L’administration Trump limoge le procureur Berman dont les enquêtes troublent

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Le procureur fédéral de Manhattan, Geoffrey Berman, a été limogé samedi par le ministre de la Justice Donald Trump. Geoffrey Berman avait enquêté sur Rudy Giuliani, l’avocat actuel du président, et condamné un ex-avocat, qui avait acheté le silence de deux présumées maîtresses du milliardaire.

Nouveau drame à la Maison Blanche, où les affaires sont liées. L’administration Trump a limogé un procureur fédéral de Manhattan le samedi 20 juin, qui enquêtait sur des proches du président. Geoffrey Berman, nommé en 2018 par l’équipe Donald Trump, a refusé de démissionner.

Tombé tard vendredi soir, l’annonce surprise de sa démission par le ministre américain de la Justice avait provoqué un tollé de la part des détracteurs de Donald Trump mais aussi une gêne chez certains de ses alliés.

Geoffrey Berman poussé à la sortie

Peu de temps après, Geoffrey Berman a déclaré qu’il n’avait “aucune intention” de quitter son poste et n’avait appris son départ qu’avec le communiqué de presse du ministre William Barr. “Je n’ai pas démissionné”, a-t-il déclaré.

“Parce que vous avez dit que vous n’aviez pas l’intention de démissionner, j’ai demandé au président de vous licencier aujourd’hui, et il l’a fait”, a répondu samedi le ministre dans une lettre. Geoffrey Berman a confirmé plus tard dans un communiqué qu’il démissionnerait “immédiatement”.

Le ministre n’a pas mâché ses mots dans sa lettre au procureur. “Avec votre communiqué de presse hier soir, vous avez choisi le spectacle public plutôt que la fonction publique”, a-t-il jugé. “Il est bien établi qu’un procureur fédéral nommé par un tribunal peut être révoqué par le président.”

Enquêtes sensibles sur Rudy Giuliani et l’affaire Epstein

L’ex-procureur fédéral de Manhattan avait notamment supervisé l’inculpation de Michael Cohen, l’ancien avocat personnel du milliardaire new-yorkais.

Après des aveux retentissants, Michael Cohen a été condamné à trois ans de prison en décembre 2018 pour avoir acheté le silence de deux anciennes maîtresses présumées de Donald Trump lors de la campagne présidentielle de 2016, en violation des lois électorales. Il a également fraudé ses impôts et a menti au Congrès.

Geoffrey Berman a également enquêté sur les efforts de Rudy Giuliani, l’avocat personnel actuel du président, et de deux de ses associés pour discréditer Joe Biden, maintenant l’adversaire démocrate de Donald Trump pour l’élection présidentielle de novembre. Et le procureur avait enquêté sur les affaires de Rudy Giuliani lui-même.

En plus d’enquêter sur l’affaire Jeffrey Epstein, le procureur fédéral a publiquement accusé le prince Andrew, début juin, de faire semblant de coopérer dans cette affaire d’exploitation sexuelle de jeunes filles mineures.

Les démocrates disent que William Barr fait obstruction à la justice

À la Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, le président de la commission judiciaire Jerry Nadler a accusé le ministre de la Justice William Barr d’avoir déjà entravé à plusieurs reprises “des enquêtes criminelles, au nom de Trump”.

Dans un communiqué, la commission a annoncé qu’elle “ouvrirait immédiatement une enquête sur cet incident, dans le cadre d’enquêtes plus larges sur la politisation inacceptable par Barr du ministère de la Justice”. Deux dénonciateurs témoigneront mercredi à ce sujet, a-t-elle déclaré.

Avec AFP





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