Du riz «empoisonné» livré par l’ONU en RD Congo? Que s’est-il vraiment passé

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Plusieurs publications virales sur Facebook et WhatsApp affirment que l’ONU a livré du riz “empoisonné” à la population de la région du Nord-Kivu (à l’est du pays), qui a été détruit après des “contrôles médicaux”. Ces publications sont basées sur des photos réelles mais dont la légende est largement exagérée.

Les publications montrent des photos avec un camion chargé de sacs de riz et un autre avec une fosse où ce riz est jeté. Ils associent cette légende à ces photos:

“L’ONU a fait don de tonnes de riz à la population du Nord-Kivu, une région riche en ressources minérales. Puisque nous sommes dans une période de méfiance, les médecins l’ont testé. Il s’avère que ce riz a été empoisonné. Donc, une fosse commune a été creusé pour enterrer ce riz empoisonné. […] L’Occident ne cessera de nous étonner, mais nous sommes vigilants face à la politique occidentale qui a pour projet d’éradiquer les Africains de leur sol. “

Exemple de publication utilisant ces photos et affirmant qu’il s’agit de cargaisons de riz “empoisonné”. Publication archivée ici.

D’où viennent ces images?

Une recherche d’image inversée (voir ici comment faire) permet de retrouver cette photo dans plusieurs publications des médias congolais datées du samedi 25 avril, comme ici, où il est indiqué qu’il s’agit bien d’une destruction de riz à “Butembo, au Nord Kivu “.

Il indique que “ces 250 tonnes de riz gâté étaient destinées à soutenir l’équipe de riposte à Ebola” et qu’il s’agissait d’une cargaison du Programme alimentaire mondial (PAM), une agence des Nations Unies qui distribue une aide alimentaire dans les situations d’urgence.

La même photo utilisée dans un article du 25 avril sur le site congolais Ouragan FM.

Riz gâté mais non empoisonné

Contacté par la rédaction de France 24, le maire de Butembo, Sylvain Mbusa Kanyamanda, détaille l’origine de ce riz:

Ces sacs de riz ont été importés par le PAM dans le cadre de la riposte à Ebola et provenaient de Goma [à 200 km de Butembo, NDLR]. Cette organisation nous aide à nourrir la population depuis deux ans et nous est d’une grande aide. Nous avons été alertés il y a quelques mois des stocks qui pourraient être endommagés. Je me suis donc rendu au parquet qui a mandaté le Bureau de contrôle congolais (OCC).

Le riz n’était pas “empoisonné”, il n’était impropre à la consommation. Il n’y avait aucune preuve de la présence de poison lors des contrôles … et vous imaginez: il y avait 5 922 sacs! Mettre autant de poison dans une si grande cargaison serait un exploit! Et c’est également le PAM qui a financé cette opération de destruction.

Un de nos observateurs à Butembo, John Etumba, était également présent lors de cette destruction, dont il nous a envoyé des photos le samedi 25 avril.

Il explique :

Les habitants de Butembo ont critiqué le PAM pour avoir apporté ce riz impropre à la consommation. Selon eux, il était incompréhensible qu’une agence des Nations Unies n’ait pas testé ce riz en laboratoire pour vérifier s’il pouvait être distribué! Cependant, personne n’a jamais parlé de riz “empoisonné”. Ce post Facebook dramatise la situation.

Photos de la destruction des sacs de riz près de Butembo le 25 avril, envoyées par John Etumba.

Présence de bactéries Escherichia coli dans le riz

Il en va de même pour l’Office Congolais de Contrôle qui vise à effectuer des contrôles de qualité, de quantité et de conformité sur tous types de marchandises: Gauthier Mputu, co-représentant de l’OCC à Butembo, a détaillé à notre rédaction les raisons de la destruction de ce cargaison:

Le laboratoire a soumis la cargaison à des tests microbiologiques et chimiques. Il s’est avéré que des tests chimiques ont montré la présence de germes dans le riz. Par mesure de sécurité et pour éviter que les gens ne tombent malades, il a été détruit, car c’est le protocole. Mais ce n’est en aucun cas un poison ou un acte volontaire.

Des tests effectués en mars par des laboratoires de Kinshasa ont révélé une forte présence d’Escherichia coli, une bactérie qui peut provoquer des gastro-entérites, des infections des voies urinaires ou des méningites dans les cas les plus graves. Aucun détail sur la raison de la présence de ces bactéries n’a pu être identifié. “Les causes peuvent être multiples, comme un problème pendant le transport, comme une fuite de carburant”, a déclaré un autre responsable de l’OCC à Kinshasa.

La rédaction d’Observateurs de France 24 a contacté les représentants du PAM-RDC pour leur version, mais n’a pas réussi à les joindre avant le vendredi 1er mai. Nous publierons leur réponse si elle nous parvient.

En résumé

Ces photos montrent clairement la destruction des sacs de riz offerts par un organisme des Nations Unies à Butembo, en RDC, mais ce riz a été trouvé endommagé et ne présentait aucun signe de poison introduit intentionnellement.

Article écrit par Alexandre Capron (@alexcapron)





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