“Diffa est une ville très fréquentable et elle reste et reste cette ville hospitalière qui a bercé la vie de milliers de Nigériens et même ailleurs” – Le Sahel

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Capitale de la région de Diffa, la commune urbaine de Diffa est l’une des douze communes de la région. Son conseil municipal est présidé par M. Malam Brah Mamadou deouis juillet 2019. Le jeune maire à la tête de son entité depuis seulement quelques mois nous parle ici, de la vie de sa commune, des ambitions qu’il nourrit pour sa ville, la situation sécuritaire, vie socio-économique ainsi que ce qu’il compte apporter comme contribution à l’occasion de la fête du 18 décembre Diffa Nglaa.

Le maire, comment est présentée la commune urbaine de Diffa?

Je vous remercie. Je commencerai par souligner que d’un point de vue administratif, la commune urbaine de Diffa est à la fois la capitale de la région, la capitale du département de Diffa. Géographiquement, notre ville est située à 1360 km de Niamey. Il couvre 229 km2 avec une population estimée à 48 000 habitants à la fin du recensement de 2012. En 2016, nous sommes passés à 67 000 habitants suite au déclenchement de la crise sécuritaire et au flux massif de rapatriés et de réfugiés. Avec les exactions dans certaines localités comme Gueskérou et Bosso en 2018-2019, nous avions enregistré une nouvelle arrivée de populations d’environ 33000 personnes, portant de facto la population de la commune urbaine à environ 105000 habitants.

Être une capitale régionale et départementale et en même temps le réceptacle d’une importante population déplacée, n’est-ce pas un défi pour votre commune?

Ah oui, cela nous pose de vrais défis. En tant que centre administratif majeur de la région et abritant tous les services techniques régionaux et départementaux et tout ce qui en découle en tant qu’agents de l’État et de leurs familles ainsi que des organisations et des ONG, nous avons le devoir d’offrir des services de qualité, en particulier dans les secteurs sociaux de base. Comprendre les enjeux de l’eau, de l’hygiène et de l’assainissement, de la santé, de l’éducation. Depuis quelques mois que nous sommes à la tête de cette entité, c’est ce que nous nous efforçons d’offrir un bon cadre de vie, bien sûr que nous n’oublions pas d’autres aspects de la vie de notre communauté.

On dit que la question du loyer se pose très vivement à Diffa; quels plans la mairie a-t-elle pour renverser la situation?

C’est vrai, le loyer est cher au niveau de la commune urbaine de Diffa. Je voulais vous dire qu’il y a eu suffisamment de lotissements ces dernières années. Mais seulement, il y a eu trop de spéculations et d’autres activités autour de ces développements qui n’ont pas profité à la population. Je peux vous dire que si tout s’était bien passé ou avait été fait selon les règles de l’art, le loyer aurait cessé d’être cher dans la commune. Depuis notre arrivée, nous nous sommes donnés pour mission de nettoyer cet état de fait. Nous sommes en train de vérifier les acquéreurs des parcelles pour identifier les personnes qui ont légalement acquis, celles qui ont payé les taxes à la mairie. Nous le faisons pour remettre la mairie à ses droits en reprenant toutes les parcelles allouées illégalement afin de les revendre aux nécessiteux. Nous sommes donc dans ce processus d’assainissement et de contrôle de nos différentes subdivisions.

Avez-vous ou prévoyez-vous de vous adresser aux opérateurs économiques pour investir dans le foncier et permettre à Diffa d’avoir suffisamment d’infrastructures d’accueil?

Cette question m’amène aux vacances du 18 décembre que notre région accueillera cette année. Comme partout où cette célébration a eu lieu, Diffa bénéficiera également de nombreuses réalisations. Nous aurons des infrastructures Insha Allah pour les routes, l’hygiène et l’assainissement, les infrastructures socio-culturelles et sportives, de nouveaux hôtels et la réhabilitation des existants. Surtout, nous construisons une ville le 18 décembre. C’est ce qui m’amène à votre question. La ville du 18 décembre est composée de 142 parcelles sur lesquelles des logements seront construits par des résidents et des ressortissants de la région de Diffa. Les parcelles ont été pratiquement attribuées aux personnes qui ont fait la demande. Et je peux vous dire que les travaux ont déjà commencé sur certaines parcelles. Là, ce sont les opérateurs économiques, les bonnes volontés qui se sont manifestés pour apporter leur contribution à la résolution du problème des infrastructures d’accueil et du logement qui se passe en ville. Nous avons un promoteur privé qui construira un nouvel hôtel qui sera ajouté à l’ancien hôtel du 18 décembre qui sera réhabilité. Nous espérons qu’à l’issue de cette célébration, la préoccupation que nous avons en termes d’accueil sera un lointain souvenir.

