les quatre géants du numérique sur la grille du Congrès américain

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Les quatre dirigeants des GAFA, les géants du numérique américains – Google, Amazon, Facebook et Apple – sont entendus mercredi par la commission judiciaire de la Chambre des représentants de Washington, qui enquête depuis un an sur d’éventuels abus de position dominante.

Les dirigeants des quatre géants du numérique américains qui dominent largement l’internet mondial font face à des élus américains rebutés contre cette omnipotence qui leur échappe: le décor est planté, le dialogue reste incertain.

Sundar Pichai (Alphabet, maison mère de Google), Tim Cook (Apple), Mark Zuckerberg (Facebook) et Jeff Bezos (Amazon), sont entendus par visioconférence par la commission judiciaire de la Chambre des représentants à Washington, qui enquête depuis un an sur d’éventuels abus de position dominante.

“Ils ont trop de pouvoir”, a déclaré David Cicilline, président du sous-comité de la concurrence. Et “ils vont certainement émerger [de la pandémie] encore plus fort et plus puissant qu’avant “.

“Si le Congrès ne force pas les Big Tech à être justes, ce qu’ils auraient dû faire il y a des années, je le ferai moi-même avec des décrets”, a menacé le président Donald Trump avant le début de la session.

Les premières questions des parlementaires démocrates ont porté sur les pratiques qu’ils jugent anticoncurrentielles.

«Les preuves montrent clairement que Google est devenu la passerelle vers Internet et abuse de son pouvoir. […] En s’assurant, virtuellement, que toute entreprise qui souhaite être trouvée en ligne doit payer une taxe à Google », a conclu David Cicillin après une série de questions à Sundar Pichai.

Jerry Nadler, président de la commission, a pour sa part attaqué Mark Zuckerberg dans le domaine des acquisitions, qui “violent les lois antitrust”.

“Facebook considérait Instagram comme une menace […], alors […] ils les ont rachetés », a-t-il accusé, tandis que Mark Zuckerberg tentait de faire valoir que le succès de l’application n’était pas garanti au moment de son acquisition.

“Chasse aux conservateurs”

Google et Facebook capturent l’essentiel des revenus publicitaires numériques mondiaux à partir des données personnelles de leurs milliards d’utilisateurs.

Apple et Amazon, ils sont accusés d’être juge et partie sur leurs plateformes, l’App Store pour l’un et le site e-commerce pour l’autre.

Comme prévu par de nombreux observateurs, avec moins de 100 jours de scrutin, les questions des élus républicains et de certains démocrates ont rapidement dérivé sur les réseaux sociaux et leur rapport à la liberté d’expression.

“Les Big Techs ont ouvert la chasse aux conservateurs et c’est un fait”, a déclaré Jim Jordan, l’un des proches alliés de Donald Trump, citant des exemples de tentatives, à son avis, de faire taire les républicains sur les plateformes.

Entreprises «fièrement américaines»

Ensemble, les GAFA valent environ 4,780 milliards de dollars en bourse. Ils ont largement contribué à la croissance américaine et permettent au pays de dominer l’Internet mondial, de la communication au commerce électronique.

Mais leur emprise sur les données, moteur de l’économie numérique, s’inquiète du respect de la concurrence et aussi de la vie privée, surtout depuis les scandales d’ingérence étrangère lors des élections de 2016.

Les patrons ont pu faire valoir leurs arguments notamment lors des remarques introductives, les parlementaires leur laissant peu de temps pour s’exprimer lors de la séance de questions et réponses. Tous font appel à la fibre patriotique des élus.

Leurs entreprises, «fièrement américaines», selon Mark Zuckerberg, doivent leur succès aux valeurs et aux lois du pays – démocratie, liberté, innovation, etc.

“Il n’y a aucune garantie que nos valeurs l’emporteront. La Chine, par exemple, construit sa propre version d’Internet sur des idées très différentes, et exporte cette vision vers d’autres pays”, insiste le jeune milliardaire.

Les GAFA mettent également en avant leurs investissements, la création d’emplois aux États-Unis, et veillent à favoriser la concurrence et à faire face à une concurrence féroce.

La commission judiciaire enquête depuis des mois sur d’éventuels abus de position dominante, mais il est peu probable que l’audience ait des conséquences majeures, si ce n’est pour préparer de nouvelles lois plus restrictives pour réglementer les plateformes numériques.

Jeff Bezos, épargné par les parlementaires en début de session, les a néanmoins mis en garde sur sa philosophie personnelle. “Lorsque vous vous regardez dans le miroir, évaluez les critiques et pensez toujours que vous avez pris les bonnes décisions, aucune force au monde ne devrait être en mesure de vous faire changer.”

Avec l’AFP



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