Le prince Andrew refuserait de coopérer avec la justice américaine dans l’affaire Epstein

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Alors que les avocats du prince Andrew ont déclaré avoir offert de l’aide à trois reprises au ministère américain de la Justice, le procureur fédéral de Manhattan a déclaré lundi que le duc d’York se présentait “faussement au public comme désireux de coopérer à l’enquête” sur Jeffrey Epstein.

Le prince Andrew est-il prêt à coopérer avec la justice américaine dans l’affaire Epstein? Ses avocats ont déclaré lundi 8 juin qu’il avait proposé “au moins trois fois” de témoigner dans cette affaire d’agression sexuelle, mais le procureur fédéral de Manhattan l’a accusé de faire semblant.

Le deuxième fils de la reine Elisabeth II a été convoqué pendant des mois pour expliquer ce qu’il savait des activités de son riche ami américain, retrouvé pendu dans sa cellule en août 2019, après avoir été accusé d’avoir exploité sexuellement des filles mineures.

Sa défense a publié lundi une longue mise à jour après la publication d’une nouvelle par le tabloïd Le soleil et les médias américains, selon lesquels la justice américaine a saisi les autorités britanniques pour l’obliger à témoigner.

“Le duc d’York a offert au moins trois fois son aide en tant que témoin au ministère de la Justice” (DoJ), ont rapporté ses avocats. “Malheureusement, le DoJ a réagi à nos deux premières propositions en violant ses propres règles de confidentialité” en affirmant qu’il n’avait pas coopéré, ont-ils déploré, accusant le département de “vouloir peut-être chercher la publicité plutôt que d’accepter l’aide offerte”.

Version démentie par le procureur fédéral de Manhattan

Des commentaires auxquels le procureur fédéral de Manhattan, Geoffrey Berman, chargé de l’enquête, n’a pas tardé à réagir. Il a déclaré dans un tweet que le prince s’était présenté “faussement au public comme désireux de coopérer à l’enquête (…)” alors qu’il avait “à plusieurs reprises refusé de retarder un entretien avec les autorités américaines” et qu’il “avait il les a informés “il y a presque quatre mois qu’il n’irait pas à un tel entretien”.

Ces échanges ne peuvent qu’alimenter les soupçons entourant le prince, dans cette affaire retentissante qui empoisonne la couronne britannique depuis 10 mois.

Le ministre de la Justice William Barr a toutefois déclaré lundi qu’il n’était pas question d’extrader le fils de la reine vers les États-Unis. “Je pense qu’il s’agit simplement de lui fournir des informations, mais je ne commenterai pas davantage”, a déclaré le ministre sur Fox News.

Retrait de la vie publique

La descente du prince en enfer a commencé en août 2019 avec la publication aux États-Unis de documents judiciaires. Une femme, Virginia Roberts, affirme avoir eu des relations sexuelles avec le prince à trois reprises, auxquelles Jeffrey Epstein l’aurait forcée, alors qu’elle avait 17 ans. Le duc d’York a toujours nié ces allégations.

La publication d’une photo, montrant Virginia Roberts à ce moment-là enlacée par le prince, a fait le reste, ainsi qu’une autre photo montrant le prince marchant à New York avec le financier même lorsque ce dernier avait déjà été condamné et emprisonné pour prostitution en 2008 .

Pour se défendre, le prince Andrew a accordé une longue interview à la BBC en novembre, qui s’est transformée en fiasco parce qu’il ne montrait aucun regret et semblait manquer d’empathie pour les victimes. Progressivement lâché par les entreprises et associations avec lesquelles il a travaillé, il a finalement annoncé en novembre 2019 son retrait de la vie publique et se fait désormais discret.

Avec AFP



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