La cérémonie d’hommage à George Floyd rassemble des foules avant les funérailles

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Dans la tristesse, la méditation et masqués, des milliers d’habitants de Houston sont venus lundi méditer devant le cercueil de George Floyd, à la veille de ses funérailles en comité restreint. Beaucoup veulent montrer un pays ensemble, tout en alertant sur l’attitude de la police.

Une longue file a commencé à se former, à partir du lundi 8 juin au matin, devant l’église Fountain of Praise, au sud de Houston (Etats-Unis), où s’est déroulée la cérémonie d’hommage à George Floyd. L’Afro-américain de 46 ans, décédé le 25 mai sous le genou d’un policier blanc, a déclenché la colère et des manifestations antiracistes. Il s’agit du dernier hommage public avant ses funérailles, réservé au cercle familial, qui aura lieu mardi.

Le cercueil de George Floyd est arrivé lundi au Texas, son corps exposé toute la journée. Des milliers d’habitants de la métropole texane, en particulier du “Third Ward”, le quartier où il a grandi, ont bravé le soleil et la chaleur pour lui dire adieu. “Merci à tous d’être venus voir mon frère”, a déclaré Philonise Floyd dans l’après-midi à la foule. “Ça fait très mal d’être ici, c’est dur et douloureux.”

Certains dans la foule portaient des t-shirts George Floyd ou biffaient la phrase «Je ne peux pas respirer», qu’il a dit lors de son agonie; d’autres ont levé le poing en arrivant devant le cercueil où reposaient ses restes.

Pandémie oblige, le port du masque était obligatoire dans l’église et les visiteurs, dont la température avait été prise, n’avaient que quelques secondes pour méditer devant le cercueil avant de quitter leur place.

Un pays uni malgré le deuil

Joseph Qualls a fréquenté le même lycée que George Floyd dans le “Third Ward”. Pour lui, sa mort est d’autant plus douloureuse qu’il l’admirait. “C’était la première personne que je connaissais dans mon quartier à obtenir une bourse universitaire”, a expliqué le coiffeur de 38 ans.

Kelvin Sherrod, 41 ans, a insisté pour venir avec sa femme et ses deux garçons de 8 et 9 ans. Toute la famille porte un T-shirt noir avec l’inscription “Je ne peux pas respirer”. La mort de George Floyd a affecté ses enfants: “Ils m’ont dit” ce qui s’est passé, qu’est-ce qu’ils ont fait à l’homme? “Il était donc important pour moi d’être ici avec eux. C’est un moment spécial de l’histoire et ils se souviendront qu’ils en faisaient partie.”

Candice, qui est également venu rendre hommage à George Floyd avant ses funérailles mardi, est également ravi de voir “le pays réuni” dans un mouvement de protestation. “Il est temps de changer et nous devons surmonter l’oppression, la violence policière et le racisme”, a-t-elle déclaré.

Dans la foule, principalement des Noirs, des Américains blancs veulent transmettre un message de solidarité et d’unité. Sarah Frazzell, 33 ans, est venue avec cinq de ses amis et des bouquets de fleurs pour “soutenir la famille de George Floyd et la communauté noire”. La taille de la foule “montre à l’Amérique qu’il y a un problème”.

Méfiance entre la police et la minorité noire

La mort de George Floyd est la dernière d’une longue série de décès de la plupart des hommes noirs non armés tués par la police ces dernières années. Comme Eric Garner, qui a été étouffé par un agent blanc à New York en 2014.

“Ils ont recommencé, ils ont pris une autre vie”, a dénoncé sa mère, Gwen Carr, invitée par la famille Floyd pour les funérailles. “C’est pourquoi la justice doit nous être rendue”, a-t-elle ajouté, affirmant que les “mauvaises pommes” devaient avoir quitté les rangs de la police américaine.

Pour Kelvin Sherrod, l’attitude de la police envers la minorité noire doit complètement changer. “Nous ne savons pas à qui nous pouvons faire confiance”, dit-il. “Si les bons policiers ne font pas face aux mauvais, alors vous ne pouvez faire confiance à personne.”

Le chef de la police de Houston, Art Acevedo, venu rencontrer la famille de George Floyd, admet qu’il y a “beaucoup de travail à faire” pour mettre fin à la méfiance mutuelle.

Le parti présidentiel français rejoint en hommage

En France, le parti La République en Marche a annoncé qu’il “se joindra à l’hommage international qui lui sera rendu” mardi, à 18 heures, heure de Paris “, en observant 8 minutes 46 secondes de silence en sa mémoire”.

“Si la situation en France n’est en rien comparable à celle des États-Unis, il faut entendre le cri de colère exprimé par une grande partie de la jeunesse française ces derniers jours pour dénoncer le racisme, la haine et toutes les formes de discrimination et de violence”, a déclaré le parti politique d’Emmanuel Macron dans un communiqué de presse. “Entendre ce cri, c’est refuser le déni mais aussi les instrumentalisations qui peuvent en être faites et s’opposer aux amalgames qui reviendrait à dire que nos institutions et notre police sont racistes”.

“Toutes les manifestations de racisme et de violence dans la police doivent être fermement condamnées et punies, comme l’a rappelé le ministre de l’Intérieur (Christophe Castaner), mais ne sont en aucun cas représentatives de toutes les forces de l’ordre” qui font un travail remarquable extrêmement difficile au quotidien et à laquelle la République en marche souhaite exprimer sa gratitude “, ajoute le mouvement, qui salue à cet égard les annonces du ministre.

Avec AFP



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