Le TAS annule l’exclusion de Manchester City de la Ligue des champions

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Le tribunal arbitral des sports a décidé lundi de lever l’exclusion de Manchester City des compétitions européennes pour les deux prochaines saisons. Le club peut donc participer à la Ligue des champions. L’amende de 30 millions d’euros infligée par l’UEFA pour non-respect du fair-play financier est réduite à 10 millions d’euros et doit être payée dans les 30 jours.

Preuve insuffisante contre City

Pour justifier son verdict, le TAS a donc considéré que Manchester City n’avait pas déguisé ses revenus afin de contourner les règles mises en place par l’UEFA. L’organe directeur du football continental n’a pas “présenté suffisamment de preuves” pour justifier le maintien de l’exclusion décidée contre City.

Cependant, et cela explique le maintien d’une sanction financière (même réduite), les membres du panel en charge de ce dossier ont jugé que le club mancunien n’avait pas suffisamment coopéré avec les enquêteurs de l’UEFA.

“Alors que Manchester City et ses conseillers juridiques n’ont pas encore revu la décision complète du tribunal arbitral des sports (TAS), le club se félicite des implications de la décision d’aujourd’hui en tant que validation de la position du club et de toutes les preuves qu’il pourrait présenter, a salué le club anglais en “Le club tient à remercier les membres du comité pour leur diligence et le respect de la légalité qu’ils ont appliquée”.

Un contrat avec Etihad au milieu des troubles de City

Accusé d’avoir surévalué ses revenus publicitaires entre 2012 et 2016, le club mancunien a été sanctionné en février dernier par l’UEFA. Outre cette exclusion des compétitions continentales, une amende de 30 millions d’euros a également été prononcée. Les deux décisions rendues par la chambre de jugement de la Commission de contrôle financier des clubs (ICFC) ont été immédiatement contestées par la direction de Sky Blues.

Au cœur de la problématique, notamment, un contrat de mécénat d’une valeur d’environ 81 millions d’euros par an signé avec la société Etihad. Sponsor principal du club Sheikh Mansour, la compagnie appartient également à des propriétaires d’Abu Dhabi et des Émirats arabes unis.

L’exil des talents n’aura pas lieu

Outre l’énorme déficit financier (plus de 100 millions d’euros / an) dû à la non-participation à la Ligue des champions, Manchester City risquait de voir ses meilleurs joueurs et même Pep Guardiola quitter le club pendant le mercato estival.

Si le technicien catalan avait eu confiance en la procédure devant le TAS, Kevin de Bruyne avait clairement ouvert la porte pour un départ. “Une fois que nous en saurons plus, je vous conseillerai”, a lancé l’actuel meneur de jeu belge au Het Laatste Nieuws. Deux ans sans jouer à l’Europe serait long. Un an, je peux imaginer. “

La ville vise la finale 8 cet été

Deuxième de Premier League derrière l’intouchable équipe de Liverpool, Manchester City a également pris un bon départ en quart de finale de Ligue des Champions lors de la finale de Lisbonne 8 en août, après sa victoire sur la pelouse du Real Madrid en huitièmes de finale aller (2-1 ).

Si la sanction disciplinaire et l’exclusion étaient maintenues pendant deux ans, le club anglais aurait eu une dernière chance de soulever le trophée. Bonne nouvelle, si les Cityzens n’atteignent pas l’objectif cette saison, ils auront toujours la possibilité de viser le Graal l’année prochaine. La décision du TAS risque désormais de porter un coup dur au fair-play financier mis en place par l’UEFA.

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