Laporte explique le nouveau projet de calendrier pour «créer le rugby de demain»

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Il s’agit du premier projet de Bill Beaumont et de son équipe. Élu début mai à la tête du World Rugby, l’Anglais doit gérer la question de l’harmonisation du calendrier entre les hémisphères, un vieux serpent de mer. L’idée de la fédération internationale est d’étaler la saison entre octobre et juillet, en commençant par les tournées “d’automne”, puis par les championnats nationaux de décembre à l’été. En attendant, une parenthèse pour les compétitions internationales, comme le VI Tournoi des Nations et le Championnat de Rugby, en mars-avril-mai.

“Il s’agit de sauver les fédérations”

“Il y a des discussions entre les VI Nations et les Sanzaar (qui organisent des compétitions dans l’hémisphère sud: Super Rugby et Rugby Championship), pour voir si nous pouvons aligner les planètes. Quand le sud joue des matchs internationaux, que le nord joue aussi. Nous ne pouvons plus faire de tournée. Ils viennent en novembre laissant la moitié des joueurs au repos et nous avons fait de même en juin ou juillet “, a déclaré dimanche Bernard Laporte, nouveau vice-président du Monde. Rugby, sur RTL.

Pour lui, l’objectif doit être “de s’assurer que les fédérations ne laissent pas les clés sous la porte”. “La dernière fois en Nouvelle-Zélande, quand il a été annoncé que nous venions sans Guilhem Guirado (en mai 2018), le président de la fédération m’a dit que c’était terrible, qu’il vendait l’équipe de France en droits TV mais que ça ce n’était pas vrai. Tout ça ne peut plus marcher. Il y a un bilan des choses qui vont se faire, avec tous les artisans du rugby. Les clubs français, anglais… C’est ensemble que nous allons construire le futur calendrier. il ne s’agit pas d’imposer des choses à qui que ce soit, mais de sauver des fédérations. C’est évident “, a insisté Laporte.

“Nous devons créer le rugby de demain”

Parmi ses idées, le président de la fédération française de rugby a déjà évoqué son projet d’une Coupe du monde des clubs, qui se déroulerait chaque année, hors fenêtres internationales, et se déroulerait sur une période de six semaines. Laporte se dit convaincu qu’il y a “des concours à créer”. “J’en ai parlé avec certains Présidents du Top 14 qui me disent que c’est fabuleux. Il faut créer le rugby de demain. Le rugby d’aujourd’hui est en difficulté. Les clubs français, si on enlève les cinq, six milliardaires qui gérer les plus grands clubs, comment ça marche? Il ne vit pas de son économie. A Toulouse oui, mais dans cinq, six clubs, le rugby vit avec des passionnés. Le jour de leur retraite, il n’y a plus de rugby “, précise-t-il sur RTL, convaincu que “ce sport va mourir” s’il n’est pas réinventé.

“Regardez la Nouvelle-Zélande, en difficulté financière. L’Australie, l’Afrique du Sud aussi, me dit-on alors qu’ils sont champions du monde … Nous devrons créer des compétitions qui génèrent de l’argent, que tout cela soit viable, rentable”, a-t-il ajouté. Organisez de nouvelles compétitions pour relancer l’économie du rugby et aussi pour ramener le public dans les stades. “Cela fait dix ans que nous n’avons pas rempli les stades en novembre lorsque nous avons reçu l’Afrique du Sud et l’Australie, a admis Laporte. Nous ne les remplissons que lorsque nous jouons contre les All Blacks. Ce n’est pas possible. C’est la même chose quand vous allez dans l’hémisphère sud.”

Ce projet de nouveau calendrier mondial sera discuté le 15 juin par World Rugby lors d’une réunion très attendue.





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