plasma sanguin, ce traitement non prouvé que Donald Trump aime

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L’agence américaine des médicaments a autorisé, dimanche, une utilisation à plus grande échelle du plasma sanguin de personnes guéries de Covid-19 pour traiter des patients infectés. Une décision qui plaît au président américain Donald Trump, encore moins à la communauté scientifique.

Une “percée historique” au mépris de la rigueur scientifique? Le président américain Donald Trump a salué dimanche 23 août la décision de l’Agence américaine des médicaments (FDA) d’autoriser «d’urgence» l’utilisation à plus grande échelle du plasma sanguin de personnes guéries de Covid -19 pour traiter des patients infectés par le coronavirus. Mais ce feu vert administratif a agité une partie de la communauté scientifique qui souligne qu’il n’y a pas encore de preuve définitive de l’efficacité de ce type de traitement.

La FDA a rappelé que cette technique avait déjà été utilisée sur plus de 70 000 patients, soit dans un état critique, soit dans des essais cliniques, depuis le début de la pandémie Covid-19 aux États-Unis. L’agence américaine a déclaré que tous les tests effectués suggèrent que les patients qui reçoivent du plasma sanguin contenant un grand nombre d’anticorps ont une chance significativement plus élevée de survivre à la maladie que les personnes ayant reçu un plasma pauvre en anticorps. Il n’a plus fallu à Donald Trump pour qualifier ce traitement de “percée historique” qui sauverait “un nombre considérable” de personnes.

Un traitement utilisé depuis la fin du XIXee siècle

Depuis plusieurs mois maintenant, l’utilisation du plasma sanguin d’individus ayant survécu à Covid-19 est l’une des voies de traitement les plus prometteuses, et certains scientifiques parlent même d ‘«or liquide», en raison de la couleur dorée du plasma. Plusieurs pays, dont la France, l’Autriche et la Chine, ont également autorisé l’utilisation de ce traitement sous certaines conditions. «La recherche clinique et l’utilisation dans les hôpitaux indiquent, en effet, que les transfusions de plasma sanguin peuvent réduire l’hospitalisation et abaisser le taux de mortalité», explique Joakim Dillner, épidémiologiste à l’Institut Karolinska de Stockholm, contacté par France 24.

Le principe est simple: les personnes qui ont surmonté la maladie donnent leur sang, dont le plasma est extrait. Il est alors nécessaire de s’assurer que ce fluide utilisé pour transporter les cellules sanguines contient suffisamment d’anticorps avant de l’injecter à des patients infectés afin de renforcer leur propre défense contre la maladie. “Nous administrons une dose par jour tant que le virus est présent dans le corps”, a déclaré Joakim Dillner, qui a constaté que “toute présence de Covid-19 pouvait disparaître en deux jours”.

Cette technique est utilisée depuis la fin du XIXe siècle pour lutter contre certaines infections virales ou bactériologiques. Il a notamment été testé dans la lutte contre le virus Ebola et lors de précédentes épidémies de coronavirus (Sars en 2002 et Mers-Cov en 2012). Mais son efficacité n’a jamais été prouvée à 100%.

Essais cliniques difficiles à mener

Et c’est toujours le cas avec le Covid-19. “Ce qui manque, c’est un essai randomisé [aléatoire] contrôlé et il est très inhabituel pour la FDA d’approuver un traitement sans attendre les résultats d’un tel test », a déclaré Stephen Evans, chercheur en pharmacoépidémiologie au département de statistiques médicales de la School of Hygiene and Tropical Medicine de Londres, contacté par la France 24. Ce type de test est le Saint Graal de la recherche médicale car “sans cette phase on ne peut être sûr que c’est bien l’utilisation du plasma sanguin qui est à l’origine de l’amélioration de l’état du patient et non un autre facteur” , note le chercheur britannique. Cette méthode “permet de s’assurer que l’on n’a pas surestimé l’efficacité d’un traitement prometteur”, résume Joakim Dillner.

Le problème des essais contrôlés randomisés pour les traitements du plasma sanguin est la difficulté de les mener. Il faut recruter un grand nombre de volontaires parmi les patients hospitalisés et obtenir suffisamment de plasma d’anciens patients, ce qui signifie que l’épidémie doit déjà être dans une phase avancée, rappelle Joakim Dillner. En outre, “il faut aussi savoir mesurer le nombre d’anticorps nécessaires dans le plasma pour que le traitement soit efficace, ce qui est difficile à faire”, ajoute le scientifique suédois. C’est pourquoi, dans le passé, ces tests n’ont jamais réussi avant la fin des épidémies.

Avec Covid-19, le monde n’a pas le luxe d’attendre, estime ce scientifique qui comprend la décision de la FDA d’avoir pris des libertés avec la procédure de validation traditionnelle. Un point de vue qui n’est pas partagé par Stephen Evans. Selon lui, l’agence américaine des drogues a porté un coup terrible au travail des scientifiques. «Il va être beaucoup plus difficile de faire des essais randomisés sur le plasma sanguin maintenant parce que les patients préféreront recevoir le traitement à l’hôpital plutôt que de se porter volontaires pour un essai clinique randomisé où ils ne seront pas sûrs d’être dans le groupe auquel le le bon traitement sera administré », regrette-t-il.

Mais pour Donald Trump, le temps de la recherche scientifique est incompatible avec son calendrier électoral. La FDA lui a fait un cadeau formidable alors que la convention républicaine commence lundi, qui l’a officiellement nommé candidat du parti à l’élection présidentielle américaine en novembre.



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