L’OMS annonce l’éradication de la polio sur le continent africain

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La poliomyélite a été déclarée mardi “éradiquée” du continent africain par l’Organisation mondiale de la santé, après quatre années consécutives sans cas signalé et des efforts massifs pour vacciner les enfants.

Le fléau de la poliomyélite, cette maladie contagieuse qui provoque une paralysie irréversible chez les enfants touchés, a été éradiqué du continent africain, a annoncé l’OMS mardi 25 août.

Cette victoire de la communauté internationale est intervenue après quatre années consécutives sans cas signalé et sans efforts massifs pour vacciner les enfants.

“Aujourd’hui, les membres de la Commission de Certification pour la Région Afrique (ARCC) – l’organisme de certification de l’OMS – déclarent que la transmission du poliovirus sauvage a été interrompue” en Afrique, a déclaré son président, le Dr Rose. Leke.

Causée par le «poliovirus sauvage» (PVS), la poliomyélite est une maladie infectieuse aiguë et contagieuse qui touche principalement les enfants, attaque la moelle épinière et peut provoquer une paralysie irréversible.

Elle était endémique dans le monde entier, jusqu’à la découverte d’un vaccin dans les années 1950. Les pays les plus riches y ont rapidement accès, mais l’Asie et l’Afrique sont restées longtemps des foyers d’infection importants.

Convaincre les populations

En 1988, l’OMS a dénombré 350 000 cas dans le monde et plus de 70 000 cas rien qu’en Afrique en 1996.

Mais grâce à une rare prise de conscience collective et à des efforts financiers importants (19 milliards de dollars sur 30 ans), seuls deux pays dans le monde sont aujourd’hui contaminés par le “poliovirus sauvage”: l’Afghanistan (29 cas en 2020) et le Pakistan (58 cas) .

Épicentre de la maladie dans le monde au début des années 2000, le Nigéria, géant africain de 200 millions d’habitants, était encore très récemment à leurs côtés.

Dans le nord musulman, sous la pression des cercles salafistes, les campagnes de vaccination contre la polio se sont arrêtées entre 2003 et 2004, selon la rumeur, être l’outil d’un vaste complot international visant à stériliser les musulmans.

La campagne de vaccination a nécessité beaucoup de travail avec les chefs traditionnels et religieux pour convaincre les gens de faire vacciner leurs enfants. Un travail de sensibilisation enfin couronné par l’annonce de l’éradication de la maladie sur le continent africain.

Avec l’AFP



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