Mystère au Botswana entourant la mort d’au moins 275 éléphants

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Selon un rapport de l’ONG Elephants Without Borders (EWB) daté du 19 juin 2020 et rendu public cette semaine, 356 éléphants ont été retrouvés morts dans le delta de l’Okavango, au nord de Botwana. Les autorités confirment la mort de 275 d’entre eux.

Qu’est-il arrivé aux nombreux éléphants retrouvés morts dans le nord du Botswana? “Nous avons reçu un rapport sur la mort de 356 éléphants dans le nord du delta de l’Okavango, et jusqu’à présent, nous avons confirmé la mort de 275 pachydermes”, a déclaré le directeur des parcs, jeudi 2 juillet, la Cyril Taolo.

La cause de leur mort est en cours de détermination. “L’anthrax (ou l’anthrax) est exclu. Nous ne soupçonnons pas non plus les braconniers puisque les animaux ont été trouvés avec leurs défenses”, a-t-il déclaré.

Le ministère de l’Environnement a déclaré que des échantillons de carcasses étaient en cours d’analyse dans trois laboratoires au Zimbabwe, en Afrique du Sud et au Canada.

Selon un rapport de l’ONG Elephants sans frontières (ISF) daté du 19 juin 2020 et transmis à la presse mercredi, 356 éléphants ont été retrouvés morts dans le delta de l’Okavango. ISF estime qu’environ 70% d’entre eux sont décédés “il y a environ un mois, tandis que les 30% restants semblent être plus récents, entre un jour et deux semaines”.

Autres éléphants léthargiques et désorientés

Les éléphants vivants ont été observés comme étant très faibles, léthargiques et certains désorientés et ayant des difficultés à se déplacer, a déclaré le directeur de l’ONG Michael Chase, ajoutant que les hommes et les femmes de tous âges semblaient affectés par cette “maladie mystérieuse”.

“Nous avons vu un éléphant tourner en rond et incapable de changer de direction malgré les encouragements des autres membres”, a-t-il déclaré.

Les pachydermes semblent être “morts très soudainement dans certains cas”, a déclaré le biologiste Keith Lindsay, un écologiste de la faune. “Les carcasses sont celles d’animaux tombés sur leur sternum en marchant, ce qui est très inhabituel”, a-t-il expliqué à l’AFP.

“Jusqu’à présent, il ne semble pas y avoir d’indication” sur les causes de ces décès. Mais “quand quelque chose comme ça arrive, c’est inquiétant”. Fin mai, le ministère du Tourisme du Botswana avait déjà indiqué qu’il enquêtait sur la mort mystérieuse d’une dizaine d’éléphants dans le delta de l’Okavango.

Environ 130 000 éléphants en liberté

Pris entre la Zambie, la Namibie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite environ 130 000 éléphants en liberté, un tiers de leur population africaine connue.

En 2019, au moins 100 éléphants sont morts en deux mois dans le parc national de Chobe (nord), le plus grand du Botswana, victime des effets de la sécheresse.

L’année précédente, ISF avait créé la controverse en affirmant avoir identifié 90 carcasses de pachydermes, une situation décrite à l’époque par Michael Chase comme “l’épisode de braconnage le plus grave d’Afrique” dont il a été informé.

Le gouvernement du Botswana a ensuite fermement démenti ces chiffres, affirmant que l’ONG n’avait en fait compté que 53 carcasses d’éléphants et qu’une majorité était décédée “de causes naturelles ou de conflits entre l’homme et la faune”.

Avec AFP



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