Le rugby post-coronavirus bat des records de fréquentation en Nouvelle-Zélande

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Dimanche, plus de 43 000 spectateurs ont assisté à la victoire des Auckland Blues contre les Hurricanes de Wellington au légendaire Eden Park. Un match qui s’est fait sans Dan Carter, absent pour cette reprise, après avoir signé début juin avec les Bleus pour un dernier défi cette saison.

Le match entre les Auckland Blues et les Wellington Hurricanes (30-20) joué le dimanche 14 juin représente la plus grande foule pour un match de Super Rugby en Nouvelle-Zélande depuis 15 ans, alors que les équipes locales s’affrontent cette année, pour éviter tout contact et voyager en Argentine, en Afrique du Sud et en Australie.

Les 43 000 spectateurs présents dimanche 14 juin à l’Eden Park d’Auckland, le plus grand stade du pays, rejoignent les 20 000 rassemblés la veille à Dunedin, sans aucune restriction, pour assister au succès de la franchise locale d’Otago Highlanders sur les Waikato Chiefs (28-27).

Comme à Dunedin, malgré la fraîcheur du début de l’hiver austral, les spectateurs ont exprimé leur enthousiasme à retrouver le chemin du stade, en Nouvelle-Zélande, pays de 5 millions d’habitants largement épargné par la pandémie (22 morts) et qui s’est levé les dernières restrictions le lundi 8 juin. Les contrôles aux frontières restent en vigueur, a déclaré la Premier ministre Jacinda Ardern, qui a toutefois ajouté que des mesures de distanciation sociale et des restrictions sur le nombre de personnes pouvant se rassembler n’étaient plus nécessaires.

Les événements sportifs ne sont plus obligés de se dérouler à huis clos, un développement majeur pour la fédération locale de rugby dont la compétition “Super Rugby Aotearoa” aurait pu débuter dans des stades pleins. Ce championnat est une version serrée du Super Rugby qui opposait des franchises en Nouvelle-Zélande, en Australie, en Afrique du Sud, en Argentine et au Japon avant sa suspension prématurée en mars en raison de l’épidémie de coronavirus.

Dan Carter, porteur d’eau pour ses coéquipiers

À Auckland, tous les regards étaient rivés sur Beauden Barrett, 29 ans. L’ouverture ou la moitié arrière des All Blacks a disputé son premier match dans la tunique des Blues contre son ancienne équipe de l’ouragan Wellington où le champion du monde 2015, élu deux fois meilleur joueur du monde (2016, 2017), a joué de 2011 à 2019.

En plus de Barrett, les Bleus ont été renforcés en attirant une légende vivante du rugby néo-zélandais, le demi d’ouverture Dan Carter, 38 ans, double champion du monde (2011, 2015) et meilleur joueur du monde à trois reprises (2005, 2012 et 2015 ).

Mais si Barrett, numéro 15 à l’arrière, a joué et a été chaleureusement bousculé par ses anciens partenaires, plaisantant, après un tacle manqué qui a contribué au premier essai des Hurricanes, Carter n’était pas sur la feuille de match et a fourni ses conseils depuis la ligne de touche .

Dan Carter, qui a conclu un contrat au Japon en avril et a notamment joué trois ans en France avec Racing 92, n’était pas encore physiquement prêt à reprendre la compétition dès le début du Super Rugby Aotearoa. Il se contentait de porter de l’eau pour ses coéquipiers et était ravi d’un tweet d’avoir accompli cette mission aux côtés d’une autre légende du rugby néo-zélandais, Tana Umaga, aujourd’hui entraîneur adjoint des Blues.

La contribution de Barrett au peloton a cependant été éclipsée par la performance du pack Blues, qui a gagné après un match très chaud, et par la précision au pied d’Otere Black, auteur de 15 points et établie à la demi-ouverture.

Avec AFP



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