La NASA donne son feu vert au premier vol spatial humain de SpaceX

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La NASA a donné son feu vert vendredi à l’envoi spatial le 27 mai de deux astronautes américains à bord d’une fusée SpaceX. Il s’agira de la première mission habitée 100% américaine depuis la fin des navettes spatiales en 2011 après 30 ans de service.

SpaceX remportera-t-il la course à l’espace pour les entreprises privées? La NASA a annoncé vendredi 22 mai qu’elle avait donné son feu vert mercredi 27 mai pour envoyer deux astronautes américains dans l’espace à bord d’une fusée SpaceX. Ce sera le premier vol habité depuis 2011 du sol américain à la Station spatiale internationale (ISS).

“La mission NASA SpaceX Crew Dragon a le feu vert pour le lancement”, a tweeté la NASA.

Des hauts responsables de l’agence spatiale américaine et de la société Elon Musk se rencontraient depuis jeudi au Kennedy Space Center en Floride pour vérifier que tout était prêt et sécurisé pour la mission.

Robert Behnken et Douglas Hurley décolleront le 27 mai à 16 h 33. (20h33 GMT) à bord d’une capsule Crew Dragon, en direction de l’ISS, où ils amarreront le lendemain.

Il s’agira de la première mission habitée 100% américaine depuis la fin des navettes spatiales en 2011 après 30 ans de service.

Depuis lors, seuls les Russes disposent d’un moyen de transport spatial et des dizaines d’astronautes américains (et d’autres pays) ont appris le russe et voyagé à bord de fusées Soyouz, au départ du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, pour retourner à la station, occupée en permanence depuis 2000 par les Américains et les Russes.

La NASA a financé depuis la présidence de Barack Obama SpaceX (3,1 milliards de dollars de contrats) et séparément Boeing (4,9 milliards de dollars) afin de donner aux États-Unis un accès indépendant à l’espace. Le programme devait à l’origine prendre le relais des navettes en 2015.

Un retard que Neil Armstrong, le premier homme à marcher sur la Lune, avait déjà jugé en 2010 “humiliant et inacceptable”. Au final, le trou aura duré près de neuf ans – à condition que le vol SpaceX se passe bien.

Doug Hurley et Bob Behnken s’entraînent depuis cinq ans sur la capsule Crew Dragon, lors des capsules Apollo ultramodernes des années 1960. A l’intérieur, tout est contrôlé par des écrans tactiles. Comme Apollo, Crew Dragon reviendra sur terre.

Les compagnies SpaceX et Boeing devront chacune effectuer six voyages de quatre astronautes vers l’ISS dans les années à venir, sans compter la mission de démonstration.

Si SpaceX, fondée en 2002 par alors millionnaire Elon Musk (il est maintenant milliardaire), a réussi cette mission, appelée Demo-2 après Demo-1, qui s’est déroulée sans incident en mars 2019 avec un modèle à bord, elle deviendrait première entreprise privée de l’histoire de l’espace à avoir transporté des astronautes vers l’ISS.

Avec AFP





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