Des mamans au Chili cultivent du cannabis pour soulager les enfants malades

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Au Chili, les mères cultivent du cannabis à la maison pour soulager leurs enfants souffrant de diverses pathologies, telles que l’épilepsie réfractaire ou le cancer, faute de trouver des traitements efficaces grâce à la médecine traditionnelle. Mais ils regrettent que cette pratique reste «stigmatisée et criminalisée», alors que l’usage du cannabis à des fins médicales est théoriquement autorisé dans le pays.

Ces femmes sont regroupées au sein de la fondation «Mamá Cultiva», créée en 2012. Sa fondatrice, Paulina Bobadilla, a une petite fille atteinte de sclérose tubéreuse de Bourneville, une maladie génétique caractérisée par le développement de tumeurs bénignes dans divers organes, dont un des symptômes est l’épilepsie. Sa fille souffre donc d’épilepsie réfractaire, c’est-à-dire résistante aux antiépileptiques.

“Pendant cinq ans, j’ai suivi ce que les médecins ont dit à la lettre, et il n’y a jamais eu d’amélioration.”

Paulina Bobadilla explique pourquoi elle a commencé à administrer du cannabis à sa fille:

Avant, elle prenait six médicaments anticonvulsivants par jour, dosés au maximum, mais elle continuait à avoir des crises d’épilepsie toute la journée, et les effets secondaires étaient très nombreux: elle avait des problèmes oculaires, des problèmes d’irritabilité, elle se frappait et se retirait. ses cheveux et ses ongles, ne sentant rien … Pendant cinq ans, j’ai suivi ce que les médecins ont dit à la lettre, et il n’y a jamais eu d’amélioration. De plus, ces médicaments nous coûtent 600 000 pesos par mois. [soit 667 euros, alors que le salaire minimum chilien est de 356 euros, NDLR], et ils n’ont pas été remboursés.

J’ai vu une fois un rapport sur une petite fille aux États-Unis semblable au mien qui avait commencé un traitement au cannabis. Nous avons donc pensé que c’était la voie à suivre et nous avons commencé à en parler aux médecins. Mais nous étions tous découragés, nous disant que c’était de la “folie” de vouloir administrer du cannabis à un enfant, etc.

“Le cannabis a complètement changé sa vie et la nôtre”

Cela dit, comme nous étions désespérés et qu’il n’y avait rien à perdre, nous l’avons quand même essayé, avec de l’huile de cannabis achetée à un vendeur de rue. Après une semaine, ses crises et son irritabilité se sont sensiblement améliorées. Nous avons donc commencé à cultiver du cannabis.

Plants de cannabis chez Paulina Bobadilla.

Actuellement, nous cultivons du cannabis de différentes souches: certaines ont une forte concentration de THC, d’autres de CBD … [Ce sont des cannabinoïdes, c’est-à-dire des substances chimiques présentes dans la plante. Le premier a des effets psychotropes, contrairement au second, NDLR.] À partir de là, nous fabriquons de la résine et nous administrons des gouttes de cette résine dans sa bouche. Une goutte contient 1 mg de THC et 0,45 mg de CBD. Mais nous avons essayé différentes combinaisons.

Bien sûr, cela ne lui permettra pas de se remettre de sa maladie. Mais maintenant, elle n’a qu’une crise d’épilepsie par semaine, elle peut nous parler et vivre normalement, ce qui est inestimable. Le cannabis a complètement changé sa vie et la nôtre.

Fille de Paulina Bobadilla.

Fille de Paulina Bobadilla.

Cependant, il continue d’être suivi par les médecins et nous n’avons pas complètement abandonné les thérapies traditionnelles: nous les complétons simplement avec du cannabis. Et actuellement, nous ne dépensons que 50000 pesos [soit 56 euros, NDLR] en médecine traditionnelle, dosé au minimum, tous les mois.

“Nous faisons la promotion de la plante entière”

Au tout début de “Mamá Cultiva”, nous n’étions que neuf familles, unies dans un groupe WhatsApp. Aujourd’hui, la fondation rassemble plus de 8 000 familles. Nous faisons la promotion de la plante entière, à partir de laquelle nous fabriquons des huiles, de la résine, des onguents, des boissons, des biscuits… Nous faisons campagne pour un accès démocratique au cannabis médical, en faisant du lobbying auprès des législateurs et des médecins. Nous organisons également des ateliers pour apprendre aux familles à cultiver du cannabis et les informer de leurs droits, avec des avocats. Avec la pandémie, nous avons tenté de poursuivre certaines activités via des plateformes virtuelles.

Atelier pour apprendre à cultiver du cannabis.

La culture du cannabis médical, théoriquement autorisée

Selon la loi 20 000 de 2005, la consommation de drogues est décriminalisée au Chili. En revanche, la culture ou l’extraction de substances est considérée comme un délit, passible d’une peine de prison.

Cependant, la loi prévoit des exceptions pour les usages médicaux: la possession de petites quantités de drogues est donc considérée comme un délit, sauf s’il peut être justifié qu’elles soient destinées à un traitement médical. De même, cultiver du cannabis constitue une infraction, sauf s’il peut être justifié qu’il soit destiné à un usage personnel dans un proche avenir (ce qui inclut l’usage thérapeutique). Enfin, on s’attend à ce que la consommation et la possession de drogues dans le cadre d’un traitement médical soient “justifiées”.

“Depuis le début de la pandémie, nous avons enregistré 58 perquisitions de familles d’agriculteurs”

Paulina Bobadilla estime cependant que ce texte ne va pas assez loin.

La loi dépénalise la consommation de drogue, mais elle ne la légalise pas, elle est donc ambiguë. De plus, même si elle protège théoriquement les consommateurs et les producteurs de cannabis médical, son interprétation dépend des procureurs et de la police. [Ces derniers saisissent souvent les plants de cannabis des personnes qui les cultivent, le temps de vérifier s’ils sont réellement destinés à un usage médical, NDLR.]

Depuis le retour de Sebastián Piñera à la présidence du Chili en 2018, il y a eu une politique très dure en matière de drogue. Les familles d’agriculteurs sont stigmatisées et criminalisées: on nous dit que nous n’avons pas cherché toutes les solutions possibles avant de recourir au cannabis, l’industrie pharmaceutique nous critique, il y a eu des arrestations et des perquisitions … Juste depuis le début de la pandémie, nous avons enregistré 58 perquisitions de familles d’agriculteurs.

C’est pourquoi nous avons besoin de la loi “Cultivo Seguro” [“Culture sûre”, NDLR], qui renforcera la loi 20 000.

C’est un projet de loi qui a été adopté par les députés en 2018, mais pas encore par les sénateurs. Si ces derniers donnent le feu vert, il suffira désormais d’avoir une prescription médicale pour être autorisé à cultiver du cannabis à usage thérapeutique. Cela empêchera la police de saisir les plantes des patients avec une ordonnance. Le Collège chilien des médecins, cependant, s’oppose à ce projet de loi, en raison des «effets secondaires potentiels» du cannabis.

Promotion de la loi “Cultivo Seguro” sur la page Facebook de la fondation. La deuxième photo montre Paulina Bobadilla et sa fille.

Depuis sa création, “Mamá Cultiva” s’est également implantée en Argentine, au Mexique, en Colombie, au Paraguay et au Pérou.

Article rédigé par Chloé Lauvergnier (@clauvergnier).

Article rédigé en collaboration avec





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