Malgré la pandémie de Covid-19, les élections municipales sont maintenues au Bénin

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Les autorités béninoises ont décidé de maintenir les élections municipales, prévues dimanche dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, dans le contexte d’une crise politique, malgré les risques sanitaires causés par la pandémie de coronavirus.

La pandémie de coronavirus n’empêchera pas la tenue d’élections municipales au Bénin. Les autorités ont choisi de les maintenir malgré les risques sanitaires.

De nombreuses voix, en particulier dans l’opposition, ont déjà demandé le report de cette élection; et en avril, la Cour africaine des droits de l’homme a statué en faveur de l’opposant Sébastien Ajavon, actuellement en exil, obligeant le Bénin à suspendre ces élections, qu’il jugeait non inclusives.

L’année dernière, en 2019, entre avril et juin, le pays était plongé dans une grave crise politique au lendemain des élections législatives, dans laquelle aucun parti d’opposition n’avait pu présenter de liste. Les partisans de l’ancien président Boni Yayi étaient descendus dans la rue en masse pour protester contre les élections et avaient été dispersés à balles réelles.

L’ancien chef de l’Etat, le principal opposant du président, Patrice Talon, a récemment quitté son parti, accusant la nouvelle charte politique imposée dans le pays de “conduire inexorablement à un parti unique à la solde du président”.

Une augmentation des cas de coronavirus

Dimanche, les listes des 77 communes du Bénin proposent des candidats de cinq partis, plus ou moins importants ou plus ou moins proches du pouvoir, mais la population s’inquiète surtout de la propagation du coronavirus.

Le pays n’avait que 339 cas officiellement confirmés jeudi, mais le nombre a fortement augmenté ces derniers jours en raison des tests massifs menés par le gouvernement sur des groupes cibles tels que les enseignants et les agents de santé.

La Commission électorale nationale (Cena) se veut toutefois rassurante et assure que “le gouvernement et la Cena ont pris des mesures pour protéger les citoyens”. “Il y aura dans le cadre des mesures de protection de la santé contre Covid-19, du gel hydroalcoolique pour désinfecter les mains et des masques pour nous protéger contre la pandémie”, a déclaré Emmanuel Tiando, président de la Cena. Cela n’empêche pas l’opposition de dénoncer une élection de “marche forcée”.

“Nous aurions pu reporter le scrutin”

Pour limiter la propagation du virus, le gouvernement a interdit les rassemblements politiques et les rassemblements de plus de 50 personnes. La campagne électorale s’est donc limitée aux affiches et messages diffusés via les médias.

“Nous aurions pu reporter le scrutin pour faire mieux”, a déclaré l’un des candidats du parti d’opposition à Cotonou, qui craignait que cela permette au gouvernement de “faire”, a déclaré l’anonymat. listes de réussite en vigueur dans la plupart des municipalités. “

Pour le Collectif pour la sauvegarde de la démocratie béninoise, collectif de Béninois de la diaspora, cette élection “est une vaste arnaque politique” et présente un “caractère exclusif en raison du contexte sanitaire imposé par Covid-19”.

La Fédération internationale des droits de l’homme (FIDH) prévient que le coronavirus “représente un défi supplémentaire pour les processus électoraux en Afrique subsaharienne”, dans un rapport publié jeudi.

“Les élections démocratiques nécessitent un environnement respectueux des droits fondamentaux, notamment la liberté d’association, la liberté d’opinion et d’expression ainsi que la sécurité des électeurs”, a déclaré l’ONG.

“Il existe un risque réel que la pandémie soit utilisée à des fins politiques, en maintenant ou en suspendant les élections, selon les intérêts personnels et politiques de chacun”, écrit la FIDH.

Un opposant en exil, Léonce Houngbadji, membre du Collectif pour la sauvegarde de la démocratie béninoise, a appelé à la patience: “La maladie à coronavirus tue. Le 17 mai, ne nous infectons pas et ne tuons pas avec nous”.

L’abstention, qui avait dépassé les 70% lors des élections législatives de 2019, un taux historiquement élevé, pourrait atteindre de nouveaux records dimanche. De nombreux électeurs ont déjà indiqué qu’ils ne voteraient pas.

Avec AFP



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