la réduction des émissions de CO2 ne devrait pas changer la donne

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La lutte contre la pandémie de coronavirus pourrait faire chuter les émissions de dioxyde de carbone jusqu’à 7% en 2020, selon une étude publiée mardi dans la revue Nature Climate Change. Mais cette baisse spectaculaire ne devrait pas affecter le réchauffement climatique à plus long terme.

C’est l’un des effets positifs des mesures de confinement prises pour lutter contre la pandémie de Covid-19: selon une étude, les émissions de dioxyde de carbone (CO2), l’un des principaux gaz à effet de serre, pourraient chuter à 7% en 2020. Mais cela la baisse spectaculaire aura peu d’influence sur le réchauffement climatique à plus long terme, préviennent les chercheurs.

Début avril, au plus fort des confinements imposés pour stopper le nouveau coronavirus, une réduction de 17% de la pollution globale au CO2 a été enregistrée, selon la première évaluation du type, publiée mardi dans la revue Nature Climate Change.

>> Lire: “Le confinement en Europe aurait permis d’éviter plus de 11 000 décès liés à la pollution”

Une situation temporaire

La Chine, les États-Unis, l’Union européenne et l’Inde ont contribué aux deux tiers de cette baisse des émissions au cours des quatre premiers mois de 2020, soit plus d’un milliard de tonnes de CO2. En 2019, les émissions du secteur industriel et énergétique ont atteint un record de 37 milliards de tonnes.

“Le confinement de la population a entraîné de profonds changements dans la consommation d’énergie et les émissions de CO2“a déclaré Corinne Le Quéré, auteur principal de l’étude et professeur à l’Université britannique d’East Anglia.

“Mais ces chutes seront probablement temporaires, car elles ne reflètent pas des changements structurels dans les systèmes économiques, de transport ou énergétiques”, a ajouté celui qui préside également le Haut Conseil du climat.

Si l’économie mondiale retrouvait ses conditions d’avant la pandémie à la mi-juin – scénario plus qu’improbable -, les émissions de CO2 diminuerait de 4% sur l’année 2020, selon les calculs de Mme Le Quéré et de son équipe de chercheurs. Si les restrictions se poursuivaient tout au long de l’année, la baisse en 2020 atteindrait environ 7%.

“À peine une virgule dans la courbe”

“Ce ne serait guère une virgule dans la courbe continue de l’accumulation de CO2 dans l’atmosphère “, a déclaré Richard Betts, directeur des études d’impact climatique au British National Meteorological Office.

“Nous devons cesser d’ajouter plus, pas seulement moins rapidement. C’est comme réduire le débit du robinet sur une baignoire. L’eau monte toujours, mais juste plus lentement”, poursuit cet expert.

Car pendant la pandémie, la crise climatique continue, même si le Covid-19 semble avoir relégué son urgence au second plan.

Pour atteindre l’objectif idéal de l’accord de Paris de limiter le réchauffement climatique à +1,5 ° C par rapport à l’ère préindustrielle, il faudrait réduire les émissions de CO2 de 7,6% par an, chaque année à partir de cette année jusqu’en 2030. Alors que pour le moment, ils sont en constante augmentation.

“Des changements structurels majeurs sont nécessaires”

Le monde a déjà gagné environ 1 ° C, entraînant davantage de catastrophes climatiques. Et chaque degré supplémentaire augmentera de façon exponentielle l’étendue des perturbations.

Au rythme actuel, la température pourrait augmenter de 4 à 5 ° C d’ici la fin du siècle. Et même si les États respectent leurs engagements actuels, la hausse du mercure pourrait dépasser 3 ° C.

“La pandémie a montré que des changements structurels majeurs sont nécessaires dans les secteurs de l’énergie et des transports”, a déclaré Mark Maslin, professeur de climatologie à l’University College de Londres.

Certains experts espèrent que ce sera l’occasion d’accélérer la transition. “Les combustibles fossiles semblent être plus durement touchés que les énergies renouvelables”, a déclaré Glen Peters, directeur de la recherche au Centre international de recherche sur le climat à Oslo, tandis que le pétrole, par exemple, a atteint un creux pendant la crise.

Forte baisse des transports terrestres

“Si cela continue, nous pourrions sortir du Covid avec des émissions plus faibles, les énergies renouvelables ayant pu occuper plus d’espace, face à certains des fossiles les plus polluants comme le charbon.”

Mais les centaines de milliards de dollars dans les plans de relance du monde n’envoient pas que des signaux positifs sur la construction d’une future économie “verte”.

“Il existe un risque élevé qu’une vision à court terme amène les gouvernements à perdre de vue une perspective plus large et à investir de l’argent dans des secteurs très polluants, qui n’ont pas leur place dans une société zéro carbone”, explique Joeri Rogelj de l’Imperial College London.

L’étude publiée mardi propose en tout cas une vision par secteur des réductions d’émissions. 7 avril, jour où la pollution au CO2 a chuté le plus à l’échelle mondiale, les émissions des transports terrestres ont représenté plus de 40% de la chute, l’industrie 25%, la production d’électricité 19% et le transport aérien 10%.

Alors que ce type de calcul prend généralement beaucoup plus de temps, les nouvelles méthodes utilisées par les chercheurs pourraient permettre une vision plus rapide et ainsi accélérer la prise de décision.

“Si vous pouvez voir les effets d’une politique en quelques mois plutôt que d’attendre des années, vous pouvez affiner les politiques plus rapidement”, a déclaré Glen Peters.

Avec AFP



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