Justement le maire, outre la question du logement, quelles sont les autres priorités de la commune en lien avec Diffa Nglaa?

En effet, la question des infrastructures d’accueil est fondamentale, mais nous avons une autre priorité qui nous tient à cœur. Les routes sont l’une des principales priorités. Comme vous l’avez peut-être remarqué, la ville de Diffa a très peu de routes. Ceux qui existent sont dans un état de délabrement très avancé. Ensuite, nous avons l’assainissement comme deuxième priorité. Nous manquons notamment de gouttières. Pendant la saison des pluies, la circulation des personnes et des véhicules est très difficile en raison de la stagnation de l’eau dans certaines de nos rues, très fréquentées par les habitants. La troisième priorité pour nous est l’infrastructure d’hébergement, les hôtels et les villes en particulier, comme je l’ai dit plus tôt, nous attachons également de l’importance à la résidence présidentielle, la tribune officielle devant accueillir le défilé militaire, le centre de jeunesse dont la capacité va être renforcée et qui doit abriter des activités culturelles et de nombreux autres événements. Nous voulons également que nos établissements d’enseignement bénéficient de réalisations. À ce niveau, notre priorité est la construction de locaux propres et d’amphithéâtres à l’Université de Diffa. Il y aura évidemment des travaux de réhabilitation des bâtiments de service public, dont la plupart sont dans un état de dégradation avancé. Nous attendons avec impatience l’expansion de l’aéroport de Diffa. Cela pourra accueillir de gros avions. Étant donné que Diffa est un avion multisegment à large fuselage reliant le Nord et le Sud, si l’aéroport répond aux normes internationales, il y aura nécessairement des escales. Cela ajouterait de la valeur à l’économie de la ville.

Diffa est une région dont la simple mention du nom fait penser à l’insécurité de nombreux Nigériens, quelle est la situation ici dans la commune?

La commune de Diffa est pratiquement une île de paix dans la région de Diffa. J’ai dit que des gens d’autres régions, victimes des abus, ont trouvé refuge ici. Vous avez également séjourné en ville et n’avez rien vu ni entendu depuis votre arrivée. Nous rendons grâce à Dieu et nous lui demandons de maintenir cette situation. Ce n’est cependant pas une raison pour nous de baisser la garde. Nous devons être beaucoup plus vigilants pour que cette situation de paix se poursuive et se propage à d’autres localités de la région. Mais il faut également reconnaître que l’afflux de personnes dans la ville s’est accompagné d’une insécurité résiduelle, de petits vols et de l’usage de drogues dans les quartiers. Ce n’est pas lié aux activités terroristes, c’est plutôt un phénomène urbain que nous devons gérer en interne. Et nous commençons. En termes d’attaques, depuis 2015, nous n’avons pas vu d’attaques majeures ici à Diffa. Il y a vraiment de la sécurité dans la ville.

Depuis votre arrivée à la tête de la mairie, comment avez-vous trouvé l’entité et qu’avez-vous entrepris comme actions?

