Le premier de … Pep Guardiola en Ligue des champions

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Pep Guardiola n’a réussi que quatre réunions, mais les premières convocations sont déjà sorties. “Ce qui est clair, c’est que le Barça ne peut se permettre autre chose que la victoire ce soir”, prévient le journaliste Xavier Muñoz au Mundo Deportivo. Il en a besoin pour valider la foi dans un projet sportif qui fait ses premiers pas. »Une injonction résumée en première page du quotidien sportif de Barcelone, ce mardi 16 septembre 2008, pour la réception du Portugais du Sporting:« Gagnez! »

Le calendrier promettait cependant de sereins premiers pas pour Guardiola sur le banc catalan, après une saison à maîtriser la réserve en quatrième division. L’histoire a commencé par un grand succès contre Wisla Cracovie (4-0), au troisième tour préliminaire de la Ligue des champions. Mais le revers du retour en Pologne (1-0) puis à Numancia (1-0), avant le match nul contre Santander (1-1) dans un Camp Nou à pieds nus, a créé l’ombre d’un doute. “Ceux qui veulent être avec nous dès le départ seront les bienvenus, les autres, nous les rallierons à l’avenir”, a déclaré Guardiola en juin, lors de sa conférence de presse. Trois mois plus tard, après le pire départ du Barça en Liga depuis la saison 1973/74 et un seul but marqué (sur penalty!) En 270 minutes, les affamés attendent toujours d’être convaincus.

Un soutien important, cependant, augmente face aux critiques initiales. «Ça sent très, très bon, écrit Johan Cruyff dans sa chronique pour El Periódico de Catalunya, après le match nul contre Santander. Je ne sais pas quel match vous avez regardé; celui que j’ai vu était le meilleur au Camp Nou depuis longtemps. ”Un sentiment partagé par les joueurs. Avant la réception du Sporting, Andrés Iniesta entre dans le bureau de son jeune entraîneur de 37 ans. «Ne t’inquiète pas, Míster. Nous gagnerons tout. Nous sommes sur la bonne voie. Continuez comme ça, d’accord? Nous jouons avec brio, nous aimons nous entraîner. Veuillez ne rien changer. ¡Vamos de puta madre! »Les encouragements du champion d’Europe, généralement introverti, ont profondément touché Guardiola.

«Dans ce club, et dans le sport en général, le résultat détermine tout, reconnaît Pep la veille de son baptême du feu en Ligue des champions. Nous devons gagner maintenant pour briser rapidement cette dynamique. “Il est important de gagner pour calmer les gens”, reconnaît Lionel Messi, 21 ans, fraîchement vainqueur d’une médaille d’or aux JO de Pékin mais également épinglé par Diego Maradona. Après la titularisation des jeunes Sergio Busquets (20) et Pedro (21) trois jours plus tôt, retour de l’expérience, avec Xavi-Keita-Iniesta au centre, Messi-Eto’o-Henry devant.

Derrière, Éric Abidal, qui peine à s’adapter à la nouvelle donne, est ponctuellement licencié. «Je ne connaissais pas l’entraîneur ni comment il travaillait, raconte le Français dans« Pep Guardiola, Another Way of Winning ». Le premier mois a été difficile, parce que j’étais père de famille, j’avais trente ans, et vous ne parlez pas de la même manière à un jeune joueur qui débute comme à un vétéran. Mais c’est ce qu’il faisait! Il nous a fait changer de place à table, et il m’a fait parler espagnol avec Thierry Henry quand nous étions avec le groupe. Je suis allé parler au président Laporta pour lui dire que je ne le tolérerais pas, que je voulais partir, mais il m’a dit de me calmer, que c’était sa façon de faire et que tout irait bien. Aujourd’hui, je ris quand j’y pense. »Carles Puyol le remplace dans la file de gauche pour son 400e match avec le Barça.

