l’auteur avait “des liens importants” avec Al-Qaïda

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L’auteur d’une fusillade sur une base navale américaine en décembre entretenait depuis longtemps des “liens importants” avec le groupe terroriste Al-Qaïda. Et cela, “avant même d’arriver aux États-Unis”, a déclaré lundi le ministre de la Justice Bill Barr. L’armée saoudienne en formation s’était radicalisée depuis au moins 2015, selon Washington.

Washington, auteur de la fusillade de Pensacola, en Floride, avait “des liens importants” avec le groupe terroriste Al-Qaïda “avant même d’arriver aux États-Unis”, a confirmé le ministre de la Justice William Barr lundi 18 mai. C’était une confirmation peu après les fuites de la presse américaine basée sur ses données téléphoniques.

Mohammed al-Shamrani, un militaire saoudien de 21 ans en formation aux États-Unis, a ouvert le feu le 6 décembre 2019 sur la base de Pensacola en Floride, tuant trois et huit blessés, avant d’être abattu par la police.

Après avoir réussi à accéder aux données de ses téléphones portables, les enquêteurs ont établi qu’il avait été radicalisé depuis au moins 2015 et que son attaque était “le résultat d’années de planification et de préparation”, a déclaré le directeur du FBI, Christopher Wray, lors d’une conférence de presse. Selon les États-Unis, les premiers éléments de l’enquête ont montré qu’il était “motivé par l’idéologie djihadiste”.

Début février, la fusillade a été revendiquée par le groupe Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa). Quelques jours plus tard, Washington a annoncé qu’il avait “éliminé” son chef Qassim al-Rimi.

Accès aux données du téléphone

Mais rien, jusqu’à présent, ne permettait de dire si Mohammed al-Shamrani était simplement inspiré par le groupe ou s’il avait été en contact direct avec ses membres.

Les enquêteurs américains, qui ont demandé à Apple de pouvoir accéder aux données de ses téléphones, ont finalement réussi à récupérer les données d’au moins l’un des deux appareils, selon le CNN et le New York Times.

Ils ont découvert que les Saoudiens avaient échangé avec au moins un agent d’Aqpa avant l’attaque, ont indiqué des sources anonymes aux deux médias.

Relations étroites

La fusillade avait tendu les relations entre Washington et Riyad – alliés historiques. Dans un appel au président Donald Trump, le roi Salman avait condamné un crime “abominable” et assuré que le tireur ne représentait pas son peuple.

Washington a ensuite annoncé le licenciement de 21 soldats saoudiens, sur les 850 environ en formation aux Etats-Unis, car ils avaient publié ou consulté des “contenus offensants” sur les réseaux sociaux, “djihadistes”, “anti-américains” ou de nature pédophile. .

Cependant, le FBI n’avait trouvé “aucune preuve de collaboration ou de connaissance préalable de l’attaque” sur Pensacola par d’autres militaires en formation aux États-Unis.

Les relations entre Washington et Riyad avaient déjà subi un sérieux revers après les attentats du 11 septembre 2001: 15 des 19 pilotes qui ont détourné des avions, tuant plus de 3 000 personnes, étaient des Saoudiens.

Avec AFP



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