Les Émirats arabes unis ont lancé avec succès leur première sonde sur Mars

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La sonde Emirati Al-Amal (Hope), la première mission interplanétaire arabe, a été lancée avec succès depuis le Japon lundi. Elle est en route vers l’orbite de Mars, dont elle devra fournir de nouvelles images.

Objectif Mars. La sonde émiratie Al-Amal (Hope) a été lancée avec succès le lundi 20 juillet depuis le Japon. Cette première mission interplanétaire arabe doit atteindre l’orbite de Mars, dont elle devra fournir des images pour mieux comprendre son atmosphère et son climat.

Le décollage de ce vaisseau spatial sans pilote, diffusé en ligne et en direct, a eu lieu comme prévu depuis le centre spatial de Tanegashima (sud-ouest du Japon) à 6h58 heure locale (dimanche 21h58 GMT), après deux reports la semaine dernière en raison de mauvais temps.

Près d’une heure après le décollage, les applaudissements ont retenti dans la salle de contrôle japonaise lorsque la sonde s’est séparée de son lanceur H-IIA numéro 42 de la société japonaise Mitsubishi Heavy Industries.

Le décollage a également été vécu avec fierté et émotion aux Emirats Arabes Unis. Le Burj Khalifa de Dubaï, la plus haute tour du monde, avait symboliquement projeté un décompte de dix secondes sur son immense façade avant le décollage.

“Cette mission est une étape importante pour les Émirats arabes unis et sa région”, a déclaré lors d’une conférence de presse au Japon après le lancement Yousuf Hamad Al Shaibani, directeur général du Mohammed bin Rashid Space Center (MBRSC) à Dubaï.

Ce projet “a déjà inspiré des millions de jeunes” dans le monde arabe à “rêver en grand et travailler dur pour réaliser ce qui semble impossible”, a-t-il ajouté.

Al-Amal envoie “un message de fierté, d’espoir et de paix dans le monde arabe”, a également commenté le gouvernement des EAU sur Twitter. “Nous revenons à l’âge d’or des découvertes arabes et islamiques”.

Arrivée en orbite martienne prévue pour février 2021

La sonde devrait commencer à orbiter autour de Mars d’ici février 2021, à l’occasion du 50e anniversaire de l’unification des sept principautés qui composent les Émirats arabes unis.

Cette mission doit étudier l’atmosphère de Mars pour «fournir une première compréhension complète» de ses variations climatiques sur une année entière, a déclaré Sarah al-Amiri, ministre des Technologies avancées des Emirats et directrice adjointe du projet, qui était également présente à le Japon au moment du lancement.

À partir de septembre 2021, Al-Amal doit en effet commencer à livrer des images de la planète rouge depuis son orbite pendant une année martienne entière, soit 687 jours terrestres.

Surtout connus pour leurs immenses réserves de pétrole et de gaz naturel, leurs gratte-ciel et leur goût pour le luxe, les Émirats arabes unis aspirent à devenir un acteur majeur dans le domaine de la science et de la technologie.

En septembre dernier, Hazza al-Mansouri est devenue la première émiratie à être envoyée dans l’espace, aux côtés d’un équipage de trois membres à bord d’une fusée russe Soyouz. L’astronaute est également le premier citoyen arabe à avoir visité la Station spatiale internationale (ISS).

Les ambitions du riche État du Golfe vont encore plus loin puisqu’il prévoit d’établir une colonie humaine sur Mars d’ici moins d’un siècle.

Pour s’y préparer, il prévoit de créer une gigantesque “ville scientifique” dans le désert à la périphérie de Dubaï, pour simuler les conditions martiennes et développer la technologie nécessaire à la colonisation de la planète rouge.

Fondé en 2006 à Dubaï, le Mohammed Bin Rashid Space Center a dirigé le projet Al-Amal auquel ont participé quelque 450 personnes, dont plus de la moitié des Emirats.

La ruée vers Mars est lancée

La sonde émiratie inaugure une véritable ruée vers Mars cet été, puisque deux autres missions sans pilote, l’une chinoise, l’autre américaine, doivent bientôt partir pour cette planète en raison d’une fenêtre de tir favorable depuis la Terre.

À ce jour, seuls les États-Unis, l’Inde, la Russie et l’Agence spatiale européenne ont réussi à placer des sondes autour de Mars.

Et seuls les Américains ont réussi à y atterrir des robots intacts: quatre atterrisseurs (fixes), et quatre appareils mobiles appelés rovers (Pathfinder, Spirit, Opportunity et Curiosity, le seul encore actif).

Les États-Unis ont l’intention d’envoyer cet été leur rover martien le plus sophistiqué à ce jour, Perseverance, qui tentera de découvrir des preuves que des microbes vivaient sur cette planète il y a trois milliards et demi d’années.

La Chine s’apprête également à envoyer une sonde et un petit robot télécommandé sur Mars d’ici la fin juillet, sous le nom de mission Tianwen-1.

Avec AFP



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