La NASA lance son rover «Perseverance» sur la planète Mars

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La NASA a lancé jeudi son rover «Perseverance» sur Mars afin de rechercher d’éventuelles traces de vies passées, mais aussi en vue de futures missions habitées: les Etats-Unis souhaitent envoyer des astronautes sur la planète rouge dans les années 2030.

La NASA a lancé, jeudi 30 juillet, son robot mobile «Perseverance» vers Mars. Rover à six roues de nouvelle génération, le robot est équipé d’un hélicoptère chargé de tester des équipements pour les futures missions habitées et de rechercher des traces de vies passées sur la planète.

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance a décollé comme prévu à 7 h 50 (11 h 50 GMT) de Cap Canaveral, en Floride, par temps clair, pour un voyage de près de sept mois.

Cette mission, la neuvième américaine à la surface de Mars, a coûté 2,4 milliards de dollars. La «persévérance», équivalente en taille à une automobile, devrait atteindre mars en février prochain.

Envoyez des astronautes sur Mars dans les années 2030

“Il ne ressemble à aucun autre robot que nous avons envoyé sur Mars auparavant, car il a un but astrobiologique”, a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine à Reuters. “Nous cherchons à trouver des preuves de la vie ancienne dans un autre monde”, a-t-il ajouté.

Les États-Unis prévoient d’envoyer des astronautes sur Mars dans les années 2030 dans le cadre d’un programme de retour sur la Lune pour des tests avant des voyages en équipage plus ambitieux sur la planète rouge.

Difficultés techniques

«Quelques heures après son lancement, ‘Perseverance’ connaît des difficultés techniques et n’opère actuellement qu’en utilisant uniquement ses fonctions essentielles», a déclaré la NASA plusieurs heures après son lancement, tout en se voulant rassurante sur l’avenir de la mission.

“Les données indiquent que le navire est entré dans un état connu sous le nom de mode” sûr “, probablement parce qu’une partie du navire était un peu plus froide que prévu. [lorsqu’il] était dans l’ombre de la Terre », a déclaré l’agence spatiale américaine.

Après la Chine et les Emirats

De son côté, la Chine a lancé avec succès, le 24 juillet, une sonde inhabitée vers Mars dans le cadre de la première mission d’exploration indépendante du pays sur une autre planète.

Huit appareils – lancés par les États-Unis, l’Europe et l’Inde – sont actuellement en orbite autour de Mars ou à sa surface, et d’autres missions sont prévues.

Les Émirats arabes unis ont également lancé une mission sur Mars le 19 juillet pour étudier son atmosphère.


Aux États-Unis, la NASA lance son rover «Perseverance» sur la planète Mars

Avec l’AFP et Reuters



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