l’Union européenne donne le feu vert à la création d’un géant ferroviaire

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La Commission européenne a autorisé vendredi le rachat par Alstom de la branche transport du Canadien Bombardier, donnant naissance à un géant ferroviaire, un an et demi après le mariage avorté du groupe français avec Siemens.

Feu vert pour la fusion entre deux géants du rail. La Commission européenne a autorisé sous conditions, vendredi 31 juillet, le rachat, par Alstom, de la branche transport du Bombardier canadien, donnant naissance à un géant ferroviaire, un an et demi après le mariage avorté du groupe français avec Siemens.

Avant les cessions accordées pour satisfaire Bruxelles, le nouveau groupe emploie environ 76 000 personnes pour un chiffre d’affaires de 15,5 milliards d’euros. En achetant Bombardier, Alstom vise à concurrencer le CRRC chinois, numéro un mondial du secteur.

“Un dialogue de confiance”

“Grâce à l’ensemble complet de mesures correctives proposées pour résoudre les problèmes de concurrence dans les secteurs de la signalisation ferroviaire à très grande vitesse, des grandes lignes et des grandes lignes, l’opération a été rapidement examinée et approuvée par la Commission”, s’est félicité le vice-président de la Commission européenne Exécutive, Margrethe Vestager, citée dans un communiqué de presse.

Dans la matinée, le patron d’Alstom, Henri Poupart-Lafarge, avait assuré d’attendre “avec confiance” la décision de la Commission. “Le dialogue avec Bruxelles a été extrêmement fluide, extrêmement rapide, puisque nous avons annoncé la transaction avec Bombardier en février, donc cinq mois après la décision”, at-il souligné.

“Je crois qu’il y a un dialogue de confiance qui a pu se nouer. Est-ce la conséquence des difficultés du dossier précédent? [avec Siemens] ou pas ? Je ne sais pas “, a-t-il ajouté. Afin de laisser la place à ses rivaux, Alstom a proposé plusieurs engagements à la Commission européenne, gardienne de la concurrence en Europe, notamment la vente de son site de production à Reichshoffen., Situé en Alsace. , qui emploie 780 personnes.

Si elle avait craint un impact négatif du projet sur la concurrence, la Commission pourrait, avant de prendre une décision définitive, lancer une enquête plus approfondie, qui aurait duré environ quatre mois.

La transaction doit être finalisée au premier semestre 2021

Alstom avait notifié mi-juin à Bruxelles le projet de rachat de son concurrent Bombardier Transport pour 6 milliards d’euros, opération qui doit être finalisée au premier semestre 2021.

Les deux groupes ont un quasi-monopole sur le matériel roulant en France, où ils collaborent régulièrement, comme sur le métro parisien et le RER.

La menace de la concurrence chinoise avait déjà été évoquée pour justifier le rachat d’Alstom par l’allemand Siemens, opération qui avait été bloquée en février 2019 par la Commission, Bruxelles craignant une position trop dominante en Europe dans la signalisation ferroviaire et les trains à grande vitesse.

L’UE ne doit pas aider à la constitution de champions industriels «nourris au biberon et choyés», mais laisser la concurrence stimuler leur création, a alors répondu Margrethe Vestager à ceux qui avaient contesté sa décision, notamment en France.

En ce qui concerne Alstom et Bombardier, les chevauchements d’activités étaient, en effet, beaucoup moins importants qu’avec le groupe allemand, ce qui a facilité l’approbation de l’opération.

Avec l’AFP



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