Masques, à huis clos, tests … Le Tour de France se lance dans sa “bulle” santé face au Covid-19

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Le Tour de France démarre samedi de Nice dans un contexte de santé sans précédent. Face à l’épidémie de Covid-19, l’organisateur ASO a mis en place un protocole strict de protection des coureurs.

En reportant l’événement phare de la planète cycliste en septembre, les organisateurs espéraient certainement que le Tour de France débuterait dans un hexagone libéré de la menace du Covid-19. Peine perdue. Face à la résurgence du coronavirus, ASO a mis en place un protocole sanitaire très strict pour protéger les coureurs et permettre à la course d’avoir lieu. Il commence le samedi 28 août au départ de Nice.

ASO a mis en place un système de «bulles» pour éviter la multiplication des contacts. Les équipes et leur encadrement seront dans une «bulle de course» à laquelle il sera strictement interdit d’entrer en contact direct avec les autres «bulles» pour éviter d’introduire le virus dans le peloton.

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Avant la course, tout le personnel autorisé à travailler avec les coureurs doit présenter un test PCR négatif. Les coureurs doivent en présenter deux et ils seront à nouveau testés chaque jour de repos.

Pendant la course, un cas positif d’un coureur ou d’un membre de la direction entraînera le retrait de la personne concernée, ainsi qu’une étude des cas de contact. La décision reviendra à la cellule Covid, composée de 15 personnes, qui travaillera en collaboration avec les agences régionales de santé.

Un laboratoire de dépistage mobile sera également présent et suivra les coureurs tout au long de la course. Les résultats des tests seront connus “dans un délai de deux heures maximum”, a annoncé Christian Prudhomme, directeur du Tour de France.

Caravane réduite, autographes interdits

Pour cette édition 2020, seules 3.000 personnes ont été accréditées contre près de 5.000 en 2019. ASO a en effet décidé de réduire les effectifs concernant la caravane du Tour, tant attendue sur les routes chaque année, mais aussi concernant les journalistes qui devront y assister. respecter des règles strictes.

Les journalistes sont dans une “bulle d’organisation”, séparée de la “bulle de course” des coureurs et de leurs équipes, explique Laurent-Eric Le Lay, directeur sportif de France Télévisions, qui a dû faire preuve de “flexibilité”. «ASO nous a demandé il y a un mois d’appliquer un appareil réduit», dit-il.

A l’issue de chaque étape, les entretiens seront très structurés, à l’image de ceux des directeurs sportifs pendant la course. Les coureurs ne seront accessibles que lors des points presse et sur rendez-vous, en box.

Ces mesures font dérailler une grande tradition du Tour: «Le plus contraignant sera de ne pas faire d’interviews autour du bus et de l’hôtel des équipes, c’est là que nous avons glané le plus d’informations», explique Rodolphe Massé, directeur éditorial de RMC Sport.

Les protocoles officiels à l’arrivée – pour l’instant invités mixtes – seront également réduits au strict minimum. Et aucun moyen pour les spectateurs d’obtenir un selfie ou un autographe de leur champion préféré.

Accès aux passes filtrées

Le classement, jeudi, des Alpes-Maritimes dans la zone rouge a provoqué une décision préfectorale de “presque à huis clos” dans le département d’où part la Grande Boucle samedi. Sur le parcours de la course, qui traverse la ville de Nice et son arrière-pays montagneux pendant deux jours, un arrêté préfectoral oblige les spectateurs à porter un masque.

“Le passage à la zone rouge était anticipé. Nous savons depuis au moins dix jours que nous allons passer d’un système resserré à un système encore plus serré”, a confirmé Christian Prudhomme.

Et, après Nice, les spectateurs peuvent porter un masque le long de la route localement par chacun des préfets des départements traversés. Mais, Christian Prudhomme exhorte les spectateurs à le faire eux-mêmes, preuve de «bon sens».

L’accès aux pass pour lesquels le Tour de France est célèbre sera également fortement filtré. La police “fera tout pour que les spectateurs ne restent pas agglutinés dans un col”, a déclaré le préfet des Alpes-Maritimes qui évoque un protocole sanitaire validé au niveau national. “Si j’ai un conseil pour les spectateurs, c’est de regarder les cols à la télévision.”

Deux cas détectés au Lotto-Soudal

L’organisation a connu ses premières sueurs froides jeudi. Deux membres de l’équipe du Lotto prévue pour le Tour de France ont été renvoyés chez eux suite à un test PCR (nasopharyngien) “non négatif” pour Covid-19, a indiqué à 48 heures de départ à Nice la formation belge Lotto-Soudal

Deux autres personnes de l’équipe, qui partageaient les chambres avec eux, sont également revenues, ont ajouté la formation belge dont les leaders sont l’Australien Caleb Ewan et le Belge Philippe Gilbert. Selon les médias belges, les quatre personnes qui ont quitté le Tour sont deux assistants entraîneurs et deux mécaniciens.

ASO a annoncé que le protocole sera strict: dès que deux cas de Covid-19 sont détectés au sein d’une équipe (coureurs et direction compris) sur une période de sept jours, cette équipe sera exclue de la course. Une épée constante de Damoclès au-dessus des coureurs.





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