religion de Khabib et réitéré avec des messages très irrespectueux. Comment tout cela a-t-il été perçu en Irlande, plus connue sous le nom de terre d’accueil?

Au départ, il incarnait vraiment les valeurs de l’Irlande. Mais déjà lors de son combat contre Mayweather, il avait été un peu critiqué dans les médias car accusé d’avoir été un peu raciste, alors qu’il s’agissait plutôt de la com ‘. Et là, avec Khabib, il était plutôt bien éclairé par les médias, parce qu’il était un peu trop irrespectueux. Dans tous les pays du monde, nous n’aurions pas souhaité qu’un de ses athlètes parle ainsi. Quand je parle de l’Irlande qui commence à lui tourner un peu le dos, c’est un tout, tout ce que nous avons mentionné.

“Immédiatement, il n’a pas pu faire de politique, le fossé est trop grand”

Comment l’imaginez-vous dans quinze ans? Siroter un whisky dans un pub à Crumlin ou seul dans sa grande maison?

Je me suis posé la question et je ne sais pas. Je pense vraiment qu’il est revenu pour échapper au non-sens qu’il faisait. Il l’a dit avant son combat avec Cerrone: “Peut-être que je tirais un peu comme Mike Tyson.” Il a une forte personnalité et cela peut aller dans les deux sens. Soit cela se passera bien et il pourra devenir une sorte d’ambassadeur de l’Irlande, soit il ira de l’autre côté. Cela fait un moment qu’il n’a pas tellement participé au MMA. Il se battra probablement en juillet ou août, avec un autre combat derrière, et ensuite j’attends de voir.

Pensez-vous qu’il pourrait un jour occuper de hautes fonctions politiques en Irlande?

Il y a deux ou trois ans, j’aurais dit oui. Les gens l’aimaient, il était une icône. Peut-être aurait-il pu prétendre cela. Aujourd’hui, honnêtement, pas du tout. Un exemple. L’année dernière, il célébrait la Saint-Patrick à Chicago, invité d’honneur du défilé. Il y avait le Premier ministre irlandais, Leo Varadkar, et ils n’ont pas parlé, pas serré la main. Les Irlandais, la grande majorité de la population de toute façon, ont quelque chose contre lui aujourd’hui. Là, tout de suite, il ne pouvait pas faire de politique. La fracture est trop grande. Ou il devra réinventer une histoire. Quand on regarde cette fracture, oui, il y a ces critiques, mais il y a aussi beaucoup de gens qui continuent de la soutenir. Quand il a sorti son whisky, il n’a fait aucune interview dans les médias irlandais et il y a encore beaucoup de gens qui l’ont acheté. Il incarne toujours quelque chose. Mais pour faire de la politique, il faut quand même être respecté par une large majorité de la population. D’ailleurs, je ne sais pas s’il le veut.





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