En Autriche, Valtteri Bottas remporte le 1er Grand Prix de la saison de F1 à huis clos

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Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) a remporté dimanche le Grand Prix d’ouverture de la saison de Formule 1. La course, tenue à huis clos en Autriche après plus de trois mois de retard dû au coronavirus, a été marquée par le geste de plusieurs pilotes et mécaniciens qui ont mis un genou au sol en signe de soutien à la lutte contre le racisme.

C’est avec un Grand Prix d’ouverture à huis clos remporté par Finn Valtteri Bottas (Mercedes) que la saison de Formule 1 a démarré dimanche 5 juillet, après plus de trois mois de retard dû au coronavirus. “Cela aurait été bien de le partager avec les spectateurs”, a déclaré le vainqueur.

Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) et le Britannique Lando Norris (McLaren), qui monte pour la première fois sur la box, complètent le podium dans une course de rebondissements.

Après s’être étouffé dans son masque gorgé de champagne qui coulait librement sur un podium autrement insolite, sur la grille et sans dignitaires pour remettre les trophées, Lando Norris a également regretté l’absence du public.

“Être ici maintenant et ne pas pouvoir en profiter avec les fans rend les choses un peu plus difficiles à appréhender”, a déploré le jeune homme, qui dispute sa deuxième saison en F1.

Ce premier GP de 2020, devant des tribunes vides, était impitoyable pour les mécaniciens, avec pas moins de neuf retraits de vingt monoplaces au départ (Max Verstappen, Daniel Ricciardo, Lance Stroll, Kevin Magnussen, Romain Grosjean, George Russell , Kimi Räikkönen, Alexander Albon et Daniil Kvyat).

Mercedes a également craint pour ses boîtes de vitesses pendant une grande partie de la course.

Soutien à la lutte contre le racisme

Avant le départ, quatorze pilotes sur vingt et plusieurs mécaniciens ont placé un genou sur la grille en signe de soutien à la lutte contre le racisme.

Tous les pilotes étaient vêtus de T-shirts avec les mots “End Racism”, à l’exception de Hamilton qui portait le slogan “Black Lives Matter”.

Encouragés par le pilote britannique, premier pilote noir de la catégorie, plusieurs pilotes et équipes, ainsi que la F1 et la Fédération internationale de l’automobile (FIA), ont récemment pris position contre le racisme suite au décès de George Floyd aux mains de la police en aux États-Unis fin mai.

Dimanche, le choix a été laissé aux pilotes d’exprimer à leur manière leur engagement dans ce combat.

Initialement prévu pour le 15 mars en Australie, le début de la saison a été reporté au début du mois de juillet. Seuls huit Grands Prix figurent au calendrier provisoire, tandis que le promoteur du championnat (Formule 1) souhaite programmer entre 15 et 18, au lieu de 22.

Avec AFP



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