Quand je suis arrivé, c’était pendant la saison des pluies. Et je me suis automatiquement intéressé au problème de l’eau stagnante qui est un vrai casse-tête pour nos concitoyens. De nombreux endroits sont impraticables pendant la saison des pluies. Sur une section de la RN1, il y a un endroit où il faut attendre un mois pour pouvoir y accéder. Et cela durait depuis des années. J’ai traité ce point crucial pour rendre la place praticable tout au long de la saison. À l’auto-station de Diffa, qui n’était pas praticable pendant la saison des pluies pendant 9 ans, nous avons résolu ce problème d’eau stagnante par des travaux de remblayage et de drainage des eaux. Nous avions fait de même à l’avant de la galerie. Nous avions réactivé l’équipe qui travaille dur pour évacuer les eaux vers la rivière Komadougou. Nous avons traité de nombreuses parties de la ville où les habitants ont eu d’énormes difficultés pendant la saison des pluies, en particulier dans certains quartiers. Au niveau du siège de la mairie, nous avons amélioré l’environnement de travail des officiers. Nous avons augmenté la logistique et nous sommes en train d’acquérir d’autres machines. Nous avons une dizaine de véhicules opérationnels. En outre, l’ensemble du cadre a été réhabilité pour permettre aux agents de s’acquitter correctement de leurs fonctions. Nous avons principalement assaini les revenus de la mairie. Nous les avons considérablement augmentés. Nous exerçons nos activités sur fonds propres et nous faisons face à toutes les charges d’exploitation sans grande difficulté. Aujourd’hui, nous n’avons pas un seul mois de retard, ni eau ni électricité. Nous sommes en train de moderniser la mairie. Vous voyez que les bureaux sont rénovés. Notre salle d’attente est améliorée, nous avons même installé un écran. information qui servira de base de données pour tous les utilisateurs.

En vous écoutant ainsi, on a l’impression que la situation sécuritaire n’a pas eu d’impact négatif sur la situation financière de la mairie.

Ce que je vais vous dire est peut-être un paradoxe; mais c’est quand même la réalité. Je dirais que la situation en matière de sécurité a pratiquement stimulé la situation économique. Des populations de plusieurs horizons se sont retrouvées ici et soudain tous les besoins ont augmenté. La demande a également augmenté. En matière de transport par exemple, nous avons aujourd’hui plus de 750 motos à trois roues en circulation et il y a aussi des taxis de brousse qui assurent le transport entre Diffa et d’autres localités et marchés. Nous avons une autre activité qui nous est favorable, c’est le démarrage du projet d’oléoduc grâce auquel nous enregistrons des camions transportant des équipements et nous sommes en train de développer notre parking large.

Quelle contribution la mairie entend-elle apporter dans le cadre de Diffa NGlaa?

Ah oui ! Nous avons décidé de continuer à moderniser les choses. Cette année, nous avons élaboré un budget qui correspond aux ambitions de la fête de la République. Nous prévoyons de le soutenir à hauteur de 370 millions. Une grande partie de ce montant est consacrée à l’achat de nouveaux équipements d’assainissement. Nous prévoyons d’acquérir sept camions et citernes, de réaliser des gouttières là où cela n’est pas prévu dans le cadre de Diffa NGlaa, d’en réhabiliter d’autres, d’aménager l’intérieur et la façade de la mairie.

Quel message devez-vous envoyer à nos compatriotes, compte tenu des idées que certains Nigérians ont de Diffa?

Vous savez, chaque fois que je rencontre quelqu’un qui vient à Diffa pour la première fois de sa vie ou après le début de la crise, je lui demande son impression. Et généralement, les interlocuteurs me disent qu’ils sont surpris que ce soit différent de ce qu’ils pensaient. La description de la situation à Diffa est un peu exagérée, certains pensent que c’est la catastrophe dans notre ville. Mais une fois sur place, ils réalisent le contraire. Le message que je veux envoyer aux Nigériens est que les gens n’ont pas peur de Diffa, du moins pas en danger. Les locaux y vivent bien. Diffa n’a rien à envier aux autres villes du pays et je peux aussi dire que nous offrons un cadre de vie beaucoup plus favorable que certaines villes du Niger. Vous avez fait le tour de la ville, vous y séjournez en toute sécurité comme tous ces milliers de personnes. Rappelez-vous ce que j’ai dit plus tôt, beaucoup de gens ont trouvé à Diffa la paix qui leur manquait ailleurs et tout le monde vaquer à ses occupations normalement. Bref, Diffa est une ville très fréquentable et elle reste et reste cette ville hospitalière qui a bercé la vie de milliers de Nigériens et même ailleurs.

Zoubeirou Moussa, envoyé spécial (onep)



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