L’Inde reçoit ses cinq premiers Rafale français

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Les cinq premiers avions de combat Rafale, sur 36 avions achetés par New Delhi, ont atterri en Inde le mercredi 29 juillet. Une livraison très attendue par les autorités indiennes dans un contexte de tensions frontalières avec le Pakistan et la Chine.

Les cinq premiers avions de combat Rafale, portant la cocarde verte, blanche et orange et pilotés par des équipages de l’Indian Air Force (IAF) sont arrivés, mercredi 29 juillet, en Inde, où ils ont été accueillis par une haie d’honneur de canons à eau à la base d’Ambala dans le nord du pays.

Une livraison qui marque “le début d’une nouvelle ère” dans l’histoire militaire de l’Inde, a déclaré le ministre de la Défense Rajnath Singh.

“Si quelqu’un devait s’inquiéter ou critiquer ces nouvelles capacités de l’IAF, ce devraient être ceux qui veulent menacer notre intégrité territoriale”, a ajouté le ministre, qui n’a pas nommé directement la Chine. Cependant, les médias et les observateurs à travers le pays ont déclaré que ses déclarations visaient clairement le géant voisin.

L’Inde a acheté 36 avions de combat Rafale à la France pour un montant estimé à 9,4 milliards de dollars. La livraison du dernier appareil est prévue avant la fin de 2021.

Le Rafale était très attendu par New Delhi en raison du vieillissement de la flotte indienne d’avions de combat disparates et des tensions frontalières récurrentes avec Islamabad et Pékin.

“Menace chinoise croissante”

Le 15 juin, un affrontement meurtrier, le premier en quarante-cinq ans, entre soldats indiens et chinois au Ladakh (nord de l’Inde), le long de leur frontière disputée, a coûté la vie à au moins 20 soldats indiens.

L’incident, pour lequel chaque pays blâme l’autre, a entraîné le mouvement de milliers de soldats dans la région. La Chine et l’Inde ont cependant poursuivi leurs discussions pour tenter d’apaiser les tensions.

L’Inde a reconnu qu’elle était en retard par rapport à la Chine et aux autres puissances dans ses capacités militaires, et l’achat des jets Rafale n’est qu’un projet parmi tant d’autres pour renforcer son armée de 1,4 million de soldats.

L’arrivée des avions Rafale “aidera l’Inde à faire face à la menace chinoise croissante, car il devient clair que la confrontation territoriale actuelle au Ladakh durera jusqu’à l’hiver”, a déclaré Sameer Patil, expert en sécurité international pour le think tank Gateway House.

L’année dernière, l’opposition indienne a accusé le gouvernement de favoriser le conglomérat privé, Reliance Group, en tant que partenaire de Dassault, au détriment de l’entreprise publique Hindustan Aerospace Industries (HAL). Reliance Group est dirigé par l’homme d’affaires Anil Ambani, connu pour être proche du Premier ministre Narendra Modi.

L’avionneur, dont l’Inde était le premier client international en 1953, espère vendre des Rafales supplémentaires à New Delhi. Le géant sud-asiatique avait formulé en mai 2017 une demande officielle d’informations pour la fourniture de 57 avions de combat destinés à la marine indienne et une autre en juillet 2018 pour 110 appareils destinés à l’armée de l’air indienne.

Avec l’AFP



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