Devant un tribunal américain, un ancien espion saoudien accuse Mohammed ben Salmane de vouloir sa mort

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Saad Aljabri a intenté une action en justice aux États-Unis contre le prince héritier saoudien, l’accusant d’avoir comploté pour le faire tuer. Le dossier contient des similitudes troublantes avec le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. Quatre sénateurs américains ont appelé Donald Trump à intervenir.

En septembre 2017, un ancien haut responsable du renseignement saoudien, qui vit en exil au Canada, tente de faire sortir ses deux enfants de la monarchie du Golfe pour les mettre en sécurité. Sur WhatsApp, Saad Aljabri a ensuite contacté l’homme le plus puissant de son pays d’origine, le prince héritier Mohammed ben Salmane (MBS).

Les détails de la conversation entre les deux hommes ont été publiés le 6 août dans le cadre d’un procès intenté par Saad Aljabri contre MBS devant un tribunal de district américain de la capitale, Washington. L’ancien espion accuse le prince héritier d’avoir comploté pour le faire tuer. Si ces allégations doivent encore être vérifiées par le tribunal, elles ont une résonance étonnamment familière avec l’affaire de l’assassinat du journaliste saoudien Jamal Khashogg au consulat de la monarchie à Istanbul en janvier 2019.

«Venez en personne et dites-moi ce que vous voulez», a écrit MBS sur WhatsApp, selon le document, qui comprend une capture d’écran de l’échange en arabe et sa traduction en anglais. «J’espère que vous tiendrez compte de ce que je vous ai déjà envoyé, car la question des enfants est très importante pour moi», a répondu Saad Aljabri.

Deux minutes plus tard, le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite ordonne à nouveau à l’ancien officier de rentrer dans son pays. «J’ai vraiment besoin de vous ici», écrit-il, avant de commander, «24 heures».


Conversation Whatsapp entre Mohammed ben Salman et Saad Aljabri apparaissant dans l’acte d’accusation déposé par ce dernier devant le tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia. © US District Cout pour le District de Columbia, Cas 1: 20-cv-02146-TJK

Information sensible

Quatre mois plus tôt, Saad Aljabri, alors proche conseiller du prince Mohammad bin Nayef, ministre de l’Intérieur et grand rival de MBS, avait fui le royaume pour la Turquie. Il était toujours là quand, en juin 2017, Mohammad ben Nayef a perdu son statut de prince héritier du royaume au profit de MBS. Dans son nouveau rôle, le jeune et impétueux leader entame alors une purge de ses rivaux dans le pays.

En tant que bras droit de Mohammad ben Nayef, Saad Aljabri était la liaison entre les services de renseignement saoudiens et occidentaux, et il détient des informations très sensibles sur les dirigeants du royaume.


HO / Agence de presse saoudienne, AFP

Selon l’acte d’accusation déposé par Saad Aljabri à Washington, MBS voulait le ramener en Arabie saoudite «où il pourrait être tué». Quelques jours après l’échange WhatsApp entre les deux hommes, l’ancien officier a quitté la Turquie pour le Canada. Mais deux de ses huit enfants, Omar et Sarah, sont toujours pris au piège en Arabie saoudite et seraient utilisés comme «appâts humains» pour attirer leur père. La stratégie ratée attire l’attention de certains sénateurs américains.

“Obligation morale”

Le 9 juillet, le républicain Marco Rubio et les démocrates Patrick Leahy, Tim Kaine et Chris Van Hollen ont demandé l’aide du président Donald Trump pour abriter Omar, 21 ans, et Sarah, 20 ans. “Nous pensons que les États-Unis ont l’obligation morale de faire ce qu’ils peuvent. pour aider à garantir la liberté de ses enfants », écrivent-ils dans une lettre à la Maison Blanche. Ils décrivent Saad Aljabri comme «un allié proche et ami des États-Unis», un «partenaire précieux» des services de renseignement et du ministère des Affaires étrangères, qui «a été salué par des responsables de la CIA pour avoir sauvé des milliers de vies américaines en découvrant et en prévenant les complots terroristes. . “Saad Aljabri, 62 ans, a près de 40 ans d’expérience dans la sécurité nationale et la lutte contre le terrorisme.

C’est aussi le sort des enfants qui a poussé leur père à prendre cette décision inhabituelle d’intenter une action en justice devant un tribunal américain. Saad Aljabri y affirme que MBS a lancé une campagne pour l’assassiner et “travaille sur cet objectif depuis trois ans”. L’ancien officier fonde son action sur deux lois américaines: le Torture Victims Protection Act, qui interdit les exécutions extrajudiciaires, et le “Alien Tort Statute”, qui autorise les victimes de telles opérations – y compris les non-ressortissants. Américains – pour intenter une action en justice devant les tribunaux américains.

Équipe de tueurs arrêtée au Canada

Le document de 107 pages détaille l’intrigue encore à vérifier ciblant Saad Aljabri. Il contient des informations sur l’arrivée au Canada en octobre 2018 d’une équipe de tueurs similaire à celle qui a assassiné le journaliste saoudien Jamal Khashoggi en Turquie, transportant du matériel médico-légal capable de nettoyer une scène de crime. Les hommes auraient été arrêtés par les autorités canadiennes, interrogés et renvoyés en Arabie saoudite, selon le document.

>> À lire: “Quand l’Arabie saoudite profite de Covid-19 pour faire de bonnes affaires”

Selon l’acte d’accusation, MBS avait averti Saad Aljabri qu’il utiliserait “des mesures juridiques et des mesures qui pourraient [lui] être dommageable. << Les tentatives du prince héritier saoudien d'utiliser des << mesures juridiques >> ont été bloquées par Interpol. Dans une décision du 4 juillet 2018 prise des mois avant que l’assassinat de Jamal Khashoggi ne déclenche un tollé international, la commission de contrôle des dossiers d’Interpol a constaté que la demande d’arrestation de Saad Aljabri par l’Arabie saoudite et l’extradition était «motivée politiquement plutôt que strictement légale».

“Accusations très graves”

L’affaire Aljabri met à nouveau en lumière les violations des droits humains commises par l’Arabie saoudite, dans son pays et contre ses citoyens à l’étranger. “Les accusations dans ce procès n’ont pas encore été prouvées, mais ce sont des accusations très graves contre le prince héritier d’Arabie saoudite, un pays très puissant. Si Mohammed ben Salmane travaille à assassiner des gens, c’est très grave”, a déclaré Rami Khoury, professeur de journalisme à l’Université américaine de Beyrouth et professeur émérite à la Harvard Kennedy School, a déclaré à France 24.

Le rôle présumé du prince héritier dans l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi a été un cauchemar pour l’image publique de la pétromonarchie. Alors que MBS a admis que des hommes travaillant pour lui ont tué le chroniqueur du Washington Post à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul, il nie toute implication dans le meurtre. Mais ses dénégations peinent à convaincre. En juin 2019, une enquête sur l’assassinat de Jamal Khashoggi menée par la Rapporteuse spéciale des Nations Unies pour les droits de l’homme, Agnès Callamard, a trouvé “des preuves crédibles, justifiant une enquête pénale plus approfondie” sur l’implication de hauts responsables saoudiens, dont Mohammed bin Salman.

>> À lire: “Le prince héritier saoudien assume la responsabilité du meurtre de Jamal Khashoggi”

Les allégations de Saad Aljabri sont étonnamment similaires au cas du journaliste assassiné. Mais les enquêtes sur Jamal Khashoggi ont jusqu’à présent été entravées pour des raisons politiques et diplomatiques. L’administration Trump a bloqué les tentatives du Congrès américain de faire la lumière sur les responsables du meurtre, tandis que le procès en Turquie sur cette affaire manque de crédibilité internationale, compte tenu des faiblesses du système judiciaire turc.

“Les Saoudiens sont perdus”

L’appel extraordinaire de Saad Aljabri devant un tribunal américain pourrait s’avérer, selon les procédures du tribunal, accablant pour MBS, selon certains experts. “Les accusations seront jugées en utilisant les instruments de l’Etat de droit”, déclare Rami Khoury. “L’affaire est à l’honneur. Si un prince héritier ou un dirigeant d’un pays est reconnu coupable d’un crime, c’est très grave.”

Mais comme d’autres experts saoudiens, Rami Khoury ne s’attend pas à ce que MBS comparaisse devant les tribunaux américains. Contrairement aux affaires pénales, les poursuites civiles donnent lieu à une compensation financière et non à une peine de prison.

Le 7 août, le tribunal de district de Washington a publié un avis officiel informant les accusés du procès. Les autorités saoudiennes n’ont pas encore répondu aux demandes des médias sur cette affaire.

Riyad, plutôt habitué à la diplomatie des pétrodollars, n’est pas en terrain connu. “Les Saoudiens sont complètement perdus dans le domaine de l’Etat de droit. Ils opèrent en utilisant des relations personnelles et ne savent pas comment gérer ces événements au Congrès et devant les tribunaux”, explique Rami Khoury.

Trump et Kushner, parfaits partenaires de MBS

Compte tenu de la manière dont elles mènent les affaires diplomatiques, les autorités saoudiennes ont trouvé des partenaires parfaits avec Donald Trump et son beau-fils Jared Kushner, conseiller du président, qui a développé des relations personnelles avec MBS.

“Trump et Kushner, habitués aux transactions immobilières louches, se sont rapidement adaptés au système de patronage et de patronage saoudiens: soutien indéfectible de l’administration Trump [à Riyad] en échange de la promesse de ventes d’armes et d’autres accords commerciaux », a déclaré Mohammad Bazzi, professeur de journalisme à l’Université de New York, dans une chronique du quotidien britannique The Guardian.

>> A lire: “Affaire Khashoggi: entre Trump et les Saoudiens, les bons comptes font de bons alliés”

Mais les Saoudiens sont bien conscients que rien n’est permanent dans le sens de la diplomatie américaine. L’affaire Aljabri intervient à peine trois mois avant l’élection présidentielle de novembre, et Riyad se prépare à un éventuel changement de locataire à la Maison Blanche.

S’il remporte le scrutin de novembre, le candidat démocrate Joe Biden ne changera probablement pas radicalement les relations entre les deux pays. Mais contrairement à Donald Trump, qui a protégé MBS des retombées du meurtre de Jamal Khashoggi, il est peu probable qu’il laisse passer les violations des droits humains du prince héritier. “Joe Biden est plus enclin à obéir au droit international, à suivre l’opinion publique et la pression exercée par les sénateurs”, note Rami Khoury.

La pression devrait s’intensifier alors que le procès inhabituel de Saad Aljabri entame de longues procédures judiciaires, qui se poursuivront après les élections de 2020.

Adapté de l’anglais par Rémi Carlier. L’article original peut être lu ici.



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