Une animation déjà similaire à celle de Manchester City aujourd’hui

Dès le départ, le Catalan 4-3-3 se déforme. Dani Alves est positionné haut dans la file de droite, laissant une défense à trois Piqué-Márquez-Puyol étirés sur la largeur en phase de possession. Xavi assiste Keita derrière les attaquants 4-4-2 en diamant du Sporting, Messi et Iniesta se tiennent entre les lignes droite et gauche, tandis que Henry joue très haut et large à gauche. Exactement le genre d’animation que l’on retrouve parfois douze ans plus tard dans City, mais en miroir, avec Benjamin Mendy dans le rôle d’Alves et Kyle Walker dans celui de Carles Puyol. Les positions ne sont cependant pas fixes: à droite, Alves, Xavi et Messi divisent le couloir, le support de soutien et le demi-espace avancé, tandis qu’Henry et Eto’o font régulièrement la navette selon les races du premier et les décrocheurs du seconde.

Le schéma tactique

Au centre de la ligne défensive, profitant de la supériorité numérique initiale, Rafa Márquez est aux commandes. Son long jeu fait des merveilles pour trouver des joueurs excentriques, notamment Thierry Henry, omniprésent. Le sport densifie l’axe et donne accès aux couloirs. Les Français peuvent frapper, soit en provoquant Abel Ferreira en tête-à-tête, soit en sollicitant un contre-deux en profondeur avec Iniesta. «J’ai réappris à jouer au football à trente ans, après ce que j’avais accompli en club à Arsenal, à Monaco, à la Juve, mais aussi au niveau international, expliquait-il dix ans plus tard dans l’émission SkyAM SoccerAM. J’ai soudain vu le jeu d’une manière différente, la compréhension de l’espace, en restant dans sa position. C’est comme si je vous le disais, nous sommes à Londres. Et je ne vous donne pas l’adresse. Si vous êtes intelligent, vous pouvez me trouver. Mais Pep vous donne le GPS, l’adresse, la voiture et tout. “

Pas encore figé dans son rôle de faux numéro 9, Lionel Messi, il ne réussit pas, malgré plusieurs prises dont il a le secret et un petit pont sur Moutinho qui réveille un Camp Nou léthargique. Le départ plein de maîtrise des Blaugranas est enfin validé par Márquez, oublié au deuxième poteau dans un corner par Xavi (1-0, 21e). Un premier but loin de ce que représentera l’idéal du Barça de Guardiola.

Si Samuel Eto’o montre qu’il a déjà intégré la règle des six secondes pour récupérer le ballon après la défaite, lançant systématiquement la contre-pression, Barcelone n’est pas encore une machine à haute pression. Le bloc médian se débat sur la défense placée, permettant au Sporting d’émerger, mais un piège hors-jeu efficace limite les situations dangereuses. Après le 2-0 signé Eto’o depuis le point de penalty (59e), Tonel a réduit les Lions à un but, cependant, sur un coup franc de Veloso (72e).

Le Portugais a augmenté l’intensité pour revenir au jeu, qui ne fait qu’agrandir Andrés Iniesta, le meilleur barcelonais du jour avec sa science des petits espaces, ses pressions courtes et ses vertigineux changements de direction. Son assistance pour Xavi, à la 87e minute, est une œuvre d’art, une offre délicatement enveloppée dans la course de son milieu de terrain, pour endosser le premier succès de l’ère Guardiola en Ligue des champions. «J’ai ressenti une connexion, racontera Iniesta en 2016, dans The Guardian, à propos de ces premiers mois. Nous sommes revenus de l’Euro 2008 et nous pouvions déjà voir que c’était différent: la formation, la communication, le comportement du coach. Jusque-là, il n’existait pas de style défini et je m’y suis identifié. Cela a tout changé et nous en avions besoin. “

Le point de départ du sextuple

Le couronnement de Rome ne s’est pas fait en une journée, et le Barça de ce 16 septembre 2008 est resté largement perfectible dans sa maîtrise du rythme, dans la précision de ses combinaisons dans les trente derniers mètres et dans son organisation sans ballon. Mais les fondements du jeu de position et de la souplesse tactique qui enivreraient le continent ont été posés et ont commencé à porter leurs fruits. “Bon d’abord”, proclame sobrement Mundo Deportivo le lendemain, complimentant un Barça qui “a débuté en Champions avec une victoire, des buts et des phases de football passionnantes”. “Quand on marque et qu’on joue comme ça, on s’amuse dans les tribunes et sur le terrain”, apprécie Thierry Henry, tandis que Samuel Eto’o dédie sa pénalité à son entraîneur. Ce qui s’offre un bien précieux dans un club où la crise incube au moindre sous-rendement: le temps.





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