Madagascar fête ses 60 ans d’indépendance

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Madagascar commémore ce 26 juin les 60 ans de son indépendance. L’ancienne colonie française a connu une période de répression très violente avant de se libérer de la tutelle de la France. Six décennies plus tard, l’île est toujours en quête d’émancipation.

Le 26 juin 1960, il y a soixante ans, Madagascar est redevenu un État indépendant. Quelques années plus tôt, le pays avait connu une insurrection contre les colons. La répression a été terrible, faisant des dizaines de milliers de morts.

Quand on regarde le journal télévisé français de 1960, les reportages donnent cependant l’impression que l’indépendance de Madagascar s’est préparée et s’est déroulée en paix. En réalité, le chemin de l’indépendance était parmi les plus sanglantes de toutes les anciennes colonies françaises.

De terribles représailles

Cet ancien royaume a rejoint l’empire colonial français en 1896. Les colons ont alors établi le travail forcé. Cinquante ans plus tard, la grande insurrection a commencé le 29 mars 1947. Les rebelles ont attaqué les Européens et les Malgaches qui ont coopéré avec les colons, faisant des centaines de morts.

Les représailles des autorités françaises sont terribles. Plus de 30 000 hommes sont envoyés sur les lieux. Ils procèdent à des exécutions sommaires, à la torture et même aux incendies de villages. L’armée française jette même des suspects depuis des avions pour terroriser la population. Selon les historiens, plusieurs dizaines de milliers de malgaches ont été tués.

“Tous les matins, on nous amenait sur la colline, ce sont les tirailleurs sénégalais qui nous regardaient et qui nous fouettaient comme des zébus qui tiraient une charrette. Ils nous faisaient marcher à quatre pattes sur des pierres en allant et venant, deux ou trois fois, il nous écorchait la peau. Et aujourd’hui, j’ai encore des cicatrices aux genoux et au dos “, a expliqué Randriamamonjy, une ancienne combattante qui avait refusé le travail forcé.

Répression inacceptable

Les insurgés sont finalement contraints de se rendre aux autorités françaises. En 2005, lors d’un voyage sur l’île, le président français de l’époque Jacques Chirac a évoqué cet épisode sombre de l’histoire. Il parle du caractère inacceptable des répressions engendrées par le système colonial.

Onze ans après l’insurrection, un référendum d’autodétermination est organisé en 1958. Dans la capitale, une majorité est contre l’indépendance, mais le oui l’emporte grâce aux électeurs des zones rurales. Le 26 juin 1960, l’ancien royaume est redevenu un État indépendant.

“Nous sommes accros”

Six décennies plus tard, la lutte pour l’indépendance semble toujours se poursuivre. Selon l’historienne Lucile Rabeharimanana, le pays est toujours en quête d’émancipation. “Nous sommes dépendants. En 1960, nous dépendions de l’ancienne puissance colonisatrice de la France. Maintenant, nous dépendons non seulement de la France, mais aussi des grandes organisations financières internationales”, résume-t-elle.

Soixante ans après l’indépendance, les défis pour Madagascar sont immenses. Pauvreté, éducation, santé: toutes les lumières sont rouges. L’île est aujourd’hui l’un des pays les moins avancés du monde selon les Nations Unies.



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