En Turquie, la justice décide du retour au statut de mosquée de Sainte-Sophie

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La justice turque doit décider dès jeudi de l’avenir de l’ancienne Hagia Sophia, aujourd’hui l’un des musées les plus visités d’Istanbul, que le président Erdogan souhaite voir revenir au statut de mosquée au risque de créer des tensions avec plusieurs pays.

Mosquée ou musée? Le plus haut tribunal de Turquie statue ce jeudi 2 juillet sur le statut de l’ancienne Hagia Sophia. Grande œuvre architecturale construite au 6ème siècle par les Byzantins qui y ont couronné leurs empereurs, Sainte-Sophie est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et l’une des principales attractions touristiques d’Istanbul.

Transformée en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, elle fut transformée en musée en 1935 par le chef de la jeune République turque, Mustafa Kemal, soucieux de “l’offrir à l’humanité”.

Jeudi, le Conseil d’État étudie la demande de plusieurs associations demandant le retour au statut de mosquée. Une décision pourrait être prise le même jour, et au plus tard dans les 15 jours, selon l’agence de presse nationale Anadolu.

Erdogan veut rallier les conservateurs

Signe que l’affaire est préoccupante à l’étranger, les États-Unis ont appelé mercredi la Turquie à ne pas toucher au statut de Sainte-Sophie.

Mais Recep Tayyip Erdogan, un nostalgique de l’Empire ottoman qui cherche aujourd’hui à rallier l’électorat conservateur au milieu d’une crise économique due à la pandémie de nouveau coronavirus, a plusieurs fois appelé à une reconversion en mosquée. L’année dernière, il a qualifié la transformation d’Hagia Sophia en musée de “très grosse erreur”.

Depuis l’arrivée de Recep Tayyip Erdogan au pouvoir en 2003, les activités liées à l’islam se sont multipliées à l’intérieur de Sainte-Sophie, avec notamment des séances de lecture du Coran ou des prières collectives sur la place devant le monument.

Symbole puissant

Pour Anthony Skinner, du cabinet de conseil Verisk Maplecroft, la reconversion de Sainte-Sophie en mosquée permettrait à Recep Tayyip Erdogan de satisfaire sa base électorale, d’irriter Athènes, avec laquelle les relations sont tendues, et de renouer avec le passé ottoman. “Erdogan n’a pas pu trouver un symbole aussi puissant que Sainte-Sophie pour atteindre tous ces objectifs à la fois”, a-t-il déclaré.

L’année dernière, le Conseil d’État avait déjà autorisé la reconversion en mosquée de la superbe église byzantine de Chora à Istanbul, une décision perçue par certains comme un ballon d’essai devant Sainte-Sophie.

La décision du Conseil d’Etat jeudi “sera probablement politique (…), le résultat de délibérations au sein du gouvernement”, a indiqué Asli Aydintasbas, chercheur au Conseil européen des relations étrangères. Selon elle, le gouvernement doit peser le pour et le contre, notamment à travers le prisme des relations avec la Grèce, l’Europe et l’administration américaine de Donald Trump pour qui “la religion est un sujet important”.

Avec AFP



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