Le Burundi rend un dernier hommage à l’ancien président Pierre Nkurunziza

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Le Burundi a célébré les funérailles nationales de l’ancien président Pierre Nkurunziza, décédé vendredi 8 juin à l’âge de 55 ans.

Deux semaines et demie après la mort subite du président sortant Pierre Nkurunziza, à l’âge de 55 ans, après 15 ans au pouvoir, le Burundi a célébré en méditation, vendredi 26 juin, ses funérailles nationales.

Un hommage national lui a été rendu au stade Ingoma à Gitega. Recouvert du drapeau burundais, le cercueil a été transporté sur une Jeep précédée d’une fanfare et accompagné d’un détachement de généraux marchant à pas.

Les invités, répartis sur tout le périmètre du stade selon leur province d’origine, étaient vêtus de blanc, avec pour les hommes une photo du défunt imprimée sur chemises et tee-shirts, comme demandé par les autorités.

Cris, larmes et gémissements

Dans la tribune d’honneur, l’ancienne première dame, Denise Bucumi, était entourée du nouveau chef de l’État burundais, Évariste Ndayishimiye, et de l’ancien président tanzanien Jakaya Kikwete.

Lorsque le cercueil est passé, les spectateurs ont été invités à se lever sans applaudir et à s’incliner. Lorsque le corps de l’ex-président est arrivé au stade, des cris, des larmes et des gémissements ont été entendus. Plusieurs personnes se sont alors évanouies, affectées par l’émotion ou la forte chaleur.

“Il n’est pas facile de trouver les bons mots dans une situation comme celle-ci, où la famille de son regretté Excellence Pierre Nkurunziza, ses amis et tout le pays ont perdu un père, un ami, un sauveur et un chef de l’Etat sans avoir a eu le temps de l’accompagner “, a déclaré le nouveau président, Évariste Ndayishimiye, au bord des sanglots.

Convoi funéraire sous forte protection policière

“Dans la Bible, il est dit que nous devons remercier Dieu en toutes choses”, a déclaré Denise Bucumi, imperturbable. “Dieu m’a donné la force d’accepter la mort de Nkurunziza et de le remercier.”

Comme sa femme qui est pasteur évangéliste, Pierre Nkurunziza était un chrétien très croyant, qui croyait bénéficier de l’onction divine.

Malgré le Covid-19, les mesures de distanciation sociale n’ont pas été respectées et, à l’exception de quelques officiels, personne ne portait de masque dans le stade.

Déclarée jour férié, la journée a commencé à l’hôpital du Cinquantenaire de Karusi (centre), où Pierre Nkurunziza est décédé, avec “un hommage rendu au défunt dans l’intimité familiale la plus stricte par sa femme (…), ses enfants et ses proches, “Un responsable présidentiel de l’AFP a déclaré à l’AFP sous couvert d’anonymat.

Le convoi funéraire, sous forte protection policière, a ensuite quitté l’hôpital pour se rendre à Gitega, la capitale administrative du pays située à 60 km au sud-ouest de Karusi. Des milliers de personnes se sont rassemblées au bord de la route pour rendre hommage au défunt président.

Pierre Nkurunziza a ensuite été enterré sur le site d’un immeuble censé être dédié aux victimes des différentes crises que le pays a traversées mais qui n’a pas fait l’unanimité et n’a jamais été inauguré. Un nouveau monument y sera construit ultérieurement.

Cette disparition soudaine a choqué le pays. Si Pierre Nkurunziza est décédé officiellement d’un arrêt cardiaque, les Burundais se demandent aujourd’hui si leur ancien président, qui était en “détresse respiratoire” au moment de sa mort selon une source médicale contactée par l’AFP, n’a pas succombé au nouveau coronavirus.

Avec AFP



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