le tournoi de Palerme, terrain d’essai pour une compétition à l’ère Covid-19

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Tests, masques et distanciation physique… Après près de cinq mois de pause, le tennis professionnel a repris la compétition lundi lors d’un tournoi WTA à Palerme, en Italie. Scruté de près, son parcours risque de peser sur le reste de la saison.

Depuis lundi 3 août, un test grandeur nature est en cours en Sicile pour le monde du tennis professionnel, paralysé depuis cinq mois par la pandémie de coronavirus. Alors qu’une deuxième vague menace de nombreux pays, la saison de tennis est suspendue du déroulement du tournoi italien.

C’est la ville de Palerme et son petit tournoi sur le WTA Tour, qui se déroule sans tête d’affiche ni top 15 mondial, qui servent de laboratoire. Huit matchs du premier tour ont déjà été disputés lundi et huit autres duels sont prévus le mardi 4 août.

Cette compétition, dont la finale se jouera le 9 août, est très observée et soumise à de nombreuses mesures et protocoles sanitaires.

“Pas le droit d’échouer”

«Nous sommes confiants, mais je ressens aussi une grande responsabilité dans le sens où nous n’avons pas le droit d’échouer, expliquait avant le début de la compétition le directeur Oliviero Palma interviewé par Tennis Majors. C’est le premier tournoi mondial à reprendre et il doit démontrer que le sport peut revenir. “

Cependant, l’expérience a presque pris fin après qu’un joueur a été testé positif pour Covid-19 quelques minutes avant le début des qualifications pour le tournoi le 1er août. La WTA a déclaré dans un communiqué que le joueur en question, asymptomatique, était rapidement placés à l’isolement, conformément au plan établi pour lutter contre la propagation du Covid-19.

Un test répété tous les quatre jours

Concrètement, autour et sur le court, la situation a changé. Les joueurs, arrivés à Palerme trois jours plus tôt et soumis à deux tests Covid-19, renouvelés tous les quatre jours, sont confinés à l’hôtel et au site de compétition. Non masqués lors des matchs sur terre battue, ils doivent être masqués à l’entrée et à la sortie du terrain. La poignée de main formelle et les câlins amicaux étant interdits, les joueurs ont trouvé le défilé pour se saluer en frappant légèrement leurs raquettes sur le filet.

En principe, l’arbitre de chaise et les entraîneurs, placés au premier rang des tribunes, doivent être masqués, comme partout dans les allées du complexe sportif. Mais lors de certains matchs, notamment le match entre, le 3 août, Kristyna Pliskova et Maria Sakkari, ni l’arbitre principal, ni les juges de lignes, limités à cinq (au lieu de 11) et distribués de manière à respecter la distance physique, ne portaient pas il correctement et de manière continue.

Les ramasseurs de balles, également limités à trois (au lieu de six), sont dispensés de la corvée de la serviette, afin d’éviter tout contact avec les joueurs. Enfin, côté public, seuls 350 spectateurs, également en principe masqués, peuvent assister à un match, après avoir pris leur température à l’entrée.

“C’est bizarre, parfois c’est drôle avec tous ces différents protocoles, les masques, les visières dans les voitures … Bien sûr, c’est nécessaire mais c’est tellement différent que parfois ça a l’air irréel”, a déclaré la Croatie Petra Martic, tête de série numéro un du tournoi. , avant le début de la compétition.

L’organisation de l’US Open aux États-Unis en question

Interrogé par Franceinfo sur cette reprise, Jean-François Caujolle, organisateur des tournois de Lyon et Marseille, a estimé que c’était nécessaire. «Ce qui est important, c’est en effet que les choses recommencent (…). En maintenant la distance et en maintenant certains gestes de barrière, je crois que la vie doit reprendre. Et dans la vie, le tennis doit aussi reprendre », a-t-il déclaré.

Des conclusions devront être tirées de l’expérience de Palerme puisque la WTA et l’ATP ont donné le feu vert pour maintenir 14 tournois jusqu’à la fin de la saison, tandis que 15 autres ont été annulés, y compris des compétitions qui devaient se disputer en Asie.

D’autant que l’US Open se profile, premier événement majeur du calendrier du tennis. Le tournoi américain du Grand Chelem a été maintenu à ses dates d’origine, à partir du 31 août, lorsque l’épidémie est très répandue aux États-Unis. Mais l’annonce officielle de l’annulation du tournoi de Washington, prévue le 14 août, qui devait lancer la reprise de la saison sur le circuit ATP, ainsi que les nombreuses restrictions sur les voyages internationaux font craindre un report pur et simple des États-Unis. Ouvert.

Cependant, le départ du Cincinnati Masters 1000, qui se tiendra à huis clos sur le site de Flushing Meadows à New York avant l’US Open, se tient actuellement le 22 août.

“La fédération américaine de tennis créera un environnement sûr et contrôlé pour les joueurs et toutes les personnes impliquées dans les deux tournois, ce qui atténuera les risques sanitaires”, a assuré l’instance mi-juillet.

Pourtant, de nombreux joueurs ont déjà exprimé des doutes quant à leur venue dans un pays qui a enregistré 156000 décès liés à Covid-19. Le numéro un mondial Novak Djokovic et son vice-champion Rafael Nadal, qui font partie des participants au tournoi de préparation de l’US Open, ont exprimé des doutes sur l’intérêt d’organiser le tournoi du Grand Chelem dans un pays encore fortement touché par l’épidémie.



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