EXPLICATEUR | 5 questions sur le «traçage» de virus par smartphone

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Illustration photo par Omar Marques / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Une application peut-elle contenir la pandémie? L’intérêt grandit pour la technologie des smartphones en tant que clé potentielle pour mettre fin aux blocages et rouvrir les économies du monde entier.

Le «suivi des contacts» numérique permettrait aux systèmes mobiles de consigner les cas où des personnes se trouvent à proximité d’une personne infectée et d’envoyer des alertes le cas échéant.

Les chercheurs et les agences de santé du monde entier ont intensifié leurs recherches sur la solution potentielle, qui pourrait bénéficier d’une initiative conjointe de Google et d’Apple pour rendre le traçage plus efficace.

Voici quelques réponses aux questions les plus courantes sur le traçage.

Qu’est-ce que le suivi des contacts?

Dans la version pour smartphone de la fonction de recherche des contacts, les gens téléchargeaient des applications mobiles et mettaient à jour leur statut Covid-19 s’ils venaient avec le virus.

Les applications utiliseraient les signaux sans fil Bluetooth d’un téléphone pour déterminer si un utilisateur donné avait croisé une personne infectée.

Un certain nombre d’équipes de recherche ont mis au point de tels systèmes, et au moins un a été utilisé à Singapour.

Comment ça marche?

Cela pourrait conduire à des «alertes» envoyées à toute personne en contact étroit avec une personne infectée ou confirmant ultérieurement une infection, et permettre aux personnes à risque de s’auto-mettre en quarantaine.

La collaboration Apple-Google pourrait faciliter cela en permettant aux applications de traverser les deux systèmes mobiles dominants. Les entreprises ont déclaré que leur technologie pourrait permettre à la «clé numérique» d’une application de surveiller les contacts pendant une période de 14 jours.

Un système de smartphone pourrait remplacer efficacement la longue recherche “manuelle” par un entretien actuellement géré par le personnel médical, a déclaré Francesco Benedetti, un chercheur de l’équipe du Massachusetts Institute of Technology travaillant avec plus de 30 gouvernements et agences de santé sur la recherche des contacts.

“Les médecins perdent beaucoup de temps dans ces entretiens”, a expliqué Benedetti. Un système numérique est plus efficace car «il ne dépend pas de la mémoire des gens et il peut déterminer les contacts avec des gens qui ne se connaissent pas».

Comment cela aide-t-il?

Les chercheurs disent que le traçage numérique peut être efficace – mais uniquement si un nombre important de personnes téléchargent l’application et signalent des symptômes.

Un tel système “peut permettre de contrôler l’épidémie s’il est utilisé par un nombre suffisant de personnes”, ont écrit des chercheurs de l’Université d’Oxford dans Science Magazine.

Des efforts sont en cours pour étudier ou mettre en œuvre la recherche des contacts en France, en Allemagne, en Grande-Bretagne et ailleurs. Aux États-Unis, le candidat présumé démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a cité la recherche des contacts dans le cadre d’un plan “pour rouvrir l’Amérique en toute sécurité” ainsi que des tests étendus et d’autres étapes.

Benedetti a déclaré qu’un système de traçage fonctionnel “peut aider les décideurs à déterminer ce qui est sûr à ouvrir.”

Au fil du temps, le système peut générer des “cartes thermiques” et collecter des données sur la façon dont le virus est transmis, permettant “une quarantaine plus sélective” qui n’exige pas que tout le monde reste en place.

Quelles sont les limitations?

Une limitation majeure est que tout plan de suivi des contacts doit atteindre une masse critique: les gens doivent télécharger une application et mettre à jour leur statut.

Certains experts suggèrent que l’adoption à 60% pourrait aider à inverser le cours de la pandémie, a déclaré Tina White, chercheuse et cofondatrice du groupe de bénévoles Covid Watch, qui développe une application et travaille avec des scientifiques de l’Université d’Oxford.

“Cela dépend beaucoup de la messagerie et de la façon dont elle est présentée”, a déclaré White. “Si les gens comprennent que c’est quelque chose qui les protège, ils s’en serviront.”

Benedetti a déclaré qu’une application de traçage pourrait encore avoir un “impact élevé” avec une adoption de 40%, mais que l’efficacité dépendrait des autres mesures de sécurité mises en œuvre.

Certains experts voient d’autres pièges potentiels en raison de limitations techniques.

Le scientifique de l’Université de Cambridge, Ross Anderson, a noté que toute application volontaire “est largement ouverte à la pêche à la traîne”, ce qui pourrait rendre l’application inefficace.

“Les gens de l’art de la performance lieront un téléphone à un chien et le laisseront courir dans le parc”, a déclaré Anderson dans un article de blog.

“Les Russes utiliseront l’application pour lancer des attaques par déni de service et semer la panique; et le petit Johnny signalera lui-même les symptômes pour renvoyer toute l’école à la maison.”

Et la vie privée?

Les chercheurs disent que le suivi des contacts peut être mis en œuvre tout en protégeant la confidentialité, bien que cela dépende des applications spécifiques développées dans chaque pays.

Les chercheurs du MIT ont déclaré qu’ils étaient déterminés à éviter l’élément “Big Brother” utilisé dans certains pays en empêchant le suivi de l’identité ou de l’emplacement des utilisateurs dans leur système “Safe Paths”.

John Verdi du Future of Privacy Forum, un groupe de recherche de Washington, a déclaré que le système Google-Apple semble avoir “des mesures de protection en place pour atténuer les cas d’utilisation de suivi et de ré-identification. Ils semblent assez solides”.

Certains sont moins optimistes.

“Il semble probable qu’une sorte de (informations personnellement identifiables) devrait être combinée avec ce que le cadre de l’appareil vous donne”, a tweeté Moxie Marlinspike, co-fondatrice de l’application de messagerie privée Signal.

“Je ne suis pas très optimiste quant au fait que le suivi des contacts opt-in devienne un facteur majeur, mais je m’attends à ce que quelqu’un finisse par l’utiliser pour autre chose d’intéressant.